В останні роки значно зріс інтерес до рослинних препаратів, які практично позбавлені недоліків, властивих антибіотиків та інших синтетичним лікам. В ході тривалої еволюції людина користується лікарськими рослинами, які не роблять шкоди, мають більш м'яким дією, менш токсичні, не викликають звикання і алергії. Рослини не тільки не пригнічують захисні сили організму, а навпаки, активні щодо штамів мікроорганізмів, вже придбали стійкість проти антибіотиків, і здатні посилювати імунітет людини, допомагаючи йому тим самим впоратися з будь-якою хворобою.

Науці відомо майже 500 тис. видів рослин , з них лише близько 290 рослин описані в атласі лікарських рослин, що зовсім не означає, що інші рослини позбавлені цілющих властивостей. Старовинний переказ розповідає про те, як давньоіндійського лікаря Чараки вчитель послав у ліс принести кілька абсолютно непотрібних рослин, але Чараки не зміг виконати завдання вчителя, не знайшов жодного марного рослини. Як писав американський філософ Р. Емерсон, "навіть будь-який бур'ян - це рослина, достоїнства якої ще не розкриті". Будь-яка рослина подаровано нам природою в благо, а завдання людини - правильно зрозуміти його призначення.

Дослідники встановили, що народами стародавнього світу використовувалося до 21 тис. видів рослин. Вже на самих ранніх стадіях розвитку людства рослини були не тільки джерелом живлення людей, вони допомагали людині позбутися хвороб. Найдавніший з дійшли до нас медичних трактатів - це табличка, знайдена при розкопках шумерського міста (III тисячоліття до нашої ери). В 145 рядках на шумерському мовою дани прописи 15 рецептів. З них випливає, що лікарі стародавнього Шумеру використовували в основному такі рослини, як гірчиця, ялиця, сосна, чебрець, плоди сливи, груші, фіги, верба і ін Крім рослин, до складу ліків вводили мінеральні речовини: нафта, кухонну сіль, частини тварин (панцир черепахи, органи водяних змій та ін.)

Майже у всіх народів цілющі властивості трав вважалися надприродними і відкривалися тільки присвяченим.

Тому в багатьох народів загоїтись було привілеєм жерців.

Культуру і знання древніх шумерів успадкували вавілоняни, які застосовували в лікувальних цілях корінь солодки, дурман, блекоту, лляне насіння та ін Вавилоняни помітили, що сонячне світло негативно впливає на цілющі властивості деяких рослин, тому сушили їх у тіні, а деякі трави навіть збирали вночі. Широко застосовувалися рослини в Китаї, Індії, Тибеті. Ще в 3216 до н. е.. китайський імператор Шен-нун написав роботу по медицині "Бень-Цао" ("Травник"), де в основному описувалися рослинні засоби. Китайська медицина використовувала більше 1500 рослин. Найбільш часто застосовували солодку, примулу, женьшень, лимонник китайський, шоломниця, цибуля, часник, спаржу, астрагал, корицю, імбир, шкірку мандарина, кизил.

Давньоіндійська медицина, викладена в "Аюрведі" (I в. до н. е..), використовувала близько 800 рослин, які і в даний час. З III в. н. е.. в Індії почалося обробіток лікарських рослин.

Тибетська медицина виникла на базі індійської, і в трактаті по медицині Тибету "Жуд-Ши" є великий розділ, присвячений використанню лікарських рослин. Тибетська медицина була довгий час оточена містикою, але Петро Бадмаєв перевів "Жуд-Ши" на російську мову в 1898 році, створив кабінет тибетської медицини в Петербурзі і дуже успішно лікував жителів Петербурга східними травами, які йому привозили з Монголії.

У книзі Авіценни "Канон лікарської науки" описані близько 900 рослин і способи їх застосування.

Наукова медицина почала свій розвиток у Древній Греції. Родоначальником наукової медицини був Гіппократ (460-370 рр. до н. Е..). У своїй лікувальній практиці він використовував близько 200 лікарських рослин і застосовував їх без переробки. Гіппократ вважав, що лікарські речовини містяться в природі в оптимальному виді і лікарські рослини в необробленому вигляді і у вигляді соків надають кращу дію на організм людини. Давньогрецький лікар писав, що "медицина їсти мистецтво наслідувати цілющому впливу природи". Він застосовував такі рослини, як білена, бузина, гірчиця, ірис, золототисячник, мигдаль, м'ята, чілібуха і т. д.

У Стародавньому Римі медицина розвивалася під сильним впливом грецької медицини. Праці видатного лікаря і фармацевта Клавдія Галена мали велике значення не тільки для давньоримської медицини, але і для подальшого розвитку медицини і фармації. Найбільше значення мають два його травника, в яких описано більше 300 лікарських засобів з рослин. Галлен, на противагу Гіппократові, вважав, що в рослин є два початки: одне з них робить на хворий організм лікувальна дія, інше марно або навіть шкідливо. Чинне початок воліє висушеному рослині рідина, тому його легко відокремити від марного. Для цього лікарська рослина варто наполягти або прокип'ятити з водою, вином, оцтом. Галлен увів технологію одержання таких лікарських форм, як настойки і екстракти. Витяги з лікарських рослин швидко завоювали популярність у всіх країнах Європи. Гален мав свою аптеку в Римі, де сам готував ліки для хворих. Їм описано виготовлення порошків, пілюль, мазей, пластирів, гірчичників, зборів. Його праці лягли в основу гомеопатії.

На Русі, як і в інших народів, цілющі властивості рослин відомі були з глибокої давнини. Лікування велося знахарями, ведунами, волхвами і супроводжувалося низкою магічних процедур. Звичайними ліками були полинь, кропива, хрін, ясен, ялівець, подорожник, береза, особливо шанувався чебрець. Найдавнішим пам'ятником російської медичної літератури є "Ізборник Святослава", в якому містяться медико-гігієнічні відомості. "Ізборник" був переведений в Х столітті з грецької мови для чернігівського князя Святослава Ярославича.

У цій своєрідній медичній енциклопедії описуються найбільш поширені засоби з рослин. У 1130 році внучкою Володимира Мономаха Євпраксією був написаний трактат "Мазі" (назва "мазі" використане в значенні "лікарські засоби"). У цьому оригінальному творі систематизовані розрізнені медичні відомості того часу.

Для лікування внутрішніх і зовнішніх хвороб на Русі застосовували в основному свіжі рослини, наприклад капусту, гірчицю, подорожник або їх соки. Широко використовували мед у поєднанні з рослинами і їх соками.

На розвиток фітотерапії в Росії великий вплив зробило відкриття при Івані Грозному Аптекарської хати, у завдання якої входила організація збору лікарських рослин на території всієї Русі. Поряд з вітчизняної лікувальної флорою в Русі застосовували рослини, що завозяться з Греції, Індії, Персії. Лікарські трави продавали в зеленних крамницях, які були живим джерелом медичних знань для народу, так як тут можна було отримати пораду з лікування будь-якого захворювання.

Велике значення для розвитку фітотерапії в Росії мав аптекарський наказ Петра I, який зобов'язував воєвод викликати "знатцев" трав і утримувати їх на службі. Аптекарський наказ здійснював контроль за ягідною повинністю, за невиконання якої покладався грошовий оброк або навіть тюремне ув'язнення. Велика кількість сировини одержували з аптекарських городів. На базі Петербурзького "аптекарського городу" в даний час існує Ботанічний сад Російської Академії наук.

У XIX столітті заготівля лікарської сировини переходить у приватні руки до власників великих аптекарських фірм Ділячи і Феррейна. Вітчизняна фармацевтична промисловість була нерозвинена, тому основна маса сировини вивозилася за кордон.

У період Першої світової війни, коли населення і армія виявилися перед загрозою "лікарського голоду", були активізовані роботи з виявлення ресурсів вітчизняних замінників імпортної сировини, широко розгорнулися фітохімічні дослідження.

У роки Великої Вітчизняної війни збір лікарських рослин був справою оборонного значення. До 1945 року збиралося понад 100 видів сировини (у 1941-му - лише 25). В якості активних антисептиків використовувалися фітонциди цибулі та часнику, препарати з календули, звіробійного масло, бальзам з ялиці. Недолік перев'язувальних матеріалів допомагав вирішити торф'яний мох - сфагнум, який володіє гігроскопічністю і бактерицидними властивостями, що сприяє швидкому загоєнню ран. Використовувався також знежирений тополиний пух, заготівля якого проводилася населенням.

У 1941 році в госпіталях вперше стали застосовувати настоянку з лимонника китайського, яка не тільки допомагала швидко відновити сили поранених, але й сприяла підвищенню гостроти зору у льотчиків, що вилітають в нічні польоти. Для лікування шлункових захворювань були запропоновані супліддя вільхи, корінь родовика, бадану, трава льнянки. Вперше було організовано виробництво синтетичної камфори, вітамінних препаратів із хвої сосни, околоплодников незрілих волоських горіхів.

Успіхи фармакології в останні роки призвели до забуття народної фітотерапії, яка стала родоначальницею фармакології. З точки зору фармакології переважає думка Галена про те, що лікувальний ефект від рослин пов'язаний з містяться в них біологічно активними речовинами. Тим часом є підстави припускати, що фітотерапія заснована на іншому принципі лікувального ефекту, що складається в гармонізуючий вплив на весь організм. Рослина - це цільний, биогенетически сформований комплекс, а такий комплекс, що сформувався в живій клітині, має більшу схожість з людським організмом, ніж окремі хімічні речовини, а тому легше асимілюється і дає менше побічних ефектів.

Фітотерапія не дає миттєвих результатів, її застосування вимагає терпіння і акуратності. Але правильне і регулярне її застосування допомагає організму справитися з хворобою, не знижуючи його імунітет. Ще в 1909 р. далекоглядний вчений, засновник "фармацевтичної біології" Олександр Чірх писав: "Коли медицина грунтовно зіпсує собі шлунок, застосовуючи ліки хімічного синтезу, вона вернеться до найдавніших лікувальних засобів людства - лікарським рослинам і зіллям". Так що фітотерапія - це не тільки стародавня медицина, але й один з найважливіших розділів медицини майбутнього.

Лікарські рослини - чудові засоби, і можуть бути використані не тільки для лікування дріб'язкових захворювань - типу нежиті. Багато хронічні захворювання літніх людей, такі, як суглобної ревматизм, гіпертонія, гастрити, цистити та коліти, успішно лікуються за допомогою лікарських рослин. Останні чудово підходять і для використання в комбінації з іншими видами лікування. Так, в окремих випадках доцільно застосовувати сильнодіючі препарати з чаєм з цілющих трав для очищення печінки і крові або еліксиру для стимулювання імунітету.

Крім терапевтичних можливостей використання лікувальних рослин, особливе значення має застосування останніх для профілактичного очищення організму. Древній принцип регулярного очищення - секрет людей, які до старості залишаються здоровими тілом і душею, зберігають активність і життєрадісність.

Знати лікувальні рослини і оптимальні способи їх використання важливо і корисно кожному. Збір лікарських рослин прекрасно поєднується з сімейним відпочинком. Лікарські рослини найкраще збирати самим. Тоді ви будете впевнені, що вони правильно і в потрібний час зібрані, і рослини обов'язково віддадуть свою цілющу енергію людям, що просять їх про допомогу.

Детальніше »