Вересневим днем ??1513 іспанець Васко Нуньєс де Бальбоа, колишній плантатор, розводять свиней на острові Еспаньола, який втік від численних кредиторів, очолив загін з 180 солдатів і 600 носильників-індіанців , супроводжуваний зграєю лютих собак. Пройшовши через джунглі, за чутками, буквально кишать племенами людожерів, і піднявшись на гребінь гори на північно-західному узбережжі Золотий Кастилії, він нарешті побачив велику водну гладь Південного моря. А через 5 років після цього відкриття Бальбоа був помилково звинувачений у зраді і у 1519 році страчений за наказом власного тестя.

Золотий Кастилією іспанці називали тоді північно-західний край Південної Америки, а Південним морем - узбережжя Тихого океану , названого так Магелланом. А ділянка суші, що розділяє два океани, - Панамським перешийком.
Незважаючи на настільки безславний кінець його першопрохідника, Панамський перешийок відразу після появи на географічних картах привернув до себе найпильнішу увагу політиків і торговців. Багато з них стали замислюватися, а чи не можна з його допомогою якось "з'єднати" Тихий та Атлантичний океани, уникнувши тим самим необхідності огинати Південно-Американський материк через Магелланова протока.
Але знадобилося ще довгих чотири століття, перш ніж ідея будівлі штучної водної артерії знайшла своє реальне втілення. Треба сказати, що проекти скорочення морського шляху з Атлантики в Тихий океан висувалися найрізноманітніші, в числі інших пропонувався проект так званого нікарагуанський каналу. Німецький географ і натураліст Олександр фон Гумбольдт, наприклад, вважав, що Панама являє собою дуже вже дику і гористу місцевість, щоб будівництво на її території каналу можна було порахувати справою доцільним, а тому в якості альтернативи пропонував Нікарагуа.
У 1835 році американський президент Ендрю Джексон направив до Південної Америки полковника Чарлза Біддл, щоб оцінити перспективи будівництва, який вже після 4-денного виснажливого шляху через джунглі зробив висновок, що неможливість цієї грандіозної затії абсолютно очевидна.
І все ж наступні 40 років були часом народження самих різноманітних теорій і проектів - людство явно не хотіло розлучатися з думкою про те, що це можливо.
У 1876 році своє слово вирішили сказати французи. Паризьке Географічне суспільство, заснувати Загальну компанію міжокеанського каналу під головуванням Фердинанда Лессепса, направило в Південну Америку, в провінцію Дарєн, засновану Бальбоа, експедицію, очолювану лейтенантом республіканського флоту Люсьеном Вайсом, до речі, внучатим племінником Наполеона Бонапарта.
Через рік після повернення експедиції Вайс запропонував Компанії план, що передбачає систему тунелів і шлюзів, але Лессепс цей план відкинув. По закінченні року, після другої експедиції, Вайс зайнявся розробкою двох можливих маршрутів проходження каналу: перший - через гірську гряду Сан-Блас, другий - від міста Лайман-Бей до міста Панама-Сіті. Вибір припав на другий варіант проекту, який передбачає будівництво каналу безпосередньо на рівні моря, тобто аналогічний вже спорудженому до цього часу Суецькому каналу. З цим ось проектом і відправився Вайс до Боготи на переговори з колумбійським урядом. Справа в тому, що з 1830 року Панама була департаментом Колумбії. 20 березня 1878-го там був підписаний договір, що отримав назву "Концесія Вайса" і гарантував Суспільству ексклюзивне право на будівництво Панамського каналу. За умовами договору, канал через 99 років мав бути переданий колумбійському уряду без всякої компенсації.
У травні 1879 року свою роботу розпочав Міжнародний конгрес з вивчення основних питань будівництва міжокеанського каналу, при цьому в його завдання входило не стільки обговорення передбачуваного маршруту і конструктивних особливостей, скільки узаконення самого факту будівництва. Всього в Комітет Конгресу було представлено як мінімум 14 проектів каналу, а в Підкомітет тільки 2 - через Панаму і через Нікарагуа.
Перший з них був запропонований французькою делегацією, вірніше, відомим Фердинандом Лессепс. Другий - американським інженером кубинського походження Амісьенто Гарсіа Менокаля. Причому його промову на захист свого проекту була настільки переконлива, що ледь не зірвав планів Лессепса. Але в підсумку останньому все ж вдалося вмовити присутніх у перевагах французького варіанту, і резолюція за його твердженням була прийнята з перевагою в 74 голоси проти 8. У числі тих, хто голосував проти, виявився і знаменитий Олександр Гюстав Ейфель. Треба сказати, що серед підтримали проект тільки 19 чоловік мали інженерну освіту, а один з членів Комітету бував в Центральній Америці.

Зона Панамського каналу


Так звана зона Панамського каналу & mdash ; це частина території країни, по якій проходить Канал, що представляє собою смугу шириною 16,1 кілометра по обох його берегах. Площа зони - 1432 кв. км. Після укладення Американо-Панамського договору від 18 листопада 1903 року, підписаного Бюно-варив і Джоном Хеєм, США отримали цю територію в безстрокове користування, встановивши над нею політичний, військовий і економічний контроль.
У 1936-му у відповідності з договором Хьюлла & mdash ; Альфаро деякі положення договору 1903 були переглянуті. США відмовилися від права військового втручання у внутрішні справи Панамського держави. Щорічна компенсаційна виплата за експлуатацію Каналу складала 430 тис. доларів. Зона Панамського каналу ставала предметом серйозних конфліктів між США і Панамою в 1947, 1959 і 1964 роках. У 1967 році почалася розробка проекту договору, що передбачає суверенітет Панами в зоні Каналу та створення об'єднаного управління ім. Панама цей проект відкинула. І лише в 1977-му на підставі договору Картьера - Торріджоса зона Каналу перейшла під юрисдикцію Панами. Була також створена спеціальна комісія, до відання якої входила його експлуатація. До 1990 року комісію очолював громадянин США, який призначається президентом, а з грудня 1999-го - громадянин Панами, також призначався президентом США. У 2000 році Панамський Канал був повністю переданий Панамі. Америка залишила за собою право військового втручання в обставини, що загрожують порушенню безпеки та нейтралітету Каналу.
17 серпня 1879 знову організована компанія Universelle du Canal Interoceanique de Panama, президентом якої став Лессепс, викупила "Концесію Вайса", а 1 січня 1880 - го в гирлі річки Ріо-Гранде відбулася церемонія закладки Каналу. Ще одне торжество з нагоди початку будівельних робіт відбулося в Церро-Кулебра (згодом став відомим під назвою Голд-Хілл). Після благословення місцевого єпископа дочка Лессепса, Фердинанда, була удостоєна честі натиснути кнопку електричного детонатора, призначеного для вибуху скельних порід. Сам Лессепс був, безумовно, вправним дипломатом і дуже грамотним фінансистом, але от інженером - ніяким, так що нагляд за всіма проведеними роботами здійснював його син, Шарль. Але Лессепса ця обставина нітрохи не бентежило - відсутність інженерних знань тягло за собою хоч і наївну, але все ж впевненість у тому, що рано чи пізно Природа відступить під натиском Людини, особливо, якщо в потрібному місці помістити потрібних людей з потрібною технікою. Така впевненість та ентузіазм йшли явно на користь справи, залучаючи все більшу кількість акціонерів.
Максимальне число людей, задіяних на будівництві французькою стороною, довелося на 1884-1885 роки і склало 19 000 осіб. Основна робоча сила набиралася у Вест-Індії, переважно - на Ямайці. У жовтні того ж року на будівництво прибув молодий і енергійний інженер Пилип Бюно-варив, що став незабаром генеральним директором цієї грандіозної будмайданчика. Він повернувся до старої схеми використання великих підрядників, але замість одного уклав договір з кількома. Роботи з будівництва суттєво активізувалися, але тим не менше до липня 1885-го їх обсяг становив всього лише одну десяту від наміченого.
І тут про себе нагадала головна напасти тутешніх місць - жовта лихоманка. Хвороба косила людей буквально сотнями, а причину встановити так і не вдалося. До того ж не було прямої залізничної гілки, що зв'язує будівництво з Панамської залізницею. Всі ці обставини викликали невдоволення робітників, і будівництво явно буксувало.
В кінці 1887-го під тиском Бюно-варив Лессепс змушений був погодитися на перехід до шлюзових каналах.

За задумом інженера найвищий рівень Каналу повинен був мати 52 метри, і ця обставина тягло за собою необхідність перегляду проекту. Для цього з Парижа був викликаний Ейфель. Але всі зусилля з реанімування стрімко приходять в занепад робіт були марні, через відсутність грошей вони були припинені на позначці 72 метри.

Панамський канал

Загальна протяжність - 81,6 км, з них 65,2 км - по суші і 16,4 км - по дну Панамської і Лімонской бухт. Траса Каналу на Атлантичному схилі проходить по долині річки Чагрес, де створено штучне озеро Гатун, а на Тихоокеанському - по долині річки Ріо-Гранде. Мінімальна висота над рівнем моря - 83 метри. Мінімальна ширина по дну - 150 метрів. Глибина шлюзів - 12,5 метра. Панамський канал має шість ступенів (по три на кожному схилі) парних шлюзів з розміром камер 305х33, 5 метра. Вододільний ділянку Каналу, основна частина якого проходить по озеру Гатун і так званої Кулебрской виїмці, знаходиться на висоті 25,9 метра над рівнем моря. Середній час проходження суден через Канал - 7 - 8 годин, мінімальний - 4 години. Середня пропускна здатність - 36 суден на добу, максимальна (при використанні двох ліній шлюзів) - 48. Через шлюзи Панамського каналу не можуть проходити судна водотоннажністю понад 40 тис. тонн. На сьогоднішній момент в середньому через Канал щорічно проходить 13 100 суден. А за прогнозами фахівців, у найближчі 50 років ця кількість подвоїться. У зв'язку з цим планується розширити вододільний масив Кулебра з 152 до 192 метрів на прямій ділянці і до 222 - на вигнутих. Це дозволить проходити по Каналу двом суднам одночасно.
Панамський перешийок довжиною 80,5 км є, можливо, одним із самих складних геологічних ділянок земної поверхні - гористий, покритий непрохідними джунглями і глибокими болотами. Тутешні гори, що утворилися в результаті вулканічної діяльності, являють собою суміш твердих скельних порід з м'якими, причому суміш безладне і розташовану під різними кутами. На одному тільки малій відстані від міста Колон до міста Панама знаходилося 6 великих геологічних розломів і 5 центрів вулканічної активності. Додати до цього пекуче сонце, дуже високу вологість, типові для цих місць рясні тропічні дощі, а також регулярні розливи ріки Чагрес, що приймають часом катастрофічні масштаби, ну і, звичайно, жовту лихоманку. Добре, що інженери минулого не розташовували детальною інформацією про геології перешийка і про всіх інших природних "сюрпризи", інакше Панамський канал навряд чи був би колись побудований.
До 1913 року було закінчено спорудження трьох гігантських шлюзів, що стали справжнім чудом світу . Стіни кожної шлюзової камери були висотою з 6-поверховий будинок. На кожну серію шлюзів: Гатун на Атлантичному узбережжі і Педро Мігель і Мірафлорес - на Тихоокеанському, пішло більше 1,5 мільйона куб.м бетону, які відливали в сталеві конструкції з величезного 6-тонного ковша.
На останньому засіданні акціонерів, відбувся в січні 1889 року, Компанію було вирішено розпустити, але частина робіт все ще тривала, і лише в 1894-му, коли Компанія була ліквідована остаточно, вони були зупинені повністю. У самій Франції ситуація, що склалася з будівництвом Каналу, обернулася грандіозним скандалом, який отримав назву "Панамська афера". Фердинанд і Шарль Лессепс були звинувачені у великомасштабному шахрайстві і бездарному управлінні Компанією. Лессепс-старший через похилий вік і тяжку хворобу в суді навіть не з'явився, але і він, і його син були визнані винними і засуджені до 5 років тюремного ув'язнення. Всесвітньо відомий творець Ейфелевої вежі теж був звинувачений у неправильному витрачанні коштів і засуджений до 2 років ув'язнення і грошового штрафу в 20 000 франків, правда, пізніше вирок був переглянутий. Хоча після повторного судового розгляду Шарлю Лессепсу винесли звинувачення в хабарництві і скоротили термін ув'язнення до року, новий вирок він вислухав в лікарні. Його здоров'ю, істотно підірваному за роки, проведені в Панамі, в ситуації, що склалася було завдано дуже істотної шкоди. Фердинанд Лессепс зійшов з розуму і помер у грудні 1894 року у віці 89 років. Шарль дожив до 1923 року, встигнувши побачити Панамський канал в дії і дізнатися про те, що добре ім'я його і його батька відновлено ...
А тим часом горезвісна "Концесія Вайса" закінчувала свою дію в 1893 році, і колишньому лейтенанту знову довелося відправитися до Боготи, щоб отримати продовження ще на 10 років. 20 жовтня 1894 була утворена нова Компанія, а в кінці 1898-го французький уряд запропонувало американському президентові Уїльяму Маккінлі викупити Канал за 40 мільйонів доларів.
Американці, пам'ятаючи поразку свого проекту, коливалися. З одного боку, Канал мав для США велике стратегічне значення, особливо в світлі війни з Іспанією, коли їх кораблю "Орегон" знадобилося цілих 67 днів на те, щоб дістатися з Сан-Франциско до Карибського моря. З іншого боку, все ще існувала можливість реалізації давнього нікарагуанський проекту. Конгрес США коливався в прийнятті того чи іншого рішення. До того ж з'ясувалося, що цієї двоїстої ситуацією вирішила скористатися Колумбія, запросивши з Америки за право проведення робіт на її території кругленьку суму.
І тут у справу втрутилося саме Провидіння. У травні 1902 року в Нікарагуа відбулося велике виверження вулкана Момотомбо. Заповзятливий Бюно-варив не полінувався відправити всім конгресменам листи, супроводивши кожне з них маркою із зображенням вивергається нікарагуанського вулкана. Як і слід було очікувати, Конгрес швидко прийняв рішення на користь продовження будівництва Каналу на колишньому місці. Історія мала продовження. В кінці 1903 року в Панамі відбулася хоч і невелика, але революція, фінансована ... все тим же Бюно-варив. В результаті на територію Панами для підтримки нового режиму були висаджені частини американської армії, що перешкодили колумбійській владі придушити спалахнуло повстання. Далі пішов вихід Панами з складу Колумбії і проголошення її незалежності як окремої держави, тут же дав США дозвіл на проведення робіт, розпочатих французами. До того часу сума будівництва Панамського каналу оцінювалася в 337 мільйонів доларів.
У 1905-му американці дізналися, що таке жовта лихоманка. Правда, на відміну від французів вони діяли куди більш рішуче. Завдяки зусиллям полковника Уолтера Ріда причина цього страшного захворювання була встановлена ??швидко. Всупереч існуючій думці, викликали його зовсім не міазми, що піднімаються від численних тут боліт і мочарів. З'ясувалося, що рознощиками жовтої лихоманки є самки москітів. Їм-то і була оголошена тотальна війна. У місяць на боротьбу зі смертоносними комахами витрачалося по 190 тисяч літрів гасу, по 300 тонн сірки, було також задіяно 1200 судин для викурювання і 1000 мітел. На одні москітні сітки для вікон було витрачено 90 000 доларів. Спеціально сформовані загони всюди шукали москітів і відкладені ними яйця, по кілька разів на день обкурювали все приміщення і стежили за тим, щоб в будинках, згідно зі старим панамському звичаєм, не тримали воду у відкритому посуді. І вже до грудня всі ці заходи призвели до повної перемоги над Жовтої смертю.
Роботи з будівництва Каналу тим часом тривали. Їх вартість наблизилася вже до 407 мільйонам. Фіндлі Уоллеса, цивільного інженера, призначеного спочатку для керівництва будівництвом, змінив військовий інженер Джон Стівенс. Це означало, що процес будівництва перейшов у відання військового міністерства.
До 1907 року американці видаляли по 383 000 кубічних метрів грунту на місяць, що перевищувало кращі результати французів як мінімум удвічі. Стівенс, зрозумівши, що будівництво Каналу на рівні моря вкрай трудомістко і недоцільно, переконав нового президента Теодора Рузвельта звернутися до шлюзової системі. До 1907 року було видалено 35000000 кубічних метрів грунту, а вартість будівництва зросла до 437 мільйонів доларів. Після того як на стройку прибули нові екскаватори, з'явилася можливість виймати за один раз по 8 тонн грунту, що склало майже п'ятикратне перевищення французьких норм.

Детальніше »