Міста, згодом склали ядро ??держави Ассірії (Ніневія, Ашшур, Арбели та ін), до XV в. до х.е., мабуть, не представляли собою єдиного політичного або навіть етнічного цілого. Більш того, в XV в. не існувало навіть і самого поняття "Ассирія". Тому що зустрічається іноді стосовно до державі Шамши-Адада I (1813-1783 рр.. До х.е., див. нижче) позначення "Старо-ассирійське" помилково: Шамши-Адад I ніколи і не вважав себе царем Ашшура, хоча пізніші ассірійські царські списки ( I тисячоліття до х.е.) дійсно включають його в число ассірійських царів.
Ніневія спочатку, мабуть, була хуррітскім містом. Що ж стосується м. Ашшур, то його назва, очевидно, семітське, і населення цього міста було в основному аккадским. У XVI - XV ст. до х.е. ці міста-держави залежали (іноді лише формально) від царів Митанни і касситской Вавілонії, але вже з кінця XV в. правителі Ашшура вважали себе незалежними. Вони, як і взагалі верхівка городян, були вельми багаті. Джерелом їх багатств служила посередницька торгівля між півднем Месопотамії та країнами Загроса, Вірменського нагір'я, Малої Азії та Сирії. Одним з найважливіших предметів посередницької торгівлі в II тисячолітті до х.е. були тканини і руди, а її центральними пунктами - Ашшур, Ніневія та Арбели. Тут же, можливо, відбувалося очищення срібно-свинцевих руд. З Афганістану через ті ж центри йшло і олово.
Ашшур був центром порівняно невеликого номового держави. У XX-XIX ст. до х.е. він був вихідним пунктом одного з шляхів міжнародної торгівлі, тісно пов'язаним з іншим торговим центром - Канішем в Малій Азії, звідки Ашшур ввозив срібло. Після завоювання Верхній Месопотамії Шамши-Адад I, а східної частини Малої Азії - хеттськими царями торговельні колонії в Малій Азії припинили своє існування, але Ашшур продовжував зберігати велике господарське і політичне значення. Правитель його носив титул ішшіакку (аккадізація шумерського слова енсі); його владу практично була спадковою. Ішшіакку був жерцем, адміністратором і військовим вождем. Зазвичай він же обіймав і посаду укуллу, тобто, мабуть, верховного землевпорядника та голови громадської ради. Зі складу ради висувалися щорічно змінювані Ліма - епоніма року і, можливо, скарбники. Поступово місця в раді все більше заміщалися людьми, близькими до правителя. Відомостей про народних зборах в Ашшур немає. З посиленням влади правителя значення органів общинного самоврядування падало.
Територія ашшурської нома складалася з дрібних поселень - сільських громад; на чолі кожної стояв рада старійшин і адміністратор - Хазанов. Земля була власністю громади і підлягала періодично переділів між сімейними громадами. Центром такої сімейної громади була укріплена садиба - дунну. Член територіальної та сімейної громади міг продати свій наділ, який внаслідок такого продажу вибував із складу сімейно-общинної землі і ставав особистою власністю покупця. Але сільська громада контролювала подібні угоди і могла замінити продаваний ділянку іншим, із запасного фонду. Угода також повинна була затверджуватися царем. Все це показує, що товарно-грошові відносини в Ашшур розвивалися швидше й зайшли далі, ніж, наприклад, у сусідній Вавілонії. Відчуження землі тут вже стало незворотнім. Слід зазначити, що купуються іноді цілі господарські комплекси - садиба з полем, будинком, току, й садом і криницею, всього від 3 до 30 га. Скупниками землі були зазвичай лихварі, які займалися також і торгівлею. Ця остання обставина підтверджується тим фактом, що "грошима" служить, як правило, не срібло, а свинець, причому в дуже великих кількостях (сотні кілограмів). Робочу силу для своїх новопридбаних земель багатії добували за допомогою боргової кабали: позика видавався під заставу особистості боржника або члена його сім'ї, причому в разі прострочення платежу ці люди вважалися "купленими за повну ціну", тобто рабами, хоч би до цього вони були повноправними общинниками. Існували й інші засоби закабалення, такі, як "пожвавлення в біді", тобто допомога під час голоду, за яку "жвавий" попадав під патріархальну владу "благодійника", а також "усиновлення" разом з полем і будинком і, нарешті, "добровільна" віддача себе під заступництво багатого і знатного особи. Тому в руках небагатьох багатих сімей концентрувалося все більше землі, а общинні земельні фонди танули. Але общинні повинності, як і раніше лежали на сильно збіднілих домашніх громадах. Власники новостворених маєтків жили в містах, а общинні повинності за них несли залежні жителі селищ. Ашшур тепер іменується "місто серед громад" або "громада серед громад", а привілейоване становище його жителів пізніше офіційно закріплюється звільненням від поборів і повинностей (точна дата цієї події невідома). Жителі сільських громад продовжують платити численні побори і несуть повинності, серед яких перше місце займає військова.
Отже, Ашшур був невеликим, але вельми заможною державою. Багатство створювало йому можливості для посилення, але для цього необхідно було ослаблення головних суперників, які могли б у зародку придушити спроби Ашшура до експансії. Правлячі кола Ашшура вже почали поволі готуватися до неї, зміцнюючи центральну владу. Між 1419 і 1411 рр.. до х.е. була відновлена ??зруйнована мітаннійцев стіна "Нового міста" в Ашшуре. Перешкодити цьому Мітанні не змогло. Хоча мітаннійского і касситської царі продовжують вважати ашшурскіх правителів своїми данниками, ці останні зав'язують прямі дипломатичні відносини з Єгиптом. З початку XIV в. ашшурскіх правитель називав себе "царем", хоча поки лише в приватних документах, але вже Ашшутубалліт I (1365-1330 рр.. до х.е.) вперше іменував себе "царем країни Ассирії" в офіційній переписці і на печатках (хоча все ще не в написах), а єгипетського фараона називав своїм "братом", подібно царям Вавилонії, Митанни або хеттськой держави. Він взяв участь у військово-політичних подіях, що призвели до розгрому Мітанні, і в діленні більшій частині мітаннійскіх володінь. Ашшурубалліт I неодноразово втручався також і в справи Вавілонії, беручи участь в дінастійних чварах. Надалі у відносинах з Виявлений періоди миру змінювалися більш-менш серйозними військовими зіткненнями, в яких Ассирія далеко не завжди мала успіх. Зате ассірійська територія неухильно розширювалася на захід (верхній Тигр) і на схід (гори Загрос). Зростання впливу царя супроводжувалося падінням ролі міської ради. Цар перетворюється фактично в самодержця. Адад-нерари I (1307-1275 рр.. До х.е.) до своїх колишніх посад, покладеним йому як ашшурскіх правителю, додає ще й посаду Ліма - скарбника-епоніма першого року свого правління. Він же вперше привласнює собі титул "цар населеного світу" і, таким чином, є справжнім засновником Ассірійської (Среднеассірійской) держави. У його розпорядженні було сильне військо, основу якого складали царські люди, які отримували за службу або спеціальні земельні наділи, або тільки пайок. У разі потреби до цього війську приєднувалося ополчення громад. Адад-нерари I успішно воював з касситской Виявлений і відсунув кордон Ассирії досить далеко на південь. Про його діяння була навіть складена поема, але в дійсності успіхи на "південному фронті" виявилися неміцними. Адад-нерари I зробив також два успішних походу проти Мітанні. Другий з них завершився низложением мітаннійского царя і приєднанням всій території Мітанні (аж до великого закруту Євфрату і м. Каркемиш) до Ассирії. Однак синові і наступникові Адад-нерари, Салманасару I (1274-1245 рр.. До х.е.), довелося знову воювати тут з мітаннійцев і їх союзниками - хетами і арамеями. Ассірійська армія потрапила в оточення і була відрізана від водних джерел, але зуміла вирватися і розбити ворога. Вся Верхня Месопотамія була знов приєднана до Ассирії, а Мітанні припинило існування. Салманасар повідомляє у своєму написі, що він взяв у полон 14 400 ворожих воїнів і всіх їх засліпив. Тут ми вперше зустрічаємо опис тих лютих розправ, які з жахливою монотонністю повторюються в наступні століття в написах ассірійських царів (початок їм, втім, поклали хети). Салманасар воював також проти гірських племен "Уруатри" (перша згадка про родинні хуррітам урартів). У всіх випадках ассірійці руйнували міста, жорстоко розправлялися з населенням (вбивали або калічили, грабували і накладали "знатну данину"). Угон полонених в Ассирію практикувався ще рідко, і, як правило, гнали лише кваліфікованих ремісників.

Іноді полонених засліплювали. Очевидно, потреба в робочій силі для сільського господарства ассірійська знать задовольняла за рахунок "внутрішніх ресурсів". Головна ж мета ассірійських завоювань в цей період полягала в оволодінні міжнародними торговими шляхами і власне збагачення за рахунок доходів від цієї торгівлі шляхом стягування мит, але головним чином за рахунок прямого грабежу.
При наступному ассирійській царя, Тукульти-Нінурта I (1244 - 1208 рр.. до х.е.), Ассирія вже була великою державою, що охоплювала всю Верхню Месопотамію. Новий цар осмілився навіть вторгнутися на територію Хетського царства, звідки увел "8 Сарос" (тобто 28 800) полонених хетських воїнів. Тукульті-Нінурта I воював також проти степових кочівників і горців півночі та сходу, зокрема з "43 царями (тобто племінними вождями) Наірі" - Вірменського нагір'я. Походи тепер відбуваються регулярно, щороку, але не стільки з метою розширення території, скільки просто заради грабежу. Зате на півдні Тукульті-Нінурта здійснив грандіозне діяння - завоював касситської Вавілонське царство (бл. 1223 до х.е.) і володів ним більше семи років. Про це його подвиг була складена епічна поема, а новий титул Тукульти-Нінурти тепер свідчив: "могутній цар, цар Ассирії, цар Кар-Дуніаша (тобто Вавілонії), цар Шумера і Аккада, цар Сиппара і Вавилона, цар Дільмун і Гаммелах (тобто Бахрейну та Індії), цар Верхнього і Нижнього моря, цар гір і широких степів, цар шубарейцев (тобто хурритів), кутієв (тобто східних горців) і всіх країн Наири, цар, слухає своїх богів і приймає знатну данину чотирьох країн світу в місті Ашшуре ". Титул, як видно, не зовсім точно відображає реальний стан речей, але містить цілу політичну програму. По-перше, Тукульті-Нінурта відмовляється від традиційного титулу "ішшіакку Ашшура", але зате іменує себе древнім титулом "цар Шумера і Аккада" і посилається на "знатну данину чотирьох країн світу", подібно Нарам-Суен або Шульги. Він претендує також на території, що не входили ще до складу його держави, а також особливо згадує головні торгові центри - Сіппар і Вавилон і торгові шляхи в Бахрейн та Індію. Щоб повністю звільнитися від усякого впливу з боку общинного ради Ашшура, Тукульті-Нінурта I переносить свою резиденцію в спеціально побудований неподалік від Ашшура місто Кар-Тукульті-Нінурта, тобто "Торгова пристань Тукульти-Нінурти", явно маючи намір перенести сюди центр торгівлі. Тут же був споруджений грандіозний палац - парадна резиденція царя, де він навіть брав у якості гостей самих богів, тобто, зрозуміло, їх статуї. Спеціальні укази у всіх тонкощах визначали сложнейший палацовий церемоніал. Особистий доступ до царя мали тепер лише деякі особливо високопоставлені придворні (зазвичай євнухи). Надзвичайно суворий регламент визначав розпорядок в палацових покоях, правила здійснення спеціальних магічних ритуалів для запобігання зла і т.п.
Однак час здійснення "імперських" домагань ще не настав. Традиційна ашшурскіх знати виявилася досить могутньою, щоб оголосити Тукульті-Нінурта I божевільним, скинути його, а потім убити. Нова царська резиденція була закинута.
Вавилон вміло скористалася внутрішніми заворушеннями в Ассирії, і всі наступні ассірійські царі (крім одного) були, мабуть, просто-напросто вавілонськими ставлениками. Один з них змушений був повернути до Вавилону повезеного Тукульти-Нінурта статую Мардука.
Втім, Ассирія зберегла під своєю владою всю Верхню Месопотамію, а до моменту вступу на престол Тіглатпаласара I (1115-1077 рр.. До х.е.) в Передній Азії склалася виключно сприятлива для Ассирії політична обстановка. Хетське царство впало, Єгипет переживав занепад. Вавілонія піддалася навалі южноарамейскіх кочівників - халдеїв. У цій політичній обстановці Ассирія фактично залишалася єдиною великою державою. Потрібно було лише вистояти серед загального хаосу, а потім знов приступити до завоювань. І те й інше, однак, виявилося куди більш важким, ніж можна було припускати. Племена, що з'явилися в Передній Азії в результаті етнічних пересувань кінця II тисячоліття до х.е., - протоармянскіе племена, абешлайци (можливо, абхази), арамеї, халдеї та ін - були численні і войовничі. Вони вторгалися навіть в межі Ассирії, так що для початку довелося думати про оборону. Але Тіглатпаласара I був, мабуть, гарним полководцем. Він дуже швидко зумів перейти до наступальних дій, рухаючись все далі на північ. Ряд племен йому вдалося схилити на свою сторону без бою, і вони були "зараховані до людей Ассирії". У 1112 р. Тіглатпаласара вирушив у похід з Месопотамії вгору по лівому березі Євфрату. Точний маршрут цього походу невідомий, але, мабуть, він проходив по древньому торговому шляху. В анналах повідомляється про перемогу над десятками "царів", тобто в дійсності вождів. Зокрема, можна припускати, що, переслідуючи "60 царів Наірі", ассірійське військо вийшло до Чорного моря - приблизно в районі нинішнього Батумі. Переможені піддавалися пограбуванню, понад те, на них накладали данину, а для забезпечення її регулярної сплати брали заручників. Походи на північ тривали і надалі. Про один з них нагадує напис на скелі на північ від оз. Ван.
Двічі Тиглатпаласар здійснював походи на Вавілонію. У другому поході ассірійці захопили і розорили ряд важливих міст, в тому числі Дур-Курігальзу і Вавилон. Але близько 1089 ассірійці були знову відкинуті вавилонянами на свою корінну територію. Однак головна увага ще з 1111 р. довелося приділяти арамеям, що став надзвичайно серйозною загрозою. Повільно, але неухильно вони просочувалися в Північну Месопотамію. Тиглатпаласар не раз робив походи проти них навіть на захід від Євфрату. Він громив кочівників в оазисі Тадмор (Пальміра), перевалив через гори Лівану та пройшов Фінікію до самого Сидону. Він навіть зробив тут прогулянку на кораблі і полював на дельфінів. Всі ці діяння принесли йому гучну славу, але їх практичні результати були незначні. Ассірійцям не тільки не вдалося закріпитися на захід від Євфрату, але вони не змогли і відстояти території на схід від нього.
Хоча ассірійські гарнізони все ще сиділи в містах і фортецях Верхній Месопотамії, степ була наповнена кочівниками, перерізати всі комунікації з корінною Ассирією . Спроби наступних ассірійських царів укласти проти всюдисущих арамеїв союз з царями Вавілонії теж не принесли користі. Ассирія виявилася відкинутої на свої корінні землі, а її економічна і політичне життя прийшла в повний занепад. З кінця XI по кінець Х в. до х.е. до нас не дійшло з Ассирії майже ніяких документів або написів. Новий період в історії Ассирії почався лише після того, як вона зуміла оговтатися від арамейської вторгнення.
У галузі літератури, науки і мистецтва ассірійці в II тисячолітті до х.е. не створили майже нічого оригінального, повністю перейнявши вавилонські і частково хуррито-хетські досягнення. У ассирійській пантеоні на відміну від вавилонського місце верховного бога займав Ашшур ("батько богів" і "Еллиль богів"). Але Мардук і інші боги общемесопотамского пантеону теж вельми шанувалися в Ассирії. Особливо важливе місце серед них займала грізна богиня війни, плотської любові і родючості Іштар у двох своїх іпостасях - Іштар Ніневійской і Іштар Арбельской. В Ассирії Іштар грала ще й специфічну роль покровительки царя. У хетів і, ймовірно, мітаннійцев був запозичений літературний жанр царських анналів, але найбільший розвиток він отримав в I тисячолітті до х.е.
Вельми цікавим культурно-історичним і побутовим пам'ятником епохи є так звані "Среднеассірійскіе закони" (скорочено САЗ) , які являють собою, швидше за все, не закони держави, а свого роду "наукову" компіляцію - зведення різних законодавчих актів і норм звичаєвого права ашшурскіх громади, складений для навчання і для практичних потреб. Всього збереглося 14 табличок і фрагментів, які прийнято позначати великими латинськими літерами від А до О. Збереження їх різна - від майже повної до дуже поганий. Деякі фрагменти були спочатку частинами однієї таблички. Вони датуються XIV-XIII ст. до х.е., хоча сам текст, мабуть, трохи старший.
Своєрідність САЗ виявляється в тому, що вони поєднують у собі як риси вельми архаїчні, так і серйозні нововведення.
До останніх відноситься, наприклад, метод систематизації норм.

Детальніше »