Грем Хілл народився 15 лютого 1939 року в одному з центральних районів Лондона. Дитинство його проходило в бідності. Раннє захоплення мотоциклами призвело до травми - перелом стегна, і його ліва нога стала трохи коротшою правої. У 16 років Грем пішов заробляти гроші. Закінчивши технічний коледж, він поступив на роботу автомеханіком в відому фірму "Сміт і син". І справи його пішли в гору. Талант і чуття класного автомеханіка помітили в ньому вже тоді.

Вільний час Грем проводив на змаганнях в Лондонському гребному клубі. Там він зустрів свою майбутню дружину, Бетті. І саме веслування, точніше перемога у Великому командному кубку в Хенлі, дозволила 24-річному юнакові купити перший у своєму житті автомобіль. Для майбутнього пілота "Формули-1" Грем Хілл незвично пізно сів за кермо.

У 1953 році Грем Хілл пішов у автогоночної школу в Брендс-Хетч поблизу Лондона. І після декількох занять автомобілі поглинули весь його час. Після закінчення навчання Хілл залишився працювати в автошколі. Щосереди в будь-яку погоду він добирався автобусом до заповітних воріт і з захватом займався ремонтом і доведенням автомобілів. Потрібно зауважити, робив це майстерно. Великий гонщик "епохи романтизму" Стірлінг Мосс, дуже високо оцінив цей дар: "Його руки - руки годинного майстра або навіть хірурга-офтальмолога. Його слух можна порівняти зі слухом висококваліфікованого настроювача музичних інструментів. Грем здатний по звуку визначити кількість обертів двигуна, при цьому похибка становитиме не більше п'ятдесяти ".

У квітні 1954 року Хілл зайняв четверте місце на етапі національного чемпіонату формули" Юніор ". Цей успіх дозволив Хіллу стати головним інструктором в школі. Але через розбіжності з керівництвом він незабаром звідти пішов: поки для Грема автогонки були всього лише розвагою, і він не збирався через них відступати від своїх принципів. І як сам потім переконався, марно. Місце інструктора давало постійний заробіток, а тепер він знову ледь зводив кінці з кінцями.

Але тут у долю Грема знову втрутився Його Величність Випадок, то раз він побував на автошоу "Бенк-Холідей" у Брендс- Хетч. Назад в Лондон Грем добирався на попутному фургоні, водієм якого виявився Колін Чепмен, який запросив Грема відвідати його підприємство, що випускає спортивні автомобілі марки "Лотос". Екскурсія в "Лотос Карз Лімітед" залишила двояке враження. З одного боку, весь "завод" розташовувався у дворі залізничної готелі і не вселяв великої довіри. Але з іншого - саме тут збирали шасі для гоночних "венуоллов" "Формули 1". Докладно поговоривши з Чепменом, Грем зрозумів - ось те, що він шукав, саме з цими людьми він буде ближче всього до світу найдосконаліших автомобілів. Два роки він працював механіком в "Лотосі" і в Наприкінці 1955 року Колін Чепмен запропонував йому спробувати свої сили за кермом "Лотоса". Хілл тут же показав другий час. На превеликий свій подив Грем раптом зрозумів, що він непоганий водій, і вирішив роботу механіка поєднувати з професією автогонщика. Хілл став особистим механіком Кліффа Еллісона, першого номера команди "Лотос", і на його автомобілі брав участь у різних змаганнях. В кінці 1957 року він здобув свою першу перемогу - в Різдвяному кубку в Брендс-Хетч.

Дебют Хілла-старшого у чемпіонаті світу відбувся 18 травня 1958 року в Монте-Карло. Стартувавши з п'ятнадцятої (із шістнадцяти) позиції, він протримався лише до сімдесяти кола - підвела коробка передач. Далі було не краще. До кінця чемпіонату він не набрав жодного очка, зійшовши з траси в семи гонках з одинадцяти. Невдачі переслідували Хілла і в наступному сезоні - пожежа в Монако, пробитий каменем радіатор у Франції, поломка коробки передач на берлінському АФУСе.

У 1960 році Хілла запросили в "Брітіш рейсинг Моторз". Але пілоти цієї команди лише тричі добиралися до фінішу. Хоча Грему вдалося добути "бронзу" в Нідерландах, а в Сільверстоуні він навіть лідирував і встановив рекорд кола. Однак Альфред Оуен, власник "стайні", був не в захваті від таких результатів. У 1961 році він змінив головного конструктора і поставив перед командою ультиматум: перемога в Гран-прі або ліквідація команди.

Результат виявився вражаючим. З абсолютно новим автомобілем "Р61" Хілл, на рахунку якого до цього в 32 гонках було всього сім очок, став ... чемпіоном світу, вигравши Гран-прі Південної Африки, Голландії, Німеччини та Італії! Вперше в Ф1 першенствував англієць з англійської команди на автомобілі, сконструйованому і побудованому у Великобританії. Можете собі уявити, як шаленіли англійські вболівальники! Національний тріумф. Хілл миттєво став чи не найпопулярнішою людиною Сполученого Королівства. Однак сам він оцінював свій успіх досить скромно: "У наступному році першим мені напевно не бути. А звання чемпіона зовсім не свідчить, що я - найкращий гонщик. Їм назавжди залишиться Стірлінг Мосс".

У 1963-му Хілл і справді не став чемпіоном: перемігши в США і Монако, він залишився другим. Шістдесят четвертий - знову другий рядок у підсумковій таблиці. Правда, окулярів Грем набрав більше всіх, але корони його позбавили існувала тоді система нарахування очок і Лоренцо Бандіні. Італієць, щоб забезпечити титул своєму товаришеві по "Скудерії Феррарі" Джону Сертізу, прибрав з траси Хілла на останньому етапі в Мексиці. Тоді Грем, з властивим йому сарказмом, послав маленькому італійцеві підручник "Практичний курс водіння автомобіля для початківців". Так, тепер він уже не був "кращим механіком серед гонщиків і кращим гонщиком серед механіків". Якось непомітно, поволі Хілл перетворився в одного з найкращих пілотів світу. У 1965 році він втретє поспіль став віце-чемпіоном, попутно навчаючи гоночним премудростям новачка з Шотландії Джекі Стюарта.

Який дуже швидко освоїв цю науку і вже в наступному сезоні зовсім затьмарив свого старшого колегу, відсунувши його на п'яте місце.

На початку 1966 року він вирішив піти з "Формули-1" і прийняв пропозицію багатого американця Джона Меком виступити в Індіанаполісі. Меком придбав купив три "Лоли", три найпотужніших мотора "Форд" і за кермо вирішив посадити Хілла, Стюарта і дворазового переможця "Інді-500" Роджера Уорда. І Хілл виграє найпрестижнішу в Америці гонку. На гонорар був придбаний двомоторний літак.

А в сезоні 1967 року він знову опинився в "Лотосі". "Я, звичайно, не такий талановитий, як Кларк або Стюарт, але я вмію працювати, і тому мені іноді вдається їх обганяти". Дійсно, першим на старті голландського Гран-прі, першим стояв Грем на "Лотос-49-Косворт". Смерть Кларка в квітні 1968 року стала для Хілла справжньою трагедією. "Вже якщо смерть наздогнала Джима, то ніхто з нас не застрахований від цього і поготів," - сказав він в одному з інтерв'ю.

Проте смерть Кларка зробила Грема першим гонщиком "Лотоса". Хоча згодом чомусь прийнято стало вважати, що "Лотос-49" був беззастережно кращою машиною сезону і сам віз свого пілота до перемог, чемпіонат аж ніяк не перетворився для Хілла в легку прогулянку. На старті в Іспанії він лише шостий, у Франції - дев'ятий, в Бельгії - і зовсім чотирнадцятий. Перемігши в трьох гонках, в трьох фінішуючи другим і в одній четвертим, він другий раз у своїй кар'єрі став чемпіоном світу.

1969 приніс Хіллу п'яту перемогу в Монте-Карло і страшну аварію на Гран-прі США в Уоткінс-Глен. Механік незакрутіл гайку на колесі під час зупинки в боксах. "Лотос" втратив керування, а Грем вилетів з машини. Переломи ніг, ребер, множинні удари: ніхто не сподівався, що екс-чемпіон зможе повернутися в автогонки. Хілл видерся завдяки жахливої ??силі волі, і через всього п'ять місяців вийшов на старт Гран-прі Південної Африки. І все-таки аварія в Уоткінс-Глен фактично поставила хрест на його кар'єрі в "Ф1". Став нагадувати про себе вік - як ніяк п'ятий десяток. А в "Формулу-1", разом з новим поколінням конструкторів, пілотів і власників команд нахлинули величезні гроші. Спонсорів ставало більше, романтика потихеньку втрачалася, поступаючись місцем тверезому розрахунку. Сильні "стайні" їм вже не цікавилися, а на приватному "Лотосі" команди Роба Уокера він з сімома очками посів лише 13 місце в чемпіонаті 1970 року. У наступному сезоні перейшов в "Бребхем", але за два роки набрав всього п'ять очок, і новий власник цієї "стайні", прагматичний Берні Екклстоун без коливань звільнив вже похилого екс-чемпіона.

Когось іншого доля , може бути, відразу ж змусила б "вийти на пенсію", але ж Грем не дарма називали "залізним". Він не міг дозволити собі розкіш піти переможеним. Могутнім акордом на завершення його активної гоночної кар'єри стала чудова перемога у Ле-Мані, здобута разом з Анрі Пескароло. Грем Хілл досі залишається єдиним володарем дивовижної "корони": перемога в чемпіонаті "Формули-1", в "Інді-500" та в "24 годинах Ле-Мана".

Потрібно було йти. Але як? Грем вибрав єдино можливий для себе спосіб. Він ... залишився! 13 січня 1974 в Гран-прі Аргентини дебютувала нова команда "Формули 1", створена Хіллом на тютюнові гроші "Ембессі". Машину купили у Еріка Бродлі - це була всього лише "Формула 5000" з мотором Ф1. Зате яке роздолля для інженера Хілла - змусити менш досконалий автомобіль бігти так само жваво, як "Феррарі", "Лотос", "Макларен"! І в Брендс-Хетч, на тій самій трасі, куди майже чверть століття тому він прийшов вчитися водити автомобіль, Грем посів шосте місце, принісши своїй команді перше очко.

29 листопада 1975 шестимісний літак "Пайпер Ацтек" (так називалася та сама "індікаровская" "Сессна") вилетів з Марселя до Лондона. Вів літак Грем Хілл - він поспішав на традиційний зліт механіків формули 1, щорічно проводився в кінці сезону. У Франції вони випробовували нову модель автомобіля, і на борту знаходилася команда "Ембессі Хілл рейсинг" майже в повному складі. Разом з інженерами в салоні був гонщик Тоні Брайз - висхідна зірка британського автоспорту, на якого Хілл покладав великі надії. Літачок благополучно перетнув Ла-Манш і взяв курс на Лондон. Але столиця зустріла їх густим туманом, паливо закінчувалося, тому Грем вирішив виконати вимушену посадку. За кілька кілометрів від аеродрому Ельстрі він доглянув поле для гри в гольф і став знижуватися ... Чи то Хілл сам невірно розрахував траєкторію, то чи це був потужний порив вітру, але літак різко кинуло вбік - прямо на верхівки оточували площадку дерев. Зачепившись на них крилом, "Пайпер Ацтек" втратив керування і звалився на землю. Жахливим ударом розірвало паливний бак ... Через деякий час бригада рятувальників виявила на місці трагедії обгорілі останки шести чоловік, які неможливо було навіть ідентифікувати. "Мені подобається літати, хоча не можу сказати що більше, ніж пілотувати гоночні машини. В польоті багато від пригоди, але практично відсутня змагальність, так що поріг ризику значно нижче," - зізнався якось Грем Хілл.

Хто знає, може бути, залишися він у живих, команда "Хілл" досягла б таких же висот, як "Вільямc" або "Макларен". Знаючи працьовитість і завзятість самого Хілла, таке можна припустити. Але для цього Грему довелося б з інженеpa-механіка, беззавітно закоханого в гоночні автомобілі водія-випробувача "епохи романтизму" перетворитися на жорсткого ділка, бізнесмена, для якого відносини зі спонсорами завжди будуть на першому місці, а кількість оборотів гоночного мотора - в кращому випадку , на другому.

Детальніше »