Те, що це місто, стало очевидно тільки тепер. А спочатку був потужний вибух, утробно отозвавшийся десь всередині скелі і відкрив вхід до печери. Робітники, що будували дорогу Ленінакан - Кіровакан, вірніше спрямляются стару її трасу, заглянули туди і побачили вирубані в сірому туфі сходинки провідною в глиб скелі сходи ...

Це сталося в 1977 році в Памбакском ущелину неподалiк Спітака, районного центру на півночі Вірменії. Три польових сезони потім експедиція Інституту археології та етнографії Академії наук республіки пробивалася крізь утворився за століття восьмиметровий шар грунту до основи пагорба, на схилах якого було розкрито печерне поселення.

Мені вже не потрібно було говорити "Сезам, відкрийся" : чорні провали на яскраво освітленому сонцем схилі манять в печери, тепер доступні, але не стали від цього менш загадковими. Темні переходи, вирубані в камені сходи, підступні ями під ногами, що приховують глибокі кам'яні мішки, в яких колись зберігали зерно, - чесно кажучи, заплутатися в цьому лабіринті було нескладно.

З археологами Арамом Ашотович Калантаряну і Гагік Саркісяном ми пробираємося по вузькому укосу з однієї печери в іншу, піднімаємося на гребінь пагорба, звідки добре видно житлова частина печерного міста XII століття, спускаємося до виробничих приміщень з безліччю ям, що залишилися від печей, в яких, судячи за залишками шлаків, обпалювали глину, виплавляли залізо.

У триярусному підземному місті (до приходу будівельників дороги, пошкодили верхні яруси, поверхів, на думку археологів, було не менше п'яти) збереглися церква, родинна усипальниця, місткий караван-сарай, минає в глиб гори цілої анфіладою гротів. Всі печери штучного походження.

Багата і різноманітна колекція предметів матеріальної культури, зібрана в результаті розкопок: червоні і чернолощеная судини, поливна кераміка XII століття, кам'яні плити з різьбленим декором, металеві наконечники бойових стріл, візантійські і монгольські мідні і срібні монети XIII століття, конічної форми гончарні труби з отворами для регулювання припливу повітря, в плавильні печі, нарешті, залишки тканин, шкіри.

Не щастило на розкопках лише спеціалізується в епіграфіка Гагік Саркісяну, головний науковий інтерес якого - стародавні вірменські написи. Однак випадок з надлишком окупив очікування: в руслі протікає неподалік річки був виявлений стародавній камінь з арамейською написом вірменського царя Арташес I, зробленої в II столітті до нової ери. Подібних каменів відомо всього вісім, при цьому Спітакського зберігся краще за інших.

- Відкритий нами місто задав чимало загадок, - говорить Калантарян, керівник експедиції.

- У Вірменії відомі печерні споруди - знаменитий Гехардскій монастир, вирубаний в скелі, невеликі печерні поселення в Горіс і Хндзореске, але подібного масштабу підземне місто, в якому жили і працювали сотні людей, знайдений в республіці вперше ...

І все ж аналог Спітакського печерного міста існує - це Ані, стародавня столиця північної частини Вірменії - Ширака. Зберігся опис Ані, зроблене в 1915 році археологом Д. А. Кипшидзе.

Вчений наводить цікаві цифри: житлових кімнат і квартир - близько чотирьохсот, близько тридцяти церков, тринадцять усипалень, два монастирі, одинадцять підземних вулиць і ... шістнадцять голубників. Але ні слова про виробництво, аналогічному Спітакського!

Спітакського підземне місто виник на головному, караванному шляху з Ані в Грузію: в декількох десятках кілометрів від столиці, і це, можливо, пояснює те, що він повторив архітектуру Ані в зменшеному масштабі.

Чому вірмени, що залишили такі прекрасні архітектурні творіння, як Гарнійскій язичницький храм I століття або християнські храми раннього середньовіччя, в пору політичного й економічного розквіту країни стали "зариватися" під землю? По-перше, слово "печера", що викликає мимовільні асоціації з первісним устроєм життя, в даному випадку позначає цілком комфортабельне житло, прикрашене фресками і кам'яним різьбленням. Від звичайного будинку воно відрізняється лише тим, що не збудовано з каменю, а вирубано в ньому, благо пористий туф виключно податливий при обробці. По-друге, у часи воєн і набігів печерне місто багато безпечніше. Історичні приклади досить красномовні. Так, безіменний грузинський літописець часів цариці Тамар повідомляє, що в ніч на Великдень 1211 ардебільскій султан несподівано напав на моляться в храмах Ані і винищив 12 000 городян, решті вдалося врятуватися лише завдяки втечі в печерну частину міста. Нарешті, в умовах гірського клімату з різким перепадом температур печерне
житло пом'якшувало цю різницю.

Результати Спітакського розкопок говорять про те, що в XIV столітті місто піддався нападу і життя в ньому перервався. Однак в XVI-XVIII століттях він знову ожив, знову спалить його печі, але потім був все ж залишено, тепер уже назавжди. Пам'ять про нього не зберегло час, не залишилося слідів і в письмових джерелах.

Спітакського знахідка поступово розкриває вченим втрачені було сторінки історії вірменського народу.

Детальніше »