На початку квітня компанія AMD минула важливу віху в своєму розвитку: виготовлені на новій Fab 36 мікропроцесори Sempron (і трохи пізніше Athlon 64) нарешті вирушили на прилавки магазинів.

Нагадаємо, що "альтернативний чіпопроізводітель "володіє зараз лише одним виробничим комплексом, де роблять процесори, - він розташований у Німеччині біля Дрездена [Тестування та упаковка мікросхем відбувається на декількох підприємствах в Азії, але самі кристали" випікають "лише в Німеччині. Крім того, нещодавно AMD уклала угоду про використання потужностей сінгапурської компанії Chartered Semiconductor Manufacturing для випуску своїх процесорів]. До останнього часу тут працювала тільки споруджена ще в кінці минулого століття Fab 30, що використовує 200-міліметрові кремнієві пластини і справно снабжавшая світ "Атлон" останні п'ять років. Будівництво сучасної 300-міліметрової Fab 36 почалося в 2003 році, на початку минулого року фабрика видала перші тестові зразки, але лише тепер її продукція потрапила на ринок. Fab 36 займає майже таку ж площу, як і Fab 30, однак її штат буде вдвічі менше (тисяча чоловік замість двох тисяч) - позначається велика ступінь автоматизації [Крім очевидного ходу прогресу, є ще один фактор. Контейнери з 300-міліметровими "млинцями" в руках просто так вже не потягаєш - важкувато].

Перевага нового підприємства полягає, звичайно, не тільки в більшої площі кремнієвих пластин і меншою собівартістю одержуваних з них кристалів [Нагадаємо, що з однієї 300-міліметрової пластини можна отримати приблизно в півтора рази більше чіпів, ніж з 200-міліметрової]. Устаткування Fab 30 вже подустарело і не здатне забезпечити міграцію до більш досконалим технологіям виробництва, необхідним для успішної конкуренції з Intel. Головна з розв'язуваних сьогодні завдань це, безумовно, перехід з 90 - на 65-нанометрові топологічні норми - те, чим мікропроцесорний гігант козиряє вже давно. Перша комерційна продукція Fab 36 робиться ще по 90-нм технології, а плавний перехід до 65 нанометрів інженери AMD обіцяють розпочати лише в другій половині цього року (власне, тестові чіпи вже готові, але повністю фабрика буде переведена на нові рейки тільки в середині 2007 - го).

Подібне запізнювання щодо головного конкурента ще не означає "відсталості".

Справа в тому, що поки Intel "утончающимися" техпроцес, AMD йшла іншим шляхом, впроваджуючи технологію SOI (кремній на ізоляторі). Побудова транзисторів на ізолюючому "фундаменті" дозволяє домогтися більш високої продуктивності та щільності розміщення елементів при меншому енергоспоживанні чіпа і попутно вирішити кілька другорядних завдань (зразок збільшення радіаційної стійкості). При цьому в AMD вважають, що впровадження SOI - більш важке завдання, ніж подолання чергової сходинки мініатюризації. Якщо дотримуватися цієї версії, виходить, що в гонці з Intel компанія не тільки не відстала, але навіть забезпечила собі деяку фору.

Крім подолання технологічного бар'єру нове виробництво допоможе AMD збільшити свою ринкову частку. До 2008 року, коли Fab 36 повинна вийти на повну потужність в 20 тисяч пластин на місяць, фірма планує отримати 30% мікропроцесорного ринку. Ще кілька років тому ці плани могли викликати лише посмішку, але зараз вони вже не здаються фантастикою. Та ж Fab 30, спочатку розрахована на 20 тисяч "вафель" на місяць, нині робить у півтора рази більше. І схоже, це ще не межа: AMD розглядає можливість виділення додаткових асигнувань на розвиток всього дрезденського комплексу і апгрейд обладнання. Влітку має бути прийняте рішення про доцільність споруди там третій фабрики. По-видимому, проапгрейдить і обслуговуючу виробництво власну 30-мегаватну електростанцію (нестабільність суспільної енергомережі не дозволяє забезпечити належної якості харчування; до речі, надлишки електроенергії підстанція AMD скидає в дрезденський "міський котел"). Реалізації цих великих планів почасти сприяють і місцева влада: підприємство вже зараз забезпечує роботою, безпосередньо або опосередковано, близько семи тисяч людей, що для не дуже-то благоденства Саксонії дуже важливо (перш ніж влаштуватися в AMD, 30% співробітників дрезденського комплексу були безробітними) .

Детальніше »