Літнім вечором 1947 року в особистих апартаментах, розташованих в голлівудському кварталі Беверлі-Хіллз, шістьма пострілами з автомата був убитий громадянин Сполучених Штатів Америки Бенджамін Сігел, відомий також як Красунчик Багсі . І хоча поліція здогадувалася, кому саме він міг перейти дорогу, вбивця так і не був знайдений ...

Випадковості дуже часто є причиною народження нової захоплюючої історії. Саме до розряду таких випадковостей можна віднести відкриття долини, що стала місцем заснування найбільшої в світі "імперії розваг".
У переддень Різдва 1829 торговий караван мексиканця Антоніо армій, що прямує до Лос-Анджелеса, абсолютно випадково відхилився від звичного маршруту. Розбивши похідний табір, караванники спорядили на пошуки води невеликий загін. Серед розвідників був мексиканець Рафаель Рівера, який, втративши з виду своїх супутників, пішов далеко в сторону і випадково наткнувся на джерело, а заодно і обезсмертив своє ім'я, ставши першим білим людиною, що ступила на землі індіанців. Відкриття потужного артезіанського джерела, пришлося на час епохи "золотої лихоманки", дозволило шукачам пригод суттєво скоротити шлях до Каліфорнії.
Чверть століття потому в ці місця з метою захисту поштового шляху Лос-Анджелес - Солт-Лейк-Сіті прийшли мормони. До переселенню вони поставилися досить грунтовно, мабуть, бажаючи "застовпити" ці землі навічно. Тут мормони збудували форт, потім розбили на його території фруктові сади і городи, що почали незабаром приносити дуже непогані врожаї. У горах Потосі місіонери організували видобуток вугілля, необхідного для відливання куль. Але всі ці нововведення так і не допомогли мормонам утвердитися на індіанської землі. Нескінченні вилазки і набіги корінних жителів настільки втомили переселенців, що 1858-й став останнім роком їх перебування в благодатній долині. Зараз про ті часи нагадують лише залишки збереженого в історичній частині міста "Мормонського форту".
А тоді ... Відчайдушний опір індіанців не охолодило прагнення "білих" освоїти ці землі. Три десятиліття по тому через долину проклали залізницю і спорудили наметове містечко для відпочинку пасажирів під час зупинок поїзда. Саме з цього часу Лас-Вегас, що в перекладі з іспанської означає "луги", вперше з'явився на географічних картах Нового Світу.
У дуже короткий термін це невелике поселення перетворилося на добре облаштований місто з майстернями, готелями, магазинами, Сигарне лавками і, звичайно ж, салун. Загальне захоплення азартними іграми, та ще обтяжене безмірними випивкою, створювали в салунах обстановку, близьку до кримінальної: суперечки, конфлікти вирішувалися там не інакше, як за допомогою кольтів і вінчестерів. Стурбована громадськість змусила законників заборонити в Неваді, так називався штат, де знаходився Вегас, азартні ігри. Забороні піддався навіть лихий західний звичай підкидати в повітря монету при оплаті за випивку. У жовтні 1910-го одна місцева газета з неприхованим захопленням коментувала це епохальна подія: "Навіки зупинено колесо рулетки, стукіт кісток і шелест карт!"
Але цьому "навіки" не судилося тривати навіть один місяць. Коли пристрасті вгамувалися, в Лас-Вегасі почали відкриватися підпільні гральні зали. З нелегальним бізнесом марно боролися майже 20 років. Розорялися при цьому лише дрібні ділки, зате багаторазово примножувалося стан тих, хто вмів знаходити спільну "доларовий" мову з володарями порядку. Все ж не без гріха ...
Зрозумівши, що викорінити це зло навряд чи вдасться, законодавчі органи штату Невада в 1931 році визнали набагато більш доцільним узаконити цей архіпрібильний бізнес, правда, обклавши його величезними податками. Мотивація влади була більш ніж гуманною. Кошти, що надходять у скарбницю, призначалися для відкриття громадських шкіл. Треба сказати, що і сьогодні 43% фінансових надходжень штату становлять податки від гральних закладів, а 34% з них - йдуть на підтримку освіти.
Застійні явища і економічні труднощі Великої депресії, що охопили всю країну, обійшли Лас-Вегас стороною. У цьому "оазисі" були і робота, і гроші. Тисячі людей були задіяні компанією "Юніон Пасифік" на будівництві залізниці і греблі Гувер ДЕМ, закладеної недалеко від міста в Чорному Каньйоні на річці Колорадо. Та й гральні заклади не пустували.
Друга світова кілька призупинила ріст міста, але його майбутнє було вже визначено. І хоча на той момент у ньому нараховувалося не більше п'яти тисяч жителів, що з'явилися на трасі Лас-Вегас - Лос-Анджелес казино-готелі "Ель-Ранчо", "Ласт Фронтьер" і "Клаб Бінго" остаточно закріпили за ним славу прихистку азарту . І тут в його історії відбулася ще одна випадковість, що стала в особі Бенджаміна Сігела, широко відомого в не надто вузьких кримінальних колах під кличкою Багсі.Етот, що володіє привабливою зовнішністю і неперевершеними манерами, уродженець штату Нью-Йорк з найніжнішого віку займався крадіжками та вимаганням , а також приторговував героїном.

Настільки "неабиякі здібності" не залишилися непоміченими. Коли йому стукнуло 20, він був прийнятий в злочинне угрупування Мейєра Ланські. Найбільше Бенджаміну полюбилася контрабанда спиртними напоями. Далі - більше. Після об'єднання з молодим, але також вже "добре зарекомендували" себе гангстером Лаки Лучіано трійця створила найбільший в Америці злочинний синдикат, який проіснував, до речі, більше 20 років. І все завдяки тому, що, одного разу поділивши сфери впливу, партнери ніколи не порушували заявлених правил гри. Сігел, що став на чолі зграї "замовних" вбивць, мав досить широку клієнтуру серед ділків мафії і користувався заслуженим авторитетом у найширших нью-йоркських колах. І ось одного разу він, мабуть, вирішив змінити амплуа.
Його увагу привернув Лас-Вегас. Будучи людиною азартним, люблячим ходити по краю прірви, Багсі купив в околицях Вегаса величезну ділянку землі і намірився побудувати там чудове казино не менш ніж на 105 номерів (до слова сказати, попередній найбільший готель-казино, що отримав назву "Ель-Ранчо", міг похвалитися тільки 63 номерами). Назва йому він також придумав сам і тут же почав втілювати свою мрію в дійсність.
"Фламінго" повинен був стати неперевершеним в ряді вже існували на той час у Вегасі готелів-казино, до того ж там передбачалися ще й чудові шоу. Фантазія Сігела не знала меж. На території казино планувалося благоустроїти піщані пустища, привезти землю, посадити дерева, вирити ставки і запустити в них рожевих фламінго. Але коли архітектори назвали початкову вартість проекту, оцінену в мільйон доларів, він впав у замішання. Такої суми у Сігела не було, але чого не зробиш заради втілення заповітної мрії! Мало того, що він умовив своїх "побратимів" по синдикату стати його компаньйонами, довелося ще з властивим йому артистизмом обдурити декількох "серйозних" людей. Але Сігел був настільки засліплений передчуттям надзвичайних прибутків, що не відчув небезпеки ...
На Різдво жадане "Фламінго", будівництво якого обійшлося-таки власнику у 6 (!) Мільйонів, при величезному скупченні народу було урочисто відкрито. Всі присутні були просто ошелешені пишністю і небувалою розкішшю втіленої мрії красеня Багсі. Але далеко не всі раділи цьому успіху. Були серед гостей і смертельно ображені.
... Згодом "Фламінго" ще не раз змінював господарів. Зараз їм володіє "Хілтон Готель Груп" і відомий він як "Фламінго Лас-Вегас". У 1993 році нові господарі, затіяли перебудову і ремонт готелю-казино, знищили і офіс, і резиденцію Сігела, а також змінили планування залів.
У 50-і роки будівництво казино-готелів у Лас-Вегасі прийняло повальний характер, остаточно і безповоротно зробивши це місто справжнім "світом азарту". "Гасієнда", "Тропікана", "Фремонт", "Дезерт Інн" і багато, багато інших, абсолютно не схожі один на одного будинку готелів-казино, змінили долину Вегаса до невпізнання. "Рів'єра" стала першим 9-поверховим будинком міста, на місці старого "Клаб Бінго" виросла розкішна "Сахара". Успіх казино "Стардаст" принесла скопійована у паризького "Лідо" шоу-програма. Казино "Дюни" першим переступило межу дозволеного, почавши показ топлес-шоу. У 1955 році чорношкірий чемпіон світу з боксу важковаговик Джо Луїс всупереч існуючому в інших казино Лас-Вегаса забороні на відвідування подібних закладів "кольоровими" відкрив для всіх бажаючих двері казино "Мулен Руж".
У ті роки в Лас-Вегасі ключовим словом було слово "ні". Ні - мінімальними ставками, немає - обмеження швидкості водіння, ні - стомлюючого очікування шлюбної реєстрації, немає - податках з продажів та доходів, немає - і єдиним гральним правилам.
Сьогодні, обмеживши запити любителів швидкої їзди і ввівши строгі гральні правила і жорсткі податки, федеральний уряд Невади все так само прихильно ставиться до закоханих і не томит їх довгим очікуванням весілля. Механічні гральні автомати, заполоняють ігрові зали кілька десятиліть тому і отримали прізвисько "однорукі бандити", стали раритетом і предметом колекціонування. На зміну їм прийшли комп'ютери.
Сучасний Лас-Вегас - це вже ціла імперія казино. У ній налічується близько 500 гральних закладів. За статистикою, на сьогодні кожен другий житель Вегаса - професійний круп'є. А дбайливі батьки, печуться про безпроблемне майбутнє для свого улюбленого чада, з самого що ні на є "пелюшкового віку" посідають йому місце в черзі, що складається з бажаючих отримати престижну роботу в одному з тутешніх казино.

Детальніше »