Щороку американці витрачають декілька мільярдів доларів на покупку ялинкових іграшок. Найбільш дорогі ялинкові іграшки в США коштують до $ 400.Проте найпопулярнішими різдвяними прикрасами в США вважаються червоно-білі цукрові цукерки \sugar canes.

У них м'ятний смак, зроблені вони в формі тростини. Більшість істориків вважають, що кондитер зробив ці палички, виготовив їх як символ Христа. На їхню думку, форма тростини символізує першу букву імені Ісуса - "J" (Jesus). Білий колір був обраний як символ невинності, а червоний - крові. Перцева м'ята, використовувана при виготовленні цукерок, схожа за смаком на ісопу - близькосхідну м'яту, згадувану в Біблії.

Багато християн асоціюють дерево з Райським Древом пізнання добра і зла, а прикраси - з яблуком Єви. У XVII столітті прикраси різдвяної ялинки, в основному, були їстівними. На ялинку вішали печива, цукерки, гірлянди з родзинок, горішків і кренделів. У XIX столітті в побут увійшли гірлянди, паперові і скляні прикраси, солдатики та інші іграшки.

Як і різдвяна ялинка, ялинкові іграшки і прикраси в США з'явилися під впливом німецьких іммігрантів в 1840-і роки, а також за посередництва американських дипломатів і бізнесменів, що жили в Німеччині. У ті часи Німеччина виробляла найоригінальніші прикраси. Для експорту виготовлялися мініатюрні музичні інструменти, прикраси з металу, метелики, солоні огірки, бурульки з фольги і т. д.

Перші ялинкові іграшки німецького виробництва, що продаються в США, називалися "скляними глобусами "або" яблуками з райського дерева ". Вперше в американських магазинах вони з'явилися в 1880 році, їх імпортувала відома торгова фірма FW Woolworth.

Вже десять років потому компанія продавала прикраси на $ 25 млн.

в рік, при вартості кожної іграшки в 5-10 центів. В ті часи ялинкові іграшки, в основному, були зроблені вручну зі свинцю і скла.

До 1925 року різдвяні прикраси, імпортовані з Німеччини в США, не зустрічали практично ніякої конкуренції. Однак незабаром на цей ринок вийшли компанії з Японії і Чехословаччини. Вже в 1935 році США імпортували прикрас та іграшок на більш ніж $ 250 млн. Нині найбільшим постачальником ялинкових іграшок в США є Китай, звідки американські компанії в 2001 році імпортували різдвяних іграшок на $ 841 млн.

Тільки з початком Другої Світової Війни і подальшим занепадом міжнародної торгівлі, американські національні компанії вступили в ринок різдвяних іграшок. Використовуючи верстати для виготовлення лампочок, інженери з компанії Corning виробляли понад 2 тис. іграшок в хвилину. У 1973 році в цей бізнес увійшла компанія Hallmark, відоміша виробництвом вітальних листівок. За цей час Hallmark випустила більше 3 тис. різних видів іграшок і більш ніж 100 серій ялинкових прикрас. Спочатку, ці іграшки були виготовлені з тканини і скла, а нині, робляться з дерева, акрилу і фарфору.

Після того як в США увійшла традиція наряджати Національну Ялинку біля Білого Дому, також з'явився звичай, згідно з яким щорічно обирається одна різдвяна ялинкова іграшка, звана "Орнамент Року". У 2003 році Орнаментом Року стала прикраса, що зображує маленького хлопчика на хитної дерев'яної конячці. Фігурка обрамлена золотим вінком. Це прикраса присвячено колишньому президенту США Улісс Грант \ Ulysses Grant, який, під час свого президентства з 1869 до 1877 прославився своєю добродійністю. Він, зокрема, в переддень Різдва дарував іграшки сиротам.

Детальніше »