Кораловий риф нагадує чудовий сад, в якому риби найхимерніших форм і забарвлень кружляють у чашечок коралів, немов колібрі серед тропічних квітів. За гілкується коралам повзають червоні морські зірки, лілові офіури, чорні морські їжаки, прозорі рачки. Кругом рясніють розсипи черепашок, а в прозорій воді висять, погойдуючись, великі скупчення медуз ... Але ці на перший погляд гармонійна краса і безтурботний спокій в будь-яку секунду можуть бути порушені - на коралових рифах всюди йде жорстока боротьба за виживання. Серед їх мешканців чимало хижаків, що підстерігають здобич. Порожнини коралової плити - улюблене місце проживання восьминогів. У вузьких ущелинах рифа водяться мурени - великі риби зі змієподібним тілом, що полюють на крабів, риб і каракатиць. У коралових рифах зустрічається також морська щука - барракуда, велика (до 2-3 м) агресивна хижачка, здатна напасти навіть на людину. Нерідкі гості в рифах і акули.

Світ коралів надзвичайно складний, своєрідний і досі мало вивчений. У ньому мешкає безліч організмів, що живуть в тісному переплетенні і дивовижною взаємозалежності. Перші корали з'явилися на нашій планеті близько 500 мільйонів років тому, і нині ці унікальні співтовариства живих організмів вражають нашу уяву багатством форм і грандіозністю своїх будівель.

Хоча коралові поліпи і поширені у всіх морях світу, рифоутворюючі корали (близько 600 видів) живуть тільки в тропіках - там, де температура води ніколи не опускається нижче 20 ° С, а солоність не перевищує 3,5 проміле. Найбільш сприятливі умови для їх життя - це води Світового океану між 32 ° північної і 27 ° південної широти.

Рифи населяють співтовариства тварин і рослин, що живуть в такому тісній взаємодії, що ні одна ланка цього злагодженого організму не може існувати окремо. Будучи домом для багатьох морських мешканців, кораловий риф сам не може обійтися без деяких своїх "квартирантів". Для постачання киснем і вуглеводами, посилення обміну речовин, утилізації відходів життєдіяльності корал користується "послугами" зелених одноклітинних водоростей - зооксантелл, які все своє життя проводять у внутрішньому шарі поліпа, отримуючи від нього вуглекислий газ, азот, фосфор та інші сполуки. Водорості дуже вимогливі до світла, при його недоліку вони гинуть, а слідом за ними гинуть і корали. Ще одним важливим джерелом кисню є зелені нитчасті водорості, які ростуть в порах вапняного скелета і обплутують живі корали. Існування рифів неможливо також і без кораллінових водоростей, що ростуть на поверхні коралів і між ними і формують міцну вапняну кірку, чудово цементуючу корали. Міліметр за міліметром поліпи зводять свої споруди, щоб потім загинути і стати міцним фундаментом для наступних поколінь.

Великий Бар'єрний риф - найбільш велике коралове утворення на планеті - відокремлений від материка глибоким морським протокою завширшки 60-80 км і складається з незліченних коралових островів, рифів, мілин, дрібних проток і заток. Під час відливу погляду відкриваються мілководдя, покриті килимом колоній живих коралів. Зовнішній, зростаючий край рифу звернений у бік Коралового моря, він круто обривається, йдучи на велику глибину. Колонії коралів Великого Бар'єрного рифа представлені самими різними видами - від невеликих коралів-сердечок, дійсно мають схожість з людським серцем, до витончених "віял Венери" і чорних коралів. Подорожуючи вздовж Великого Бар'єрного рифа, можна спостерігати під водою справжні ботанічні і зоологічні сади, глибокі долини і печери в горах коралових вапняків, покритих рясної морського рослинністю. Тут полюють різні види акул, залучені достатком риб, мешкають великі скати, численні морські черепахи.

На Великому бар'єрному рифі чітко простежується притаманна всім кораловим спорудам зональність. Кожна ділянка рифа по напрямку в глиб океану - це свій особливий світ, де мешкають певні види коралових поліпів і супроводжуючі їх організми. Верхня частина рифу - це буйство фарб, різноманітність форм, пишнота морської фауни і флори. Тут мешканці рифа підкоряються суворому ритму добової активності. Спустившись нижче 20-метрової глибини, спостерігач виявиться в напівтемряві, де ростуть більш невибагливі корали. Володіння денного світла закінчуються на 30-метровій позначці, далі підводний світ занурюється в тьму. У таких умовах здатні жити лише небагато видів коралів - колоній стає все менше, вони скорочуються в розмірах, а ще нижче вже практично не зустрічаються.

Крупний бар'єрний риф оточує і острів Нова Каледонія в Тихому океані. Довжина цього коралового споруди сягає 1,5 тис. км, а ширина - від 200 м до 1 км. Коралові рифи Карибського моря - це фантастичної краси скельні форми, які, немов щаблі гігантських сходів, сходять в глиб моря біля берегів Куби і утворюють грандіозні вертикальні укоси, неповторні каньйони і печери, покриті коралами.

Одним з найбільш дивовижних створінь коралових поліпів є атол - кільце коралової суші, білосніжною оправою оперізує мілководдя смарагдових лагун і оточеної зовні великими океанськими глибинами.

Атоли зустрічаються виключно в тропічних і екваторіальних широтах. Часом поліпи настільки процвітають у своєму будівництві, що лагуна стає замкнутим водоймою і втрачає зв'язок з океаном. Риф, захищаючи лагуну від напору морської води, створює своєрідний ізольований маленький світ - якийсь оазис серед величезних пустельних просторів океану.

Незважаючи на величезну різноманітність форм життя, існуюче в світі коралових рифів, завдається їм в результаті людської діяльності і глобального потепління утрату загрожує тисячам видів тварин і рослин.

Після проведених досліджень вчені з кафедри еволюції екології та організмів при Гарвардському університеті позначили 18 критичних точок планети, де організація заповідників зможе принести екосистемам моря максимальну користь. "У результаті сільськогосподарської діяльності, вирубки лісів і все зростаючої урбанізації в прибережні води потрапляє велика кількість бруду, харчових відходів і шкідливих речовин, - сказав керівник дослідження Келлум М. Роберті. - Крім цього, поблизу коралових рифів ловлять занадто багато риби, а в районах Індійського і Тихого океанів її видобуток із застосуванням динаміту і отрут буквально спустошила ці унікальні природні утворення ". Список із 18 запропонованих зон очолює "гаряча десятка", яка, хоч і покриває лише 0,03% поверхні Світового океану, але безпосередньо впливає на стан більш ніж третини всіх коралових рифів Землі і може врятувати майже дві третини потребують захисту жителів моря.

Роберті і його колеги вивчили зони поширення 3235 видів риб, коралів, молюсків і ракоподібних і порівняли карту місць, де вони зустрічаються частіше і рідше всього, з місцем розташування коралових рифів, що піддаються найбільшим загрозам. "Ми нанесли на карти географічні зони поширення 1 700 видів коралових риб, 80Д виду коралів, 662 виду молюсків і 69 видів ракоподібних", - зазначив Роберті. Виконати цю роботу їм допомогли зібрані по всьому світу численні дані, які в результаті виявили особливі таксони, або групи морських мешканців. Виявилося, що багатство видів кожної групи, максимально представлене в так званому "кораловому трикутнику", розташованому в Південно-Східній Азії, швидко йде на спад в східному напрямку, через Тихий океан і не настільки швидко, але теж знижується - в західному, через Індійський океан. Самі ж багаті таксони зустрічаються в Карибському басейні.

Крім цього, були визначені й місця проживання найбільшої кількості унікальних видів морських тварин, оскільки вид тим вразливіші, ніж вже ареал його поширення. У результаті з'ясувалося, що більше половини досліджених видів ракоподібних, майже третина молюсків і більше чверті видів риб "прив'язані" до певних і досить вузьким географічним регіонам. На основі всіх отриманих в результаті досліджень даних рівень загрози видам в кожній з 18 позначених вченими точок був класифікований як низький, середній або високий. 10 найбільш вразливих "гарячих точок", віднесених до високого рівня загрози, включають: Філіппіни, Гвінейська затока, Зондська острови, Маскаренські острови, Східне узбережжя Південної Африки, північ Індійського океану, Південну Японію, острови Зеленого Мису, західну частину Карибського моря і Червоне море . 8 інших точок, де рівень загрози коливається від середнього до низького, це: Нова Каледонія, Великий Бар'єрний риф, Каліфорнійський затока, Гаваї, Західне узбережжя Австралії, острів Пасхи, острови Вознесіння, Святої Олени і Лорд-Хау. При цьому 14 з 18 вивчених районів прилягають до континентальних "гарячих точках" біологічного різноманіття, де вирубка лісів, розширення орних земель і будівництво міст несуть в собі не менш серйозну для навколишнього середовища загрозу.

Звернувшись до більш раннім своїм дослідженням ресурсів Карибського моря, Роберте і його колеги змогли констатувати, що створення на коралових рифах морських заповідників і регулярна охорона постійно живе там риби призвели до різкого підвищення уловів в прилеглих водах, де рибальство дозволено. Саме цей позитивний досвід дозволив вченим зробити висновок про те, що подальше поширення практики створення морських заповідників - єдино вірне рішення проблеми по збереженню цих унікальних і надзвичайно крихких екосистем. Інакше людська діяльність може не лише серйозно порушити, але і назавжди змінити життя мешканців моря.

Детальніше »