Останнім часом в засобах масової інформації інтенсивно обговорюється відкриття нового об'єкту в Сонячній системі. Проблема в тому, що він досить великий, і подекуди можна прочитати або почути про відкриття десятої планети. Так це чи не немає? Та й чи можна Плутон вважати планетою? Може бути планет всього вісім?

Для того щоб відповісти на всі ці питання потрібно зрозуміти "що таке планета?"

Спочатку планетами ("блукаючий світло") називає п'ять небесних тіл: Меркурій , Венеру, Марс, Юпітер, Сатурн. Земля для древніх (і не дуже древніх) не була планетою, рівною іншим. Земля вважалася центром світобудови! Два інших "блукаючих" тіла - Сонце і Місяць - настільки явно відрізнялися від п'ятірки планет, що звичайно ж вважалися об'єктами дещо інший природи.

речі, задумайтеся, чому у нас вихідний раз на сім днів. Та якраз тому, що була ця "чудова сімка" небесних тіл. У російській мові це не дуже відклалося, а от якщо взяти англійська, французька, італійська мови, то ми побачимо, що неділя - день Сонця, понеділок - день Місяця, вівторок - Марса, середа - Меркурія, четвер - Юпітера, п'ятниця - Венери, Субота - Сатурна. Якщо ви хочете мати вихідний почастіше, то потрібно побудувати машину часу. Полетіти в минуле. І тихесенько зіштовхнути Меркурій на Сонце. Тоді вихідний буде раз на шість днів! Якщо ж навпаки, ви розлючені на світ. Те посуньте Уран трохи ближче так щоб його було видно неозброєним оком (його відкрив в телескоп Вільям Гершель тільки в кінці 18 століття). Тоді вихідний буде раз у вісім днів.

Отже, повернемося до нашої теми. У нас поняття "планета" склалося історично. На небі оком їх видно п'ять. І потім, коли відкривали зрівнянні об'єкти, їх теж називали планетами. Якби астероїди (звані "малі планети") були трохи яскравіше, то все було б складніше.

У 18 столітті відкрили Уран. У 19 столітті, завдяки розрахункам Адамса і Левер'є, - Нептун. І всі кинулися шукати дев'яту планету. Особливо був старанний Ловелл. Але нікому успіху домогтися не вдавалося. Насправді дев'ятому (і десятої і т.д.) планети просто немає!

Але ось в 1930 році був відкритий Плутон. Зробив це Клайд Томбо. І Плутон таки прийнято вважати дев'ятою планетою. Розберемося в цьому.

Насправді Плутон - дивний об'єкт. У нього не настільки кругла орбіта, як в інших планет. Він навіть іноді залазить усередину орбіти Нептуна (строго кажучи, пару років тому саме Нептун був найдальшої на той момент планетою). Площина орбіти сильно нахилена до площини екліптики (тому Плутон так довго шукали! Дивилися-то саме в площині). Нарешті, Плутон дуже маленький (як карлик в Остін Пауерс). Він навіть менше Місяця. Планети в Сонячній системі розташовані "по зростанню": на початку чотири планети земної групи, а потім чотири планети-гіганти.

Плутон тут явно не до місця ....

Потім у Плутона відкрили супутник Харон. Харон за розмірами майже з Плутон. Це нетипово для інших планет Сонячної системи: у всіх супутники сильно менше планет (навіть Луна, яка в 81 разів легше Землі, вважається непристойно важким супутником для такої невеликої планети).

Новий удар по статусу Плутона завдав американський астроном Койпер. Він припустив, що за орбітою Нептуна знаходиться як би другий пояс астероїдів. І справді, такий пояс був виявлений! Зараз його називають поясом Койпера. Об'єкти в поясі Койпера не зовсім схожі на звичайні астероїди. Схожі вони якраз на Плутон. Тільки менше. Таким чином, всім стало ясно, що Плутон просто найбільший об'єкт пояса Койпера.

Астрономи люди консервативні. І коли з'явилися ідеї позбавити Плутон статусу планети, всі подумали "а чи варто?" Та нехай залишається планетою! Так поки і порішили.

Що ж можна вважати планетою? Незабаром це буде дуже актуальним питанням, оскільки почалися відкриття планет біля інших зірок. На сьогоднішній день їх відомо близько сотні! Звичайно, на початку відкривають великі: як Юпітер. Це планети. А що робити, коли дійдемо до дрібних?

Спробуємо сформулювати, що таке планета.

Основним параметром зручно взяти масу. Масивніше планет - зірки. Менш масивні об'єкти - астероїди і всяка дрібниця.

Із зірками простіше. Зірки мають бути гарячими, щоб у них йшли термоядерні реакції. Для цього (при сонячному хімічному складі) потрібна маса не менше 0.08 мас Сонця. Все що масивніше - зірка. Найбільш масивні зірки зараз мають масу близько 100-120 мас Сонця.

Як же відрізнити планету від астероїда? Це важке запитання .... По масі - не виходить. Це як питання "скільки горіхів складають купу?" 10 - купа. 2 - не купа. 9 - купа, .... а от 6 -? Пам'ятаєте мультфільм? До речі, схожа проблема з супутниками планет. У Землі - один. А у Сатурна? У нього ж є кільце! А там камінчиків - видимо-невидимо ....

Перше, що після цих міркувань приходить в голову, "планета повинна бути одна на своїй орбіті". Якщо є "пояс" об'єктів - це астероїди. Можна додавати вимоги. Орбіти всіх планет повинні бути в одній площині. Планета повинна бути в змозі утримати атмосферу ... Але все це вже дрібниці.

Схоже, що нічого краще ніж "планета - це об'єкт, в якому не йдуть термоядерні реакції, який розташований на стійкій орбіті навколо зірки і інших об'єктів на тій же орбіті немає" придумати не виходить. Але і це визначення неповне. Так що суперечки триватимуть. (До речі, була чудова стаття в журналі Astronomy and Geophysics.)

Повернемося в Плутону і нещодавно відкритому Квавару. Квавар - не планета. Точка. Плутон - ...? Поки вважаємо, що планета. Так історично склалося. А потім - подумаємо.

Детальніше »