Неймовірно величезний череп птаха (і ряд інших кісток тієї ж тварини) був знайдений якимсь студентом в містечку Комалло (Comallo, Аргентина) три роки тому. Тепер вчені встановили, що це останки нового виду м'ясоїдною "жахливою птахи" (Terror Bird), найбільшої з раніше відомих і належить до сімействаPhorusrhacidae.

Дане сімейство складається з декількох підродин , пологів і безлічі видів страшних створінь, які налічували (як думали вчені до теперішнього часу) від 0,6 до 2,5 метрів у висоту. Ці нелітаючі птахи були панівними хижаками Південної Америки в період з 62 по 2,5 мільйона років тому.

Аналізом знахідки зайнялися Луїс Чіаппе (Luis M. Chiappe), директор інституту динозаврів музею природознавства округу Лос-Анджелес (Natural History Museum of Los Angeles County) і його колега Сара Бертеллі (Sara Bertelli). Результати свого дослідження американські вчені опублікували днями в журналі Nature.

Отже, кістки, знайдені в Аргентині, - це останки найбільшої і найбільш сильної птиці. Її череп має довжину близько метра - тобто за розмірами голова істоти порівнянна з головою сучасного коня, а то й більше! Довжина дзьоба - 46 сантиметрів, а за формою він нагадував дзьоб орла.


Той самий череп птаха-рекордсмена. Праворуч, для порівняння - череп сучасного каліфорнійського кондора (фото S. Bertelli).

Ця нова птах (назва виду ще не присвоєно) була триметрової висоти і була, без сумніву, найбільш небезпечним хижаком Південної Америки кайнозойського періоду. А знайдені кістки, як показав аналіз, мають вік 15 мільйонів років.

Точно невідомо, як саме ловили свою здобич ці створення, але єдиний удар такого масивного черепа, увінчаного настільки потужним дзьобом, "вбив би будь-яку тварину негайно" , як каже містер Чіаппе. При цьому птах міг, не розкушувавши, одним-єдиним рухом проковтнути звіра розміром з велику собаку.

Також поки неясно, полювали чи ці гіганти на своїх жертв групами або поодинці.


Навряд чи якесь південноамериканське тварина кайнозою могло уникнути дзьоба цієї суперптіци (ілюстрація Stephanie Abramowicz).

Оскільки чисельність найбільших видів "жахливих птахів" помітно поступалася поголів'ю їх більш дрібних родичів, палеонтологам попадалося набагато більше скам'янілостейPhorusrhacidae, дорослі особини яких досягали висоти всього лише 0,6-0,9 метра.

Останки ж самих великих видів " жахливих птахів "не тільки рідкісні, але й неповні. І тому їхні кінцівки вчені відновлювали подумки - шляхом масштабування кісток дрібних представників цього ж сімейства.


Порівняння знову відкритого монстра і людини (ілюстрація Stephanie Abramowicz).
Саме тому до цих пір великі доісторичні "терористи" виходили з реконструкції фахівців занадто повільними і незграбними .

А ось в новій знахідці, крім черепа, були присутні і деякі кістки ніг, що дозволило провести аналіз швидкості і спритності істоти.

І виявилося, що нова різновид "жахливою птахи" мало того, що була самою значною птахом, але при цьому - дуже швидкою, спритною і лютою.

Автори дослідження вирахували, що за швидкістю вона була порівнянна з південноамериканським страусом (Rhea americana), хоча і не дотягувала до показників африканського страуса (Struthio camelus). Останній, до слова, розганяється до 70 кілометрів на годину. Від такої пташки не дуже-то побігаєш.

З цього автори нової роботи зробили висновок, що поширене уявлення про зворотній залежності між розмірами стародавніх нелітаючих птахів та їх спритністю помилково.


Череп однієї із знайдених раніше "жахливих птахів", кілька поступається за розміром "новачкові" (фото з сайту harve9.tripod.com).

"Вона не була схожа на крокодила, - говорить Чіаппе про нову птаху, маючи на увазі мисливські навички і темперамент. - Вона була теплокровних, величезної і дуже активною птахом".

Мабуть, розучившись літати в ході еволюції, ці створення направили свої сили на те, щоб стати найбільшими тваринами континенту для свого часу. І це спадкоємцям динозаврів блискуче вдалося.

Треба зауважити, що в Південній Америці тоді існували й інші хижаки, ссавці, наприклад. Але вони були порівнянні за розмірами з собакою і не могли змагатися з "птахом-терористкою" у швидкості.


Дивна для нас картина: пташка ковтає маленьку конячку. Але колись було і так (ілюстрація з сайту harve9.tripod.com).

Палеонтолог Джон Флінн (John Flynn) з американського музею природознавства ( American Museum of Natural History) відзначає цікаве схожість в пропорціях частин тіла і в способі полювання у даних суперптіц і ... тиранозаврів (Tyrannosaurus Rex). Та ж гігантська голова, довгі ноги, мало для чого придатні невеликі передні кінцівки.

Це говорить, звичайно, не про близьку спорідненість "жахливого ящера" з "жахливою птахом", але про східних шляхах пристосування до однакового способу полювання і харчування в ході еволюції цих пожирачів м'яса протягом мільйонів років.

Можна сказати, що найбільші представники птахів сімействаPhorusrhacidaeбули королівськими тиранозавра кайнозою. Уявіть, який жах наводили ці створення на інших тварин південноамериканських рівнин, дивлячись на них з висоти свого 3-метрового зросту.
Статьяполучена: Membrana.ru

Детальніше »