Відкриття двох травоїдних ящерів додало імпульс версії про поділ північноамериканських дино на локальні групи. Крім цього, два нових істоти можуть похвалитися самим розкішним серед родичів прикрасою: численними рогами і виростамі на голові і величезному комірі. Дослідники дивуються, як природа на невеликій ділянці землі створила таку різноманітність видів.

Примітні динозаври, близькі родичі трицератопса, були виявлені на півдні штату Юта, в національному парку Grand Staircase-Escalante National Monument (GSENM). Про знахідку розповіли лідери групи вчених - Скотт Семпсон (Scott Sampson) і Марк Лоуен (Mark Loewen) з університету Юти (University of Utah), а також їхні колеги з інших університетів США і Австралії.

Перший новачок названийUtahceratops gettyi. Початок імені - це "Юта" плюс "цератопси" (тобто істота з рогами на морді), а друга половина дана на честь людини, першим знайшов останки цього ящера - Майкла Гетті (Michael Getty). Ютацератопс налічував у довжину приблизно 6-7 метрів, а у висоту (в холці) - близько двох метрів. Важив динозавр 3-4 тонни.

Utahceratops gettyi, зібраний череп і реконструкція голови цієї тварини (ілюстрації Scott D. Sampson et al./PLoS One, Lukas Panzarin/Utah Museum of Natural History). ' width=478 height=1018>

Фрагменти скам'янілостейUtahceratops gettyi, зібраний череп і реконструкція голови цієї тварини (ілюстрації Scott D. Sampson et al./PLoS One, Lukas Panzarin/Utah Museum of Natural History).

Відмінна риса цієї тварини - череп довжиною 2,3 метра . Це один із самих великих черепів серед усіх сухопутних тварин, коли або що існували на планеті. Марк Лоуен порівняв ютацератопса з "гігантським носорогом зі смішною надвеликих головою".

Прикрашена вона була непогано: на додаток до великого рогу на носі,U. gettyiволодів короткими і тупими рогами над очима. Причому спрямовані вони виявилися в сторону, а не вгору, що більше схоже на роги зубрів, ніж на традиційне озброєння представників сімейства цератопсід. А ще були невеличкі ріжки на вилицях і кілька шипів по краю здорового кістяного жабо.


Майкл Гетті і Діана Бренд (Deanna Brandau) викопують ютацератопса (фото Utah Museum of Natural History).

Другий ящір отримав ім'яKosmoceratops richardsoni. Він був трохи поменше побратима - у довжину налічував близько 5 метрів, а важив 2,5 тонни.

Як і ютацератопс, космоцератопс міг похвастати рогами над очима, що стирчать убік. Але вони були довше і гостріше. Всього ж у цього дино було 15 рогів (і це рекордне число серед усіх відомих жахливих ящерів): один на носі, по два над очима й на щоках плюс десять своєрідних гаків на краю кісткового коміра. І це, не рахуючи ще цілого ряду різнокаліберних шипів на все тому ж жабо.

Щодо такого нестримного прикрашення Семпсон говорить так: "Більшість з цих дивних особливостей були неспроможним зброєю, щоб відбивати атаки хижаків. Набагато ймовірніше, ці роги використовувалися, щоб залякати суперників своєї статі або битися з ними, а також, щоб привернути особин протилежної статі ".


Космоцератопс отримав своє ім'я від одного з значень слова kosmos на латині -" багато прикрашений ". При погляді на реконструкцію вигляду ящера вибір назви стає очевидним. Друга частина імені - подяку добровольцю Скотту Річардсону (Scott Richardson), які виявили останки цієї істоти. Масштабна лінійка - один метр, відноситься до знімка черепа (ілюстрації Scott D. Sampson et al./PLoS One, Mark Hallett/Utah Museum of Natural History).

UtahceratopsіKosmoceratopsжили в кампанских столітті пізнього крейди (84-70 мільйонів років тому). Знайдені екземпляри належать до 76 млн. років тому.

У той час Юта являла собою частину стародавнього "втраченого континенту" Ларамідіа (Laramidia). Це західна частина Північної Америки, розділеної навпіл дрібним теплим морем, що проходить від Мексиканської затоки до Північного Льодовитого океану. На берегах Ларамідіі панувала субтропічна, болотиста середу. Східну частину всього північноамериканського материка також можна вважати невеликим континентом. Його ім'я - Аппалачі (Appalachia).


Район розкопок і картина двох континентів 76000000 років тому.

Внизу: Семпсон на місці знахідки нових ящерів (ілюстрації Ron Blakey NAU Geology, Utah Museum of Natural History).

Про рослинах і тваринах Аппалачів крейдяного періоду відомо мало, а ось Ларамідіа за останні десятиліття принесла палеонтологам справжній вал знахідок.

Але при цьому виявилася дивна особливість: незважаючи на порівняно скромні розміри субконтиненту, який кожен вид, по ідеї, міг би колонізувати весь, витягнутий з півночі на південь міні-материк володів більш ніж 20 видами великих (більше тонни вагою) динозаврів, відособлено живуть у різних його частинах.

І це не рахуючи інших представників багатої стародавньої екосистеми: комах, молюсків, риб, земноводних , ящірок, черепах, крокодилів і ранніх ссавців, також виявлених у цій місцевості і відносилися до того ж періоду.

Вражаючим тут є і саме значне число великих видів динозаврів і їх явне розшарування по географічній широті. Перша таємниця може бути пояснена великою кількістю їжі або тим, що древнім ящерам вимагалося не так багато їжі (через уповільненого метаболізму). А ось друга загадка - поскладніше.


Знайдені частини кістяків двох ящерів. Всього було зібрано кістки від шести особин ютацератопса і чотирьох представників космоцератопса. На всі ці знахідки пішло кілька останніх років і тільки тепер кістки ретельно проаналізовані. Комбінуючи останки від різних екземплярів, вчені відновили у ютацератопса череп на 96%, а решті скелет на 70%. Для космоцератопса ці параметри склали майже 100% і 45%. Масштабні лінійки - один метр (ілюстрація Scott D. Sampson et al./PLoS One).

Вчені припустили, що в районі північної Юти існував бар'єр, що перешкоджає обміну тварин півночі континенту (Альберта, Монтана) і півдня (Нью-Мексико, Техас). Перешкода могло бути горами або якоїсь кліматичної кордоном, розділяла території (біоми) з помітно різним типом рослинності.

Проаналізовані останки двох багато прикрашених цератопсід, з'явилися цікавим доповненням до сплеску відкриттів на території колишньої Ларамідіі. Сплеск цей відноситься як власне до цератопсідам (особливо багато їх знайшли за останній рік), так і до інших динозаврам.


Ютацератопс і космоцератопс (на ріснуке) жили в Юті в той же самий час, коли інші види ящерів, пов'язані з ними дуже тісним спорідненням, мешкали в провінції Альберта. Як відзначають палеонтологи, цей географічний розкид - ще один аргумент на користь концепції провінціалізму (ілюстрація Lukas Panzarin/Utah Museum of Natural History).

Але до цих пір в північній частині згаданого міні-материка знайдено набагато більше древніх ящерів, ніж у південній. Ютацератопс і космоцератопс таким чином опинилися істотним доповненням до статистики ящерів. (Подробиці - у статті в PLoS One і прес-релізі університету.)

Вони ж стали потужним аргументом на користь гіпотези про провінціалізмі динозаврів Ларамідіі. Версія ця, зауважимо, висунута була раніше. Але вона ставилася поруч вчених під сумнів через нестачу необхідної тимчасової та географічній вибірки останків жахливих ящерів.

Тільки зростання числа знахідок цікавих створінь (наприклад, гадрозавров), дозволив повернутися до старої ідеї. Ну а два нових рогатих ящера виявилися просто бенкетом для палеонтологів. Один з авторів дослідження Ендрю ФАРК (Andrew Farke) назвав їх глазур'ю на торті.


Географічний розподіл ряду знайдених цератопсід. Зеленим кольором показані берегові райони і алювіальні рівнини, коричневим - гірські місцевості (ілюстрація Scott D. Sampson et al./PLoS One).

Вчені відзначають, що національний парк GSENM є зараз одним з найбільших "постачальників" скам'янілостей жахливих ящерів в США, значною мірою недослідженим.

Причому чи не кожен викопаний екземпляр динозавра виявляється невідомим науці видом. А значить, надалі у палеонтологів з'явиться ще більше можливостей розгадати таємницю настільки істотного різноманітності великих рептилій Ларамідіі.


Статьяполучена: Membrana.ru

Детальніше »