Наш природний супутник здається абсолютно стабільним об'єктом. Що такого особливого може відбуватися на гігантському осколку млявої космічної скелі? Однак нові фотографії показали, що Місяць змінюється, поступово зменшуючись у розмірах. Вчені навіть порахували, наскільки змінився діаметр Селени за час її "твердої" життя.

Перші свідчення існування на Місяці незвичайних утворень - так званих лопатевих уступів (lobate scarp) - були отримані за часів роботи декількох "Аполлонов" ( Apollo 15, 16, 17). Вони відзняли на свої камери 70 складок породи. Однак всі ці утворення знаходилися поблизу екватора (апарати бачили лише 20% поверхні супутника). Через це дослідники довгі роки ворожили, не результат чи це якийсь місцевої активності.

Останні фотографії, зроблені апаратом Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), продемонстрували наявність ще 14 смуг. Їх знаходили навіть вище/нижче 60 градусів північної і південної широт, що говорить про універсальність візерунка, а також про глобальне "сморщивании" всій поверхні Місяця.


Цифрова модель місцевості, створена камерами LRO, показує скидний уступ Лі-Лінкольна (Lee-Lincoln fault scarp) - темна смуга в лівій частині зображення. Цей позаземної "обрив" - єдиний, що був вивчений людиною. Стрілка праворуч вказує на місце посадки Аполлона-17 (ілюстрація NASA/GSFC/Arizona State University).

Вчені вважають, що лопатеві уступи - наслідок внутрішніх процесів остигання нашого супутника. За часів формування Місяця вона піддавалася посиленої бомбардуванню астероїдами і метеоритами. Зіткнення разом з реакціями розпаду радіоактивних елементів розжарили Селену.

Проте з часом розплав почав охолоджуватися, а Місяць поступово зменшуватися в розмірах. У міру "всихання" нутрощів мантія і кора змушені були слідувати за ними. Поверхня розтріскувалася, і шматки породи наповзали один на одного, формуючи ті самі уступи. Більшість утворень мали напівкруглу форму, були схожі на пелюстки або лопаті. Звідси і назва складок.

Чому надвиги породи виглядають саме так, учені поки пояснити не можуть. Можливо, справа у властивостях місячного грунту - реголіт. Вчені також припускають, що частково на їх освіту впливають приливні сили. Принаймні, тяжіння нашої планети цілком може визначити орієнтацію таких утворень.


Уступи формуються внаслідок наповзання одного краю геологічного розлому на іншому і супутнього підйому породи (ілюстрація Arizona State University).

Раніше планетологи вважали, що "зморщування" Місяця відбувалося тільки на початкових етапах її еволюції. Але нові дані показали, що це не зовсім так, що обриви є свідченнями порівняно недавніх геологічних і тектонічних процесів, що відбуваються всередині земного супутника.

Справа в тому, що деякі з лопатевих уступів перетинають відносно молоді дрібні кратери (до 400 метрів в діаметрі). Такі скромні "ями" дуже швидко стираються з поверхні супутника іншими ударами. Якщо ж уступ проходить по такому кратеру, це означає, що він молодше нього. До того ж ученими не було виявлено жодної "сходинки", потривожений старим ударом чужорідного тіла (з великим кратером).


Цей уступ (вказано білими стрілками) перетинає і деформує кілька невеликих ударних кратерів (порядка 40 метрів в діаметрі).

Видно, що частина матеріалу з днища і стінок кратерів обрушилася (ілюстрація NASA/GSFC/Arizona State University/Smithsonian).

"За нашими прикидками ці структури утворилися менше мільярда років тому, а деякі з них і того молодше - їх вік не більше сотні мільйонів років ", - розповідає в прес-релізі глава нинішнього дослідження доктор Томас Уоттерс (Thomas Watters) з Національного аерокосмічного музею США (Smithsonian National Air and Space Museum).

Ймовірно, Місяць лише в останню чверть свого життя охолола настільки, щоб почати скукожіваются. І, швидше за все, процеси ці тривають досі.

"Дивно, враховуючи відносно невеликі розміри нашого супутника. Малі планетарні тіла зазвичай швидко втрачають своє внутрішнє тепло. Між тим, саме воно і визначає еволюцію об'єкта", - говорить Патрік Макговерн (Patrick McGovern).

Однак, навіть якщо Місяць продовжує активне життя, швидкість її стиснення поступово зменшується. Зрештою, "зморщування" зупиниться зовсім. Наскільки при цьому "усохне" наш супутник, зараз сказати ніхто не береться.


На цій карті Місяця показані вже відомі лопатеві уступи (чорні точки), а також "новачки" (білі точки). У найближчі роки вчені збираються побудувати більш точну карту Селени за допомогою вузькокутової камери LRO (ілюстрація NASA/Arizona State University/Smithsonian).

В своїй статті в журналі Science вчені припускають, що з часу утворення кам'янистого тіла зменшення діаметра Селени склало 182 метри. Такий висновок був зроблений на підставі даних про розміри уступів.

Ці "сходинки" не так вже високі, найбільша ледве досягає у висоту 90 метрів. При цьому їх довжина може доходити до декількох кілометрів. Розміри більшості ж знаходяться в межах декількох метрів (як у висоту, так і в довжину).

Речі, подібні уступи присутні також на Марсі і на Меркурії, проте там вони набагато більші. Недовго, само собою, є і на Землі, тільки причини їх утворення інші.

Discovery порівняв" скукожітся "Місяць зі зморщеним сухим яблуком, а New Scientist з родзинками (фото yay its Bratza/Flickr.com). ' width=478 height=359>

Discovery порівняв "скукожітся" Місяць зі зморщеним сухим яблуком, а New Scientist з родзинками (фото yay its Bratza/Flickr.com) .

"Ці чудові результати показують, наскільки важливі глобальні спостереження. Зараз місія входить у нову стадію. Основний упор - на наукові вимірювання. Зараз наша здатність робити відкриття, досліджувати історію місяця і Сонячної системи зростає ", - підкреслює доктор Джон Келлер (John Keller), науковий співробітник програми LRO.

" Зображення високої роздільної здатності, які ми отримуємо з камер LRO, змінюють наше уявлення про Місяці. Ми не тільки виявили багато нових уступів, але і більш детально вивчили ті, що були відкриті кілька десятиліть тому ", - додає ще один дослідник доктор Марк Робінсон (Mark Robinson) з університету Арізони.

У найближчому майбутньому вчені планують порівняти фотографії різних років і визначити, чи не утворилися за минулі роки в районі екватора нові лопатеві уступи. Така знахідка показала б, що Місяць слід вважати не просто живий в геологічному плані, а можна сказати молодиці.


Статьяполучена: Membrana.ru

Детальніше »