Потужна і загадкова річка прокладає свій шлях від витоків в саванах Замбії через болота і джунглі Центральної Африки

Річка Заїр (Конго) простягнулася від витоків до місця впадання в Атлантичний океан на 4344 км. У подорож по річці можна відправитися з Кіншаси (Заїр) або з Браззавіля (Конго). Складні відносини між двома країнами не дозволяють перетнути річку і переїхати з міста в місто

Можливо, ніхто не зумів передати жахливу сутність річки Конго так яскраво, як романіст Джозеф Конрад, який написав у «Серце пітьми», що опинитися на ній "все одно , що від правиться у подорож до первоначал світу, коли на землі буяла рослинність і парили гігантські дерева ... Це був спокій безжальної сили, зануреної в споглядання незбагненних намірів. Вона звертала до вас свій мстивий лик ".

Хоча ця річка офіційно зветься Заїр з 1971 року, її дикий вигляд нерозривно пов'язаний з загадковою, повної таємниць історією, протягом якої вона була відома під назвою Конго - понівечене португальцями західно-африканське слово, що означає "річка, що поглинула всі ріки". Тут, на берегах цієї фантастичної ріки, і справді відчуваєш трепет перед міццю природи: більше 4300 км. в довжину, з басейном площею в 3,9 кв.км., вона поступається по витраті води тільки Амазонке, виливаючи в Атлантичний океан майже 42450 куб. м. води на секунду.

Потужна річка заїр простягнулася більш ніж на 4300 км

Річка зароджується на покритих саваною нагорьях Замбії на висоті більше 1525 м. над рівнем моря. З'являючись на світ як річка Шамбері, вона довго петляє по Замбії і виходить в

Заїр, де зливається з Луалаби і вже під цим ім'ям починає повільно і плавно спускатися до вологим тропічним лісам Західної Африки, яких вона досягає приблизно через 800 км. Річка тече на північ приблизно 1600 км, перш ніж перетнути екватор і перетворитися на Заїр, після чого, повернувши на захід і описавши грандіозну дугу, прямує на південь, знову перетинаючи екватор.

В екваторіальному вологому тропічному лісі зустрічаються одні із самих густих і непрохідних хащах у світі: дуби, червоні дерева, чевеі, ебенового дерева перевищують у висоту 60 м. і під переплетенням їх крон парить вічний напівтемрява. Під цим колосальним пологом знаходиться оригінал пекло з надзвичайно густими заростями, задушливій вологою спекою, небезпечними тваринами - крокодилами, пітонами, кобрами, волохатими лісовими свинями та отруйними павуками - і виснажливими, в тому числі навіть смертельними хворобами - малярією, шістозсамозом та іншими. І нарешті, самий загадковий лабіринт лежить між річкою і казковими Місячними горами - хребтом Рувензорі, який служить східним вододілом Заїру.

У північно-східній частині грандіозної дуги знаходиться водоспад Стенлі - серія водоспадів і порогів, за якими річка приблизно за 100 км. спускається до висоти 457 м. Далі слід судноплавний відрізок довжиною 1609 км, що переходить у Малебо-Пул (колись Стенлі-Пул) - простір шириною понад 20 км, що розділяє Кіншасу, столицю Заїру, і Браззавіль, столицю Конго. За Малебо-Пулом знаходяться водоспади Лівінгстона, 354-кілометровий відрізок, що включає цілу серію порогів і 32 водоспаду, останнім з яких, по імені "Котел диявола", річка виривається з кришталево гір і опускається до рівня моря.

Але навіть промчав останні 160 км. до Атлантичного океану, Заїр не втрачає своєї фантастичної мощі. Потоком, що мчить зі швидкістю дев'ять вузлів, вона проштовхує величезну кількість води через видовбаний нею під водою каньйон на цілих 161 км. в морі. І навіть там, у хвилях Атлантики, можна розгледіти брудне, червонувато-бура пляма, що відбувається з вологого тропічного лісу, і фрагменти більш світлої рослинності, пронесені річкою від самих саван.

Детальніше »