Володимир Куц народився 7 лютого 1927 року в селі Алексин Тростянецького району Сумської області. Батько і мати майбутнього олімпійського чемпіона працювали на цукровому заводі. За їх словами, Володя ріс міцним, сильним і витривалим хлопчиськом. Правда, особливою спритністю тоді не відрізнявся, був таким собі тюхтія, за що і отримав прізвисько Пухта.

У 1943 році, коли передові частини Червоної Армії дійшли до Алексіна, 16-річний Володя Куц добровільно вступив до її лав, приписавши собі зайві пару років. На фронті був зв'язковим у штабі полку. Потім його відправили на навчання в артилерійське училище в Курськ. Проте до місця призначення юнак так і не доїхав: дорогою потяг потрапив під бомбардування, і Куц втратив всі документи. Довелося йому повертатися додому в Алексин, де його вже давно вважали загиблим.

Восени 1945 року Куц пішов служити на Балтійський флот: спочатку був простим артилеристом, потім дослужився до командира розрахунку 12-дюймового знаряддя. Там же вперше вийшов на бігову доріжку під час змагань на честь Дня Перемоги. Його перемога була настільки вражаючою, що з цього моменту його стали відправляти на всі змагання з бігу, і скрізь він виявлявся переможцем. Багато хто тоді дивувалися його успіхам, так як ніколи не підозрювали у товстунів Куце таких здібностей.

Між тим, не маючи навіть тренера, Володимир рік від року поліпшував свої показники. Наприклад, у бігу на 5000 метрів він показав результат вище норми 2-го розряду. Лише навесні 1951 року йому пощастило зустрітися в Сочі з відомим тренером з легкої атлетики Леонідом Хоменкового, який спеціально для Куца склав план тренувань. Після цього була участь у ряді змагань, в більшій частині з яких Володимир вийшов переможцем. А взимку 1954 доля звела його з тренером Григорієм Нікіфоровим, який взявся за нього всерйоз. З цього моменту Куц став планомірно тренуватися під його керівництвом.

Сезон 1953 року було дуже успішним для спортсмена, який ще навесні перебував у безвісності: дві срібні медалі на IV фестивалі молоді в Бухаресті, дві золоті - на першості країни , всесоюзний рекорд до кінця сезону.

У 1954 році спортсмен здобув першу велику перемогу, встановивши світовий рекорд на чемпіонаті Європи в Берні, після чого став одним з фаворитів майбутніх в Австралії XVI Олімпійських ігор.

Олімпійські ігри почалися 22 листопада 1956 року. Однак за три дні до їх відкриття стався інцидент, який ледь не залишив Куца за бортом цих змагань.

Куц був завзятим автоаматором і незадовго до Олімпіади купив собі "Перемогу". Але, мабуть, вдосталь наїздитися на ній не встиг, тому, щойно прибувши до Мельбурна, вирішив надолужити втрачене на чужій землі. Він умовив одного австралійця дати йому покататися на його машині в межах олімпійського села. Той погодився. Володимир посадив у неї тренера Нікіфорова, свого колегу Климова і сів за кермо. А далі сталося несподіване. Мабуть, не розрахувавши свої дії (машина була іноземна, кермо з правого боку, а її двигун був в два рази могутніше, ніж у "Перемоги"), Куц рвонув автомобіль з місця і врізався в стовп. У цій аварії він отримав дюжину різних ран, які довелося заліковувати в місцевому травмпункті. Ця подія, природно, не сховалося від очей всюдисущих репортерів, і вже ввечері того ж дня газети трубили про те, що надія радянських спортсменів - Володимир Куц - важко травмований і вибуває з ігор. Щоб спростувати ці чутки, Куцу довелося особисто з'явитися на танці в олімпійський концертний зал і на танцювальному майданчику продемонструвати всім, що він абсолютно здоровий.

Перший виступ Куца на Олімпіаді (забіг на 10 000 метрів) відбулося 23 листопада. У цьому забігу брали участь чотирнадцять спортсменів, але беззаперечними фаворитами були двоє: Куц і англієць Гордон Пірі. Більшість фахівців віддавали перевагу англійцеві, який незадовго до Олімпіади в очному поєдинку не тільки обіграв Куца на дистанції 5000 метрів, але й відібрав у нього світовий рекорд. Але на цей раз все вийшло інакше. Е. Чен писав:

"Тільки самі спортсмени і справжні фахівці знають, як важко під час довгого, виснажливого стайєрського бігу здійснювати навіть короткі прискорення. А в Мельбурні Куц запропонував невідступно наступний за ним Пірі цілих три таких ривка по 400 метрів кожен. Це був дійсно біг на межі життя і смерті. І після третього ривка, хоча до фінішу залишилося тільки близько півтора кілометрів, Пірі здався. Ледве перебираючи ногами від втоми, він байдуже дивився, як його один за іншим обходять суперники в той момент, коли з звично піднятою правою рукою Куц переможно перетинав лінію фінішу ".

Куц пробіг 10 000 метрів за рекордний час. А його головний суперник Пірі перетнув фінішну межу тільки восьмим. Він був сильно виснажений, ледве дихав, у той час як Куц зумів пробігти ще ціле коло пошани.

Пірі тоді заявив: "Він убив мене своєю швидкістю і зміною темпу. Він занадто гарний для мене. Я б ніколи не зміг бігти так швидко. Я ніколи не зміг би побити його. Мені не треба було бігти десять тисяч метрів".

Завоювавши першу золоту медаль, Куц незабаром завоював і другу: у бігу на 5000 метрів. Причому передували цьому вельми драматичні події.

Як виявилося, перемога на "десятці" коштувала Куцу дуже дорого: лікарі виявили у нього в сечі кров. Щоб організм відновився, потрібен час, а його у спортсмена не було: 28 листопада йому належало брати участь в наступному забігу. І тоді Куц вирішив відмовитися від забігу. Кажуть, команда його підтримала, однак чиновник з Спорткомітету, який перебував там же, заявив: "Володя, ти повинен бігти тому, що це потрібно не тобі, а нашій Батьківщині!" Крім того, чиновник пообіцяв спортсменові у разі перемоги генеральську пенсію. Коротше кажучи, Куц на дистанцію вийшов. І, природно, переміг, завоювавши другу золоту медаль.

Протягом всього перебування радянської команди в Мельбурні проти її спортсменів, і особливо проти Куца, було зроблено декілька провокацій. Наприклад, одного разу з Володимиром на вулиці "випадково" зіткнулася ефектна блондинка, яка представилася землячкою спортсмена (нібито теж з України) і запросила його до себе в гості. Однак Куцу вистачило розуму і витримки тактовно ухилитися від ближчого знайомства.

Іншого разу, вже в самому кінці ігор, під час прес-конференції, влаштованій куцому, якась пані підскочила до його столу і з вигуком "Червона щур! " витрусила із сумки на стіл вісім щурів, пофарбованих червоною фарбою. Куц і цього разу стримався.

На жаль, тріумф бігуна на Олімпіаді в Мельбурні виявився останнім у його спортивній кар'єрі. Після неї його все частіше стало турбувати здоров'я. Спортсмена мучили болі в шлунку і в ногах. У нього виявилася підвищена проникність венозних і лімфатичних капілярів (це було відгомоном подій 1952 року, коли він впав у крижану воду і сильно відморозив собі ноги). У лютому 1957 року лікарі Куцу заявили прямо: "Киньте біг, якщо думаєте жити", Але він не кинув. У грудні того ж року він відправився в бразильське місто Сан-Пауло на змагання "Корида Сан-Сильвестр". Але підсумок його виступу там був плачевний: він прийшов восьмим. Однак і ця поразка не змусило його кинути бігову доріжку. Протягом декількох місяців він посилено тренувався і в липні 1958-го, в Талліні, на чемпіонаті країни знову вийшов на бігову доріжку. І жорстоко програв, прийшовши до фінішу останнім. У 1959 році Куц офіційно заявив, що припиняє виступи на спортивній арені.

Кинувши виступи, Куц цілком переключився на навчання: він вступив до Ленінградського інституту фізкультури, сподіваючись у майбутньому стати тренером. Закінчивши його в 1961 році, він став тренувати бігунів у Центральному спортивному клубі армії. Здавалося, що попереду його чекає цілком благополучна доля. Однак ...

Повернувши незабаром у Москву, Куц став сильно піддавати. За словами очевидців, пив він жахливо, спустошуючи за три дні 15 пляшок горілки. А так як він в той час отримував пристойну генеральську пенсію (350 рублів), проблем з питвом та закускою у нього ніколи не виникало. Ці дикі загули олімпійського чемпіона не могли зупинити ні його друзі, ні близькі. А незабаром на цьому грунті від нього пішла друга дружина. За розум спортсмен узявся лише тоді, коли його убив правобічний інсульт. Завдяки своєму богатирському здоров'ю Куцу тоді вдалося відновитися, правда частково. Але навіть після цього остаточно пити він так і не кинув. Завжди випивав в день по 400 грамів.

В останні роки свого життя Куц плекав мрію виростити собі гідного учня. І на початку 70-х ця мрія, здається, почала збуватися: його вихованець Володимир Афонін зумів поліпшити рекорд СРСР, всі ці роки належав Куцу. Молодого спортсмена включили до збірної країни, яка в 1972 році відправилася на Олімпійські ігри в Мюнхен. Однак там Афоніна чекала невдача. Судячи з усього, вона остаточно вибила з колії Володимира.

В один із днів серпня 1975 Куц в черговий раз посварився зі своєю колишньою дружиною. Повернувшись додому, він добряче випив, а потім проковтнув з десяток пігулок люміналу і ліг спати. Коли вранці наступного дня за ним зайшов його учень, щоб розбудити на тренування, Куц був уже мертвий. Що це було: самогубство чи проста випадковість, тепер уже не встановити.

У день смерті прославленого спортсмена в Ніцці проходили великі міжнародні змагання. Вони були в самому розпалі, коли раптом диктор повідомив глядачам, що в Москві у віці 48 років помер олімпійський чемпіон Володимир Куц. І весь стадіон встав, щоб вшанувати пам'ять великого майстра.

Детальніше »