"Ми жертвуємо живими, щоб нагодувати мертвих" - так імператор Каракалла в III столітті нашої ери сформулював ідейну основу гладіаторських боїв, разом зі звірячими цькуваннями стали самим кривавим і жорстоким видовищем в історії людства. Згідно з римськими віруваннями, які вони, в свою чергу, запозичили в етрусків, звірства повинні були утихомирити душі померлих. В давнину це було вищою честю, яку могли віддати знатному предкові вдячні спадкоємці.

Втім, спочатку цей етруський звичай достатньо поволі укорінявся в житті римлян часів ранньої Республіки, може бути, тому що їм доводилося багато працювати і багато воювати , і в якості розваг вони воліли атлетичні змагання, кінні скачки, а також прості театральні вистави, розігруються безпосередньо в натовпі відпочиваючих. Тоді римлян ніяк не можна було назвати любителями споглядання передсмертних конвульсій і стогонів поранених, так як цього більш ніж вистачало в їх повсякденному напіввійськовому житті.

Але ентузіасти знаходяться в будь-якій справі, і в 264 році до н.е. на Коров'ячому ринку Риму під час поминок по Бруту Пере, влаштованих його синами Марком і Децим, відбувся поєдинок трьох пар гладіаторів (від латинського слова "gladius" - меч). Але лише через ще майже 50 років це видовище отримало певний розмах: вже 22 пари гладіаторів впродовж 3 днів потішали погляди жителів на похоронних іграх, влаштованих на згадку про двічі консулі Марке Емілії Лепід трьома його синами. І тільки в 105 році до н.е. завдяки невпинним турботам народних трибунів про звеселяння римської черні, що вже почала формуватися як соціальний клас, гладіаторські бої були введені в число офіційних публічних видовищ. Так джин був випущений з пляшки ...

До результату II століття до н.е. бої, що тривали кілька днів поспіль за участю не однієї сотні гладіаторів, не дивували вже нікого. З'явилися і люди, для яких зміст і навчання гладіаторів стало професією. Вони називалися ланісти. Суть їх діяльності полягала в тому, що вони знаходили на невільничих ринках фізично міцних рабів, причому бажано військовополонених і навіть злочинців, викупляли їх, навчали всім премудрощам, необхідним для виступів на арені, а потім здавали в оренду всім охочим влаштувати гладіаторські бої.

І все ж основну масу професійних бійців арени складали вихідці з гладіаторських шкіл. За часів правління Октавіана Августа (близько 10 року до н.е.) в Римі існувало 4 імператорські школи: Велика, Уранішня, де готували бестіарієв - гладіаторів, що билися з дикими звірами, школа Галлів і школа даків.

Серед римських аристократів стало модним мати своїх особистих гладіаторів, які не тільки заробляли господареві гроші виступами, а й виконували функції особистих охоронців, що за часів громадянських заворушень пізньої Республіки було надзвичайно актуальним. У цьому відношенні всіх перевершив Юлій Цезар, який містив один час до 2 тисяч гладіаторів-охоронців, що складали справжню армію.

Треба сказати, що гладіаторами ставали не тільки з примусу рабовласника або за вироком суду до арени, але й абсолютно добровільно, в гонитві за славою і багатством.

Незважаючи на всі небезпеки цієї професії, простий, але міцний хлопець з римського соціального дна дійсно мав шанс розбагатіти. І хоча шансів загинути на просоченому кров'ю піску арени було куди більше, ризикували багато. Найудачливіші їх них, крім любові римської черні, а траплялося, і римських матрон, отримували солідні грошові призи від шанувальників і організаторів боїв, а також відсотки від ставок у букмекерських конторах. До того ж римські глядачі частенько кидали на арену особливо полюбився переможцю гроші, коштовності та інші дорогі дрібнички, що також складало чималу частку в доходах циркової зірки. Імператор Нерон, наприклад, подарував одного разу гладіаторові спікули цілий палац. А ще багато хто з відомих бійців давали всім бажаючим уроки фехтування, отримуючи за це вельми пристойну плату.

Проте удача на арені посміхалася зовсім не багатьом - публіка хотіла бачити кров і смерть, тому гладіаторам доводилося битися всерйоз , доводячи натовп до шаленства.

І все ж більшу частину гладіаторів складали не добровольці, а раби і злочинці. Продані в школу або засуджені судом до арени, що, безумовно, було краще страти, вони після курсу навчання, що тривало 3 роки, повинні були битися в цирку. Якщо гладіаторові вдавалося залишитися в живих, то після ще 2 років обов'язкового перебування в школі в якості тренера або помічника ланісти він отримував повне звільнення і відновлювався в цивільних правах. А якщо приймав рішення продовжити кар'єру гладіатора, то так само, як і добровольці, залишався в розряді infames - "зганьблених".

Незадовго до ігор люди, що спеціалізувалися на рекламі, ходили по всьому місту і писали фарбою оголошення про майбутні бої скрізь, де можна було дотягнутися пензлем. Деколи для цих цілей використовували навіть надгробки. На стародавніх кладовищах збереглися деякі з них з висіченим проханням - "Не пишіть оголошень!" Втім, римська публіка без всяких оголошень напам'ять знала розклад найближчих гладіаторських боїв.

Церемонія їх відкриття була вражаючим видовищем. Організатор ігор на колісниці або пішки, в залежності від займаного положення, оточений натовпом друзів і клієнтів, об'їжджав або обходив весь цирк під бурхливі оплески і схвальні вигуки натовпу, вже відчував запах крові. Потім слідував парад гладіаторів - учасників ігор в повному бойовому озброєнні. Публіка, вітаючи своїх улюбленців, буквально шаленіла. У певний момент гладіатори зупинялися напроти імператорської ложі, викидали вперед праву руку і кричали: "Цезар! Йдуть на смерть, вітають тебе!", А після цього ладом йшли в підтрибунне приміщення, де чекали виходу на арену.

Гладіаторські бої проходили по-різному. Бували поєдинки одиничних пар, а іноді кілька десятків, а то й сотень пар билися одночасно. Часом на арені розігрувалися цілі вистави, введені в практику масових розваг Юлієм Цезарем. Так, за лічені хвилини споруджувалися грандіозні декорації, що зображали стіни Карфагена, а гладіатори, одягнені і озброєні, як легіонери і карфагеняни, представляли штурм міста. Або на арені виростав цілий ліс з свіжозрубаних дерев, а гладіатори зображали напад германців на тих же легіонерів із засідки. Фантазія режисерів-постановників давньоримських шоу не знала меж. І хоча римлян чимось здивувати було украй важко, імператора Клавдія, який правив у середині I століття, це цілком вдалося. Втілена по його наказу наумахію (інсценування морської битви) була такого масштабу, що виявилася здатною вразити уяву всіх жителів Вічного міста від малого до великого. Хоча наумахії влаштовувалися досить рідко, так як були дуже дорогими навіть для
імператорів і вимагали ретельної розробки.

Першу ж наумахію провів в 46 році до н.е. Юлій Цезар. Тоді на Марсовому полі Риму для проведення морської битви було викопано величезне штучне озеро. У цьому поданні брало участь 16 галер, на яких знаходилися 4 тисячі веслярів і 2 тисячі солдатів-гладіаторів. Здавалося, більш масштабне видовище влаштувати вже неможливо, але у 2 році до н.е. перший римський імператор Октавіан Август після річної підготовки представив римлянам наумахію за участю 24 кораблів і 3 тисяч солдатів, не рахуючи веслярів, які розіграли битву між греками і персами при Саламіні. Побити цей рекорд вдалося лише імператору Клавдію. Для проведення задуманої ним наумахії було вибрано Фуцинского озеро, що знаходиться в 80 кілометрах від Риму. Ніякий інший довколишнє водоймище просто не міг вмістити 50 справжніх бойових трирем і бірем, екіпажі яких склали 20 тисяч засуджених до арені злочинців. Для цього Клавдій спустошив всі міські в'язниці, посадивши на кораблі всіх, хто міг носити зброю.

А щоб відбити у такої кількості злочинців, зібраних в одному місці, полювання організувати заколот, озеро було оточене військами. Морське бій відбувалося в тій частині озера, де пагорби утворювали природний амфітеатр. Недоліку в глядачах не було: близько 500 тисяч чоловік - практично все доросле населення Риму, розташувалося на схилах.

Кораблі, розділені на два флоти, зображали протистояння родосців і сицилійців. Битва, що почалася близько 10 ранку, закінчилася лише о четвертій годині дня, коли здався останній "сіцілійський" корабель.

Римський історик Тацит писав: "Бойовий дух билися злочинців не поступався бойовому духу справжніх воїнів". Води озера були червоними від крові, не кажучи вже про поранених, тільки вбитих було більше 3 тисяч чоловік. Після битви Клавдій помилував всіх уцілілих, за винятком декількох екіпажів, які ухилились, на його думку, від бою. Публіка ж була в довершеному захваті від побаченого. "Переграти" Клавдія нікому з подальших імператорів вже не вдалося. Не випадково його смерть оплакував буквально все місто, адже він, як ніхто інший, можливо, за винятком Нерона, умів розважити публіку. І нехай за час свого правління Клавдій показав себе далеко не блискучим державним діячем, це не заважало йому бути чи не найбільш шанованим у народі імператором.

Гладіаторські бої були не чужі і образованнейшим людям того часу. Цицерон, наприклад, так оцінював ці ігри: "Людям корисно бачити, що раби можуть мужньо битися. Якщо навіть простий раб може проявляти мужність, то якими ж повинні бути римляни? Крім того, ігри привчають войовничий народ до виду вбивства і готують його до війни ". Пліній, Тацит і багато інших видатні римські письменники й мислителі були гарячими прихильниками циркових видовищ. Виняток становив, мабуть, тільки філософ Сенека, всіляко ратував за їх заборону, що не в останню чергу призвело до його вимушеного самогубства за наказом його вінценосного вихованця Нерона.

Майже всі римські імператори прагнули перевершити в грандіозності ігор один одного , щоб завоювати любов натовпу. Імператор Тит на відкритті Колізею, що вміщав до 80 тисяч глядачів і відразу став головною ареною Стародавнього Риму, наказав убити різними способами 17 тисяч євреїв, десять років працювали на його будівництві. А імператор Коммод, що пройшов курс навчання в гладіаторських школі, сам бився на арені. Всі його поєдинки, природно, закінчувалися перемогами. Втім, римляни, які не любили "халтури" в такій важливій справі, досить швидко примусили його закінчити кар'єру гладіатора. Хоча увійти до літопису ігор Коммоду все ж вдалося - одного разу він убив влучними пострілами з лука п'ятьох вельми дорогих бегемотів. Імператор Доміціан, будучи віртуозом у стрільбі з лука, любив потішити глядачів, вражаючи стрілами голову лева чи ведмедя так, щоб стріли неначе ставали для них рогами. А рогатих від природи тварин - оленів, биків, зубрів і так далі він вбивав пострілом в око. Треба сказати, що римський народ дуже любив цього правителя.

Зустрічалися серед римських імператорів і веселуни. З ім'ям Галлієна, наприклад, пов'язана дуже кумедна історія. Одного ювеліра, що продавав фальшиві коштовні камені і засудженого за це до арени, бестіарії вигнали на середину цирку і поставили напроти закритої левової клітки. Нещасний із завмиранням серця чекав неминучої і притому жахливої ??смерті, і тут двері клітки розчинилися і з неї вийшов ... курча. Що не витримав напруги ювелір зомлів. Коли глядачі вдосталь насміялися, Галлієн повелів оголосити: "Ця людина обманював, тому і його обдурили". Потім ювеліра привели до тями і відпустили на всі чотири сторони.

До початку IV століття гладіаторські бої і звірині цькування стали поступово приходити в занепад. Це був час, коли колись Велика Римська імперія стала буквально знемагати під ударами численних "варварських" племен. Ситуація погіршувалася безперервним економічною кризою - самі римляни практично не працювали, а привозили товари безперервно дорожчали. А тому у римських імператорів того періоду вистачало турбот, крім влаштування дорогих ігор. І тим не менше вони продовжувалися, хоча вже і без колишнього розмаху. Остаточно гладіаторські бої були заборонені за 72 роки до падіння Римської імперії.

Під час навчання в школі всіх гладіаторів ситно годували і кваліфіковано лікували. Прикладом тому може служити той факт, що знаменитий давньоримський лікар Гален довгий час працював у Великій імператорській школі. Спали гладіатори попарно в невеликих комірках площею 4 - 6 м2. Тренування, що тривали з ранку і до вечора, були дуже інтенсивними. Під керівництвом вчителя, колишнього гладіатора, новачки навчалися фехтування. Кожному з них давали дерев'яний меч і щит, сплетений з верби. Удари відпрацьовувалися на вкопаному в землю дерев'яному колу заввишки близько 180 см. На початковому етапі навчання "курсант" повинен був оволодіти вмінням наносити сильні і точні удари в уявні груди і голову супротивника, а також не розкриватися при обороні. Для зміцнення м'язів наступне після дерев'яного залізне навчальну зброю спеціально робилося в 2 рази важче бойового.

Коли новачок в належному ступені осягав ази бойового мистецтва, його, залежно від здібностей і фізичної підготовки, розподіляли в спеціалізовані групи того чи іншого типу гладіаторів. Найстарішим, класичним типом, що проіснував до кінця Республіки, були самніти, названі так по імені народу, хоч і скореного римлянами, але нанесшего останнім декілька військових поразок, за що і були практично винищені в I столітті до н.е. І тим не менше саме їх озброєнням римляни і забезпечили своїх перших гладіаторів. Воно складалося з великого прямокутного щита, шолома з високим гребенем і султаном з пір'я, короткого прямого меча і поножі на лівій нозі. На початку нашої ери назву "самніт" замінилося на секутора (переслідувача), хоча озброєння залишалося тим самим. На них дуже походили гопломахі, з тією різницею, що їх щити були великими і круглими. Суперниками гопломахов і секутора були, як правило, ретіарії - представники одного з самих технічно складних видів цього "спорту". Ретіарії отримали цю назву від свого головного знаряддя - мережі (від лат. - "Rete") з важкими грузилами по краях. Завданням ретіарія було метнути мережу так, щоб обплутати супротивника з голови до ніг, а потім вже прикінчити його тризубцем або кинджалом. Ні шолома, ні щита у ретіарія не було - йому доводилося розраховувати тільки на власну спритність. У цю групу брали найбільш швидких і координованих новачків.

Франкійци були озброєні маленьким круглим щитом, невеликим зігнутим мечем, поножі на обох ногах, залізним нарукавником на правій руці, шоломом із забралом з безліччю отворів, що закривав все обличчя.

На шоломах галлів, або мурміллона (від лат. "murma" - риба) зображалася риба, а їх озброєння відповідало галльського. Часто супротивниками мурміллона виступали ретіарії, наспівує під час сутички пісеньку, придуману в давні часи: "Я ловлю не тебе, я ловлю рибу. Чому ти тікаєш від мене, галл?". Трохи особняком стояли есседаріі - гладіатори, що билися на бойових колісницях. Вони були озброєні арканами, пращами, луками та киями. Першими есседаріямі були полонені бритти, яких Юлій Цезар привіз зі свого не дуже вдалого Британського походу.

Найменш здібні учні потрапляли в андабати. Вони були озброєні тільки двома кинджалами, без усякої додаткового захисту, довершував це спорядження шолом з двома отворами, абсолютно не співпадаючими з очима. Тому андабати змушені були битися один з одним практично наосліп, навмання розмахуючи зброєю. Циркові служителі їм "допомагали", підштовхуючи ззаду розжареними залізними прутами. Публіка завжди дуже веселилася, дивлячись на нещасних, а ця частина гладіаторських боїв вважалася у римлян найзабавнішою. ??

Анітрохи не менше, ніж поєдинки гладіаторів, римляни любили видовища їх битви з дикими тваринами, як, втім, і сутички між звірами.

Ще диктатор Сулла в 93 році до н.е. виставив на арену 100 левів, потім Юлій Цезар - 400, Помпей - 600 і ще 400 леопардів і 20 слонів. Надалі число тварин на аренах зростало просто немислимими темпами: на іграх, даних Ульпія Траяном на честь його перемоги над даками, було вбито близько 11 тисяч самих різних звірів.
Ловці тварин працювали не покладаючи рук, спустошуючи римські провінції в Африці та Азії, а також суміжні території. Цим надзвичайно небезпечним, але й настільки ж вигідним бізнесом займалися тисячі професіоналів. Крім б'ються людей на аренах гинули сотні і тисячі левів, тигрів, вовків, леопардів, ведмедів, пантер, кабанів, диких биків, бізонів, слонів, бегемотів, носорогів, антилоп, оленів, жирафів, мавп.

Детальніше »