Проблема території Хазарського каганату і (меншою мірою) його населення завжди привертала увагу дослідників вже тому, що джерела містять про це багато даних (хоча дуже складних і суперечливих). Такий матеріал є в листі царя Йосипа Хасдай ібн Шафруту, значний комплекс відомостей цього роду знаходимо у арабських географів.
Дані царя Йосипа вкрай суперечливі. Це не випадково, так як Йосип, останній (чи передостанній) цар Хазарії, малював своєму далекому кореспонденту явно не сучасну йому Хазарію. а хозарський імперію епохи її розквіту (VIII-IX ст.). Встановити це можна в основних рисах при зіставленні з іншими джерелами.
У радянській історіографії 40-50-х років проявилося надмірно нігілістичне ставлення і до цього джерела, і до хозарської проблеми в цілому. Подібні погляди були піддані справедливій критиці М. І. Артамоновим, хоча останній зі свого боку допускав іноді неточності в бік перебільшення ролі Хазарії та її територіальних розмірів. У наші дні ряд вчених досліджували південну (кавказьку) кордон Хазарії. Досить грунтовно ці питання вивчалися зарубіжними фахівцями.
Таким чином, проблема не нова; та для того щоб якось в ній розібратися, необхідно перш за все виробити найбільш зручну і ефективну методику дослідження. Найчастіше кордону Хазарии намагаються визначити поза часом, тобто як якісь стабільні, не змінювалися протягом трьох століть. Але кордони цієї держави, як і інших, не були незмінними. На жаль, сам характер наших джерел не дає можливості досить чітко встановити їх окремо, скажімо для VIII, IX, Х ст. Справа в тому, що арабські джерела (в основному географічні твори) малюють межі Хазарії головним чином для IX - початку Х в. і тільки по Кавказу їх інформація більш обширна і охоплює VII-VIII ст. Візантійські джерела вносять тут важливі корективи для кінця VII-початку VIII в. і передодня падіння Хазарії (40-ті роки Х ст.). Для IX-Х ст. незамінні известия руському літописі.
Нижче я розбираю відомості про територію і населення Хазарії в окремих групах джерел (хозарських, мусульманських, візантійських, давньоруських). Це дозволить показати, як представляли межі Хазарії її сучасники і самі хазари, і це найкращий і найбільш надійний в наш час відповідь на питання про межі Хазарського каганату.
З найдавніших часів держави, що контролювали Закавказзі, мали заслін від вторгнень з півночі в районі Дербента. Тут знаходилося саме вузьке в Західному Прикаспії простір між морем і горами. На одній з мов східних іранців, вочевидь массагетском (маскутском), цей прохід називався Чора або Чола. Пізніше в арабів ми зустрічаємо його позначення як Сол-Суд. Встановлено, що зміцнення тут з'явилися ще в VIII-VII ст. до н. е.. Потім тут тримали гарнізони перські царі, пізніше сасанідські шахи. Арабська історична традиція пов'язувала ці укріплення з ім'ям Іскандера зу-л-Карнайна - Олександра Македонського, якому на Сході взагалі приписували всі укріплення півночі, в тому числі і легендарну стіну Йаджуджа і Маджудж (Гога і Магога). Зрозуміло, це легенда: найдавніші укріплення споруджувалися місцеве населення, можливо, при царях Кавказької Албанії, а найпотужніший цикл стін, ішов у гори однією стороною і в води Каспію інший, споруджувався при Сасанідів в V-VI ст., Тобто в період після нашестя гуна, коли загроза вторгнення кочівників в Закавказзі стала особливо реальною. В цей же час була побудована і Дербентська цитадель, що панувала над проходом Чора. Природно, вона і стала прикордонною фортецею Сасанідів на півночі.
Система укріплень Дербента слила неприступною, але тим не менш відомо, що і вона не витримувала ударів північних завойовників. Важко сказати, як це відбувалося: чи діяли вороги змором, або допомагала зрада, чи переходили в руки "північних племен" тільки нижні зміцнення біля моря, або здавалася сама цитадель. Очевидно, бувало по-різному. У період війни 20-х років VII ст., В рік вбивства Хосрова II (628 р.), хазари, згідно Мовсеса Каланкатваці, оволоділи Чора і навіть зруйнували його дощенту. Ймовірно, вони захопили нижнє місто, тобто власне місто в проході Чора, тоді як цитадель вціліла. У всякому разі, вона не була зруйнована.
Незабаром, проте, за неясних обставин Сасаніди повернули Дербент. У битві при Кадіссіі (637 р.), де іранським військом командував намісник північного кустака Сасанідський держави Рустам ал-Азарі, брав участь і якийсь Хормуз, з царів Баб ва-л-абваба, тобто Дербента, що потрапив в полон до арабів. Важко сказати, що це за "царі Дербента", але, швидше за все, мова йде про спадкових правителів фортеці та її околиць.
Коли до Дербент в 22 р. х. (642/643 рр..) Підійшли арабські війська, в місті сидів малик (цар), якого одні джерела називають Шахрбараз, а інші - Шахріаяр. Очевидно, правильно перше - Шахрбараз, що зустрічається досить часто серед імен сасанідскоі знаті, тоді як "шахрііар"-титул, новоперський "правитель країни", відповідне среднеперсідского "шатрдар". Цей титул можна визнати ідентичним арабському "малик". Шахрбараз здав Дербент Абд ар-Рахмана ібн Рабі'а на умовах звільнення від данини і обов'язки захищати Дербент від північних ворогів. В якості останніх у Бал'амі вказані руси, яких в оригіналі праці ат-Табарі немає.
Проте в тому ж або в наступному році халіф Омар передав управління Дербентом Абд ар-Рахмана ібн Рабі'а, який був "комендантом" фортеці до 32 р. х. (652/653 рр..). В 652/653 рр.. Абд ар-Рахман ібн Рабі'а здійснив невдалий похід проти хазарського міста Баланджар і був убитий (у деяких джерелах фігурує і брат Абд ар-Рахмана Салман). Поразка арабів в поході на Баланджар є і у інших істориків, хоча деколи воно обростало легендарними подробицями.
Після вбивства третього "праведного" халіфа Османа (656 р.) в Арабському державі почалися смути, особливо посилилися після загибелі четвертого халіфа Алі (661 м.). У цих умовах князь (ішхан) Кавказької Албанії Джуаншер зумів стати практично самостійним, хоча для цього йому довелося лавірувати між Халіфатом і Візантією. У своїй північній політиці Джуаншер явно діяв на боці арабів. У 42 р. х. (662/663 рр..), Коли війська головного претендента на владу халіфа Омейада Муавии воювали з візантійцями і аланами, союзники останніх - хазари вторглися в Албанію але були розбиті Джуаншером і прогнані за ворота Чори. Наступний похід "гунів" в Закавказзі призвів до їх мирним договором з Албанією. У 670 р. Джуаншер був убитий при не цілком ясних обставинах. Албанським князем став його племінник Варазі-Трдат. Дружина Джуаншера була дочкою правителя хазар, і це, очевидно, послужило приводом для "великого князя гунів" Алп-Ілутвера втрутитися в албанські справи, "як би бажаючи помститися за кров Джуаншера". Очевидно, хозарські набіги на Албанію стали системою, і в кінцевому рахунку Варазі-Трдат направив до царя гунів посольство на чолі з єпископом Ісраель. Згідно Мовсеса Каланкатваці, підсумком стало хрещення Алп-Ілутвера. З тексту творів Мовсеса Каланкатваці не завжди ясно, де проходила північна межа Албанії, але в 80-х роках VII ст. Дербент був у владі "гунів". Очевидно, захоплений він був у 70-х роках, після загибелі Джуаншера, коли Варазі-Трдат потрапив в настільки стиснене положення, що один час платив данину Хазарії, Візантії та Халіфату.
Після стабілізації становища в Халіфаті при Абд ал-Маліка ( 685-705 рр..) намісник халіфа, його брат Мухаммед ібн Мерван, підкорив Вірменію та інші частини Закавказзя і в 698 р. взяв Чора. У 705 р. албанський князь Шеро з частиною азатов був відвезений в Сирію, очевидно, з побоювання, що албанці приєднаються до повсталих вірменам. Князівська влада в Албанії було ліквідовано, і країна увійшла до складу великого північного намісництва Халіфату. Дербент знову став прикордонним пунктом між Халіфатом і хозарськими володіннями. І він залишався таким в наступний час, хоча роль правителів цього прикордонного міста змінювалася. Траплялося, що в період арабо-хазарських воєн першої половини VIII в. армії хазар проривалися через Дербент, але переходив чи сам Дербент в руки хазар навіть на короткий час - ми стверджувати не можемо.
Зазвичай Дербент входив в намісництво Вірменія, іноді в Азербайджан. Згідно Дербентського хроніками кінця XI в., Самостійне правління емірів Дербента почалося в 869 р. Території, їм підвладні, невідомі, але вони були невеликі, і, крім Дербента і його округи, включали область Маскут (невелику територію від Дербента до р.

Самур на півдні) та м. Шарабан, які підкорилися Дербенту в 833 р. Північна межа Дербентського емірату не змінювалася і в Х-XI ст.
Тепер слід розглянути питання про те, в яких стосунках з Хазарією знаходилися гірські області Дагестану. Найближчими горскими сусідами Дербента були табасарани і країна лезгін ("ал-лакз" арабських джерел). Табасаранин (Табарсаран) - невелика область в басейні р.. Рубас, на південний захід від Дербента; табасаранци - особливий етнос, що говорить мовою лезгинської групи. Назва Таба [р] Саран дивно нагадує древнє назва іншої прикаспійської області, в межах сучасного Ірану, - Табарістан (сучасний Мазандеран). В історично осяжну епоху мазандеранци говорили мовою іранської групи, але в далекій давнині могло бути інакше і на південному березі Каспійського моря могли побутувати інші мови, тим більше що в давнину дагестанські мови були поширені далеко на південь, в межах Ірану, та й у ранньому середньовіччі на них говорила велика частина населення Кавказької Албанії. Острівці цих мов існують і нині в Азербайджані та Грузії.
Арабські письменники для раннього часу дають небагато відомостей про Табасарань. У ранніх арабських географів є розповідь про будівництво Сасанідамі в горах і передгір'ях Кавказу 360 фортець або міст, серед яких вказано й Баб табасараншах (тобто ворота табасараншаха). Табарсаран-шах згаданий серед гірських правителів у ал-Белазурі стосовно до середині VII ст.; Ал-куфи пише, що малик табасаранин разом з правителем лезгін та іншими підкорився Салману ібн Рабі'а в 25 р. х. (643/644 р.). По-видимому, правитель табасаранин в подальший час тримався певної тактики: переходив на бік сильного залежно від того, хто володів Дербентом. Після рішучої перемоги Мервана ібн Мухаммеда над хазарами в 737 р. арабам довелося здійснити експедиції проти гірських володарів. Правитель же табасаранин разом з іншими дрібними володарями Південного Дагестану прибув до арабського намісника, визнавши тим самим влада Халіфату. У Х в. правителі табасаранин лавірували між Ширвані і Дербентом
Країна лезгін також мала свого правителя (Малік), згадуваного джерелами, але він виглядає більш самостійним. Згідно ал-куфи, цей правитель визнав владу арабів в 643/644 р., але пізніше, за часів намісництва Джарраха, співпрацював з хозарами. Мерваном ж довелося вести війну з царем лакзов Арбісом ібн Басбасом, і протягом року араби зробили набіги на область останнього. Арбіс був убитий, і тільки після цього його піддані підкорилися Мерваном. У Х в. царство ал-Лакз було "оплотом Ширвана", проте його Малікі підпорядковувалися не всі лезгини.
Найбільшим бережеться Гірського Дагестану був "Сахіб ас-Сарір" ("володар трону"), чия територія іменувалася "Мамлакат Сахіб ас-Сарір". Назва пов'язана з легендами про передачу Сасанідамі цього власникові золотого трону. Значимість "владетеля трону" підкреслювалася і тим, що його іноді іменували "хакан ал-Джабал" ("хакан гір"); ал-Белазурі призводить і ще один титул - вхрарзан-шах. Титул явно іранський, але добре досі не пояснений. Якщо погоджуватися з більшістю дослідників, що розглядали в якості "країни" "владетеля трону" область аварців, то деякі міркування висловити можна. Самі аварці, як відомо, називають себе "ма'арурал", тобто "горці", аварці ж їх іменують кумики і даргинці, їх північно-східні сусіди, що відокремлюють аварців від площинний території (вже це наводить на думку про випадковий звуковому збігу етноміма аварців Дагестану і ранньосередньовічних авар, які, до речі, в цей район і не заходили). Близьке слово є у ранньосередньовічних авторів. Ібн Руста пише, що малик (він же "Сахіб ас-Сарір") зветься "авар" (у Гардізі "аваз"). А вірменський автор Х в. Товма Арцруні серед кавказьких народів, які прийняли християнство, називає "аврhаз [к]" Пізніше "аухар" фігурують в період походів Тимура в Дагестан. В. Ф. Мінорскій запропонував пояснення титулу "вхрарзан-шах" як "шах людей з Вахрар", але "вхрарзан" можна зрозуміти і як "уроджений, що походить з народу (роду?) Вахрар".
У даному випадку важливо встановити відносини цього політичного утворення до Хазарському каганату. Джерела мовчать про роль "Сахіб ас-Сарір" в подіях VII - початку VIII в., З чого можна зробити висновок, що країна останнього залишалася в цілому в стороні від арабо-хазарських конфліктів. Лише в останній період намісництва Мервана ібн Мухаммеда роль цього владетеля вимальовується більш виразно. Незабаром після переможної війни з хозарами Мерван в 121 р. х. (738/739 рр..) Здійснив похід в глиб території "Сахіб ас-Сарір аз-захаб" ("владетеля золотого трону"), завоював його фортеця і розорив землю. Згідно ат-Табарі, переможений зобов'язався платити Джиз у вигляді 1 тис. (рабів) і віддав заручників. За ал-куфи, гірський володар зобов'язався поставляти в Дербент 500 рабів-чоловіків і 500 "білявих, з довгими віями, чуттєвих наложниць-дів", а також 10 тис. динарів і більше тисячі літрів провізії. Однак немає підстав стверджувати, що таке положення зберігалося довго. Смути в Халіфаті в 40-50-х роках VIII ст. безсумнівно, сприяли зміцненню незалежне "Сахіб ас-Сарір". У IX - першій половині Х ст. він виглядіг як самостійний государ, який проводить незалежну полигика в отношешіі і емірів Дербента, і хазар. Ал-Мас'уді для первсй половини Х в. пише про успішні походи "владетеля трону" на хазар.
У Гірському Дагестані і сусідніх районах Азербайджану ранньосередньовічних джерела згадують а інье політичні об'єднання (Філа-шаха, туман-шаха, Льйзан шандал Хайтак та ін.) Тому в даному випадку немає сенсу розбирати відносини цих труднолокалізуемих "держав" з хозарами, хоча, наприклад, у відношенні шандал відомо, що він був покірний Мерваном ібн Мухаммедом, а пізніше (в першій половині Х ст.) Був "лютим ворогом мусульман" і союзником хазар. Головний же висновок - Гірський Дагестан до складу Хазарського держави ніколи не входив, як не був і частиною Арабського халіфату.
Перейдемо до Аланії - найбільшому северокавказсному політичного утворення раннього середньовіччя. Як сказано вище, саме алани були тією силою, з допомогою якої хозари вийшли переможцями в складній боротьбі за гегемонію на Північному Кавказі. Аланське об'єднання і після цього збереглося як самостійна політична одиниця зі своїм правителем (шахом, Малік), хоча його реальна роль була складною і не завжди однаковою.
Крім того, слід зважати і з наступним обставиною. Судячи з усього, алани в домонгольсхое час заселяли (разом з іншими етносами) значні простори Центрального Передкавказзя. Але точні межі їхнього розселення ми встановити не можемо. Письмові джерела, описуючи "країну алан", малюють лише приблизні її контури. Дослідження археологів (особливо В. А. Кузнєцова) на території Північної Осетії дали багатий матеріал по аланам. Є всі підстави вважати, що алани в I тис. н. е.. були основним населенням і в рівнинній частині сучасної Чечено-Інгушетії. Там знайдені великі городища, в яких, однак, вбачають і хозарські міста. Більш того, алани жили і в Подонні, де Яссько населення відомо і пізніше і де вони мешкали разом з осідали на землю булгарами. Київський князь Святослав саме там воював з Яссами в 965 р. Проте не вся територія, де мешкали алани підпорядковувалася "царю алан". Подонні входило безпосередньо до складу Хазарського каганату.
Достовірно відомо, що межі аланського царства на південному сході були суміжні або близькі володінь 'Сахіб ас-Сарір ", тобто починалися десь в районі сучаснішою Чечено-Інгушетії. Столиця алан Магас (назва, швидше за все, пояснюється з іранських мов як "велика") була розташована в центрі країни, точне місцезнаходження її невідоме. Вона була зруйнована в період навали монголів.
Аланія в IX-Х ст. була густонаселеною країною , "складалася з безперервного ряду поселень".
Нас насамперед цікавить питання - чи було царство алан частиною Хазарського каганату? Джерела на нього дають негативну відповідь, оскільки алани завжди виглядають як самостійний суб'єкт політики, то виступаючи в союзі з хозарами (частіше ), то схиляючись на бік Візантії або Халіфату. Останнє спостерігалося вкрай рідко, хоча такі випадки були, наприклад, в 103 р. х. (721/722 рр..).
Таким чином, з 20-х років VIII в.

Детальніше »