Вплив цього колосального храму на християнське і мусульманське зодчество важко переоцінити.

Храм Святої Софії, що нараховує з дня заснування 14 століть (його грецька назва - Айя Софія), був найсвятішим місцем Константинополя (нині Стамбул ). Це колосальна споруда з полукуполами, контрфорсами і окремо стоять будовами, вельми вдало доповнене чотирма стрункими мінаретами, по одному на кожному розі, зводилось як християнська церква; пізніше один з найвидатніших архітекторів світу перетворив його в мусульманську мечеть.
Константинополь прийняв на себе роль захисника класичної цивілізації після розграбування Риму вестготами в 410 році н. е.. Візантійські імператори прагнули зробити свою столицю, розташовану на Босфорі, на перехресті між Європою та Азією, релігійної, художньої і торгової столицею світу. У 532 році візантійський імператор Юстиніан I, з ім'ям якого пов'язано чимало значних за розмірами архітектурних споруд, наказав звести в Константинополі храм Святої Софії.
Ніхто раніше не будував таких великих церков. Юстиніан зупинив вибір на двох архітекторів, Анфімій із Трал і Ісідор з Мілета, тому що був упевнений, що тільки люди, що спіткали мистецтво математики, зможуть розрахувати всі кути і вигини купола, визначити напруги і навантаження і вирішити, як розмістити контрфорси і опори. За велінням Юстиніана з усіх кінців імперії - з Греції і Риму, з Туреччини і Північної Африки - везли для будівництва кращі матеріали. Цілої армії з 10 000 скульпторів, мулярів, теслярів, майстрів мозаїки знадобилося п'ять років, щоб з червоного і зеленого порфіру, жовтого і білого мармуру, золота і срібла створити найграндіозніший храм християнського світу. Кажуть, що, увійшовши під його склепіння, імператор Юстиніан вигукнув: "Я перевершив тебе, Соломон!" Всередині церква вражає майстерним використанням світла і простору: підлоги з гладкого мармуру; покриті різьбленням мармурові колони настільки різноманітних відтінків, що сучасник Юстиніан історик Прокопій Кесарійський порівняв їх з яскравим квітучим лугом.

А зверху все це пишність вінчає дивної краси купол діаметром близько 30 м, складений з особливого цегли, який привозили з грецького острова Родос. Сорок ребер розходяться від центра купола до його основи, в якому прорізано 40 вікон - пронизані світлом, вони роблять купол схожим на прикрашену діамантами корону. Архітекторам треба було не тільки укріпити круглий купол на прямокутному підставі, але і створити конструкцію, що витримує його вага. Вони вирішили ці нелегкі завдання, розмістивши навколо купола менші за розміром напівкуполи, які, в свою чергу, спираються на ще менші напівкупола.
Храм залишався центром східного християнського світу майже тисячу років, але невдачі, з самого початку переслідували Святу Софію, не переставали накидатися на неї. Не минуло й 20 років після закінчення будівництва, як церква була пошкоджена землетрусом і її частково перебудували. Поступово розкрадалися і скарби храму. У 1204 році прямували до Єрусалиму учасники четвертого хрестового походу, вороже налаштовані до східної, православної, церкви (поділ між Римом і Константинополем було остаточно оформлено в 1054 році), розграбували внутрішнє оздоблення собору. Остання християнська служба пройшла в храмі Святої Софії ввечері 28 травня 1453 року, коли візантійський імператор Костянтин XI зі сльозами на очах прийняв причастя.
У XVI столітті храм перетворили на мечеть. Перебудовою керував Сінан-паша (1489-1588), один з найбільших архітекторів мусульманського світу, у творчому доробку якого палац Топкапи і мечеті, побудовані для султанів Сулеймана Прекрасного і Селіма II. Оскільки іслам забороняє зображення людей, Сінан зафарбував більшість фресок і мозаїк.
З 1934 року храм Святої Софії втратив всяке релігійне значення. Але для численних відвідувачів, які приходять сюди щороку, це як і раніше духовний оазис в галасливому місті. І хоча внутрішнє оздоблення цієї величної споруди вже не вражає пишністю, архітектурний блиск залишається колишнім.

Детальніше »