За походженням Наполеона Буонапарте, як Правилах звучить його ім'я, корсиканець. Наполеон народився 15 серпня 1769 р. в Аяччо, в сім'ї адвоката Карло Буонапарте, що походив із дрібнопомісного корсиканського дворянства, і Летиції Рамоліно. У цей час Корсика переживала поворотний момент своєї історії. Минуло всього лише 15 місяців, як острів був приєднаний до Франції. Заколот Паскуале Паолі, прославленого борця за свободу, був пригнічений, Паолі відправлений у вигнання в Англію. Його колишній прихильник Карло Буонапарте, однак, з французами порозумівся. Партійна боротьба завмерла. Їй судилося сприяти перші політичні та військовому життєвому досвіду Наполеона. "Я народився, коли моя батьківщина загинуло ... Крик болю гинуть, скарги пригноблених, сльози і розпач стояли над моєю колискою". Так описував імператор Наполеон політичну обстановку, в якій йому довелося з'явитися на світ.
І коли в смутний час революції він остаточно втратив свою вітчизну, то перетворився на людину без народу, що почуває свій зв'язок тільки з сім'єю - але не з нацією. Мабуть, він віддався Франції повністю, але Франція не була для нього матір'ю, вона була великим, за його власними словами, вона була його пристрастю, його коханої. "З нею я засинаю, вона віддає мені свою кров і своє надбання". Тому що Франція була засобом для його власного сходження. Наполеону було відмовлено в почутті сили, що криються в національній ідеї, в самій національної ідентичності. Тому він в кінцевому підсумку і зазнав поразки від народів Європи, які не бажали ставати частиною централізованої імперії під пануванням французів, хоча б це і несло їм якісь вигоди, як, наприклад, Іспанії. Вони хотіли залишатися собою.
Втім, до великого розчарування його земляки вважали Наполеона саме корсиканці. Батько, у якого з дванадцяти дітей вижило вісім, в нагороду за перехід на бік Франції отримав можливість помістити обох старших синів, Жозефа і Наполеона, в 1779 р. стипендіатами у коледж. Наполеон вже через два місяці, 15 травня, перейшов у військовій школі в Брієнні. Погано встигаючий, насилу пояснюється по-французьки хлопчик страждав від насмішок товаришів, але все ж отримав гарну освіту. Вже в ті часи зразком для нього був Цезар, державний діяч і полководець. У 1784 р., отримавши після успішно складених випускних іспитів звання кадета, він перейшов у військову школу в Парижі. Серед його вчителів був і відомий математик Монжа, до чиєї предмету Наполеон відчував особливу схильність. Вже через рік - замість покладених двох - 15,5-річний Наполеон був проведений в лейтенанти артилерії і відправлений до престижного полк ла Фер. Однак гарнізонна життя з її повсякденною рутиною не могла задовольнити честолюбного юнака. У розгульних забавах своїх товаришів знаходив він мало задоволення, до того ж для цього у нього не вистачало грошей. Він набирався знань, читаючи книги з військової справи, такі як "Мемуари" маркіза де Фекьера, "Загальні міркування про тактику" Гибер, "Лист з використання артилерії" дю Тайл і "Повчання" великого артилериста Грібоваля. Крім цього він познайомився з кодексом Юстиніана, вивчав роботи видатних просвітителів, з яких найбільший вплив на нього зробили Рейналь і Руссо. Практична служба мало тішила його. Він брав відпустку за відпуском, так що це вже загрожувало йому відрахуванням з армії. У період між 28.11.1785 і 30.09.1791 р. він в цілому провів у відпустці 38 місяців, і лише 33 - у своєму полку. Відпустка він завжди проводив на Корсиці, оскільки після смерті батька в лютому 1785 відчував себе главою сім'ї, і тому, що в той час він ще був ревним корсиканцем і збирався зіграти свою роль в корсиканскої політиці.
Зручний випадок для цього надала йому революція, якій судилося перевернути його життя. Без неї він навряд чи зміг би зірвати з себе кайдани бідності і скромного походження, що перешкоджали його піднесенню, хоча викликані нею хаос і безладдя, також з самого початку, не сприймав солдату, для якого вищими чеснотами були порядок і дисципліна. Дуже показові і характерні для всього його життєвого шляху слова, сказані в 1789 р., коли його полк відновлював спокій і порядок в Серре: "Порядні люди можуть спокійно розходитися по домівках, я стріляю тільки в покидьків". Проте юний Корсиканець шукав удачу поки що не в тому місці - вона чекала його не на Корсиці. У вересні 1789 р. він опинився там в перший раз після виробництва в офіцери. Повернувшись в лютому 1791 р. в полк, де приєднався до тамтешньому якобінського клубу, в вересні 1791 р. знову повернувся на Корсику і 11.01.1792 р. через відсутність військ був викреслений із списків кадрових офіцерів армії. Влітку 1792 р. він був у Парижі, де 20.06 став очевидцем взяття палацу Тюїльрі. За десять днів до цього королівським декретом він був знову зарахований на дійсну службу. Але він ще раз спробував щастя на Корсиці, де в лютому 1793 р. зазнав невдачі при захопленні сардінського острова Маддалене і в кінці кінців, як супротивник Паолі та сім'ї подз ді Борго, 11.06.1793 р. втік разом з матір'ю, братами і сестрами в Тулон, а звідти в Марсель. Корсика принесла одні розчарування. Там бушували в першу чергу партійні пристрасті, і Паолі, незважаючи на те, що теж був прихильником революції, з самого початку дивився на честолюбного сина свого колишнього друга, а потім супротивника Буонапарте з неприязню і недовір'ям. Корсиканські надії розвіялися як дим. Наполеон залишався просто сам собою.
До цього часу була зруйнована і ще одна юнацька мрія: домагання Наполеона на письменницькі лаври, що спонукали його написати історію Корсики. Видавця він гак і не знайшов. Настільки ж марно намагався він у 1971 р. добитися премії Ліонської академії. Тепер він заговорив інакше: "Я відмовився від жалюгідного авторського марнославства". За саме в цей час він склав свій кращий літературний твір: "Le souper de Beaucaire". Вони датується 29.07.1793 р. "агітки у формі бесіди марсельців, учшіля з Піма, фабриката з Монпельє і солдата Буонапарте захищає тут якобінскі ідеї, виступаючи в той же час за загальне примирення", що він, за словами Роже Дюффеса, намагався провести в життя після державного перевороту 18 Брюмера. Отже, перші роки після революції принесли молодому корсиканця одні невдачі. Він зазнав поразки на політичному поприщі, у нього не виявилося літературного таланту, перша військова операція майбутнього видатного солдата своєї епохи обернулася провалом. У той час як Лазар Гош, старше його на один рік, вже прославленим генералом вів війська республіки до перемоги проти старих держав (з 1792 р. Франція виявилася втягнута у війну з Австрією, Пруссією, Сардинією, Англією, не рахуючи менш значних супротивників), Буонапарте був радий тому, що міг повернутися в армію простим капітаном. Тут, однак, доля дала йому шанс, і він ним скористався.
Тулон, найважливіший військовий порт, повстав проти якобінського уряду і впустив у свої стіни англійський гарнізон. Армія Конвенту обложила місто. 16 вересня 1793 Буонапарте було доручено командування артилерією армії обложників. Це доручення було дано йому комісією Конвенту, на чолі якої стояв опостилі Робесп'єр, молодший брат одного з керівників якобінців, і корсиканський земляк Наполеона Саліцетті. Останній знав Наполеона і високо його цінував. Крім того, вони побачили однодумця в автора "Souper".
Наполеон не розчарував своїх покровителів. Він визначив ключові позиції, з падінням яких англійської флоту доведеться очистити гавань. Дуже вміло розташував артилерію навпроти флоту, який захищав ці позиції (англійці називали це місце "маленький Гібралтар"), і 17 грудня, коли відбувся штурм, сам очолив одну з колон, проявивши при цьому особисту відвагу. Буонапарте був поранений під час атаки. 18 грудня англійці покинули порт, 19 капітулював Тулон. Начальники вихваляли молодого корсиканця понад усяку міру, визнаючи за ним "величезні знання, проникливість і незвичайну відвагу". Відразу ж після перемоги комісія провела його в бригадні генерали. 6.02.1794 р. це призначення було затверджено. Ряд молодих офіцерів і простих солдатів, яких після Тулонской битви відрізнив Наполеон - Дюрок, Мармон, Віктор, Суше, Леклерк, Дезекс і Жюно, стали згодом генералами або маршалами.
Командуванням артилерії Італійської армії, досить-таки пасивно протистояла Австрії та Сардинії , бригадний генерал був теж зобов'язаний молодшому Робесп'єру. Незабаром він накидав план кампанії, який передбачав просування армії у Верхню Італію, щоб з тилу прорвати австрійські позиції в Німеччині.

Правда, Карно, військовий міністр і організатор нової армії, заснованої на загальній військовій повинності, залишився глухий до цього задуму. Падіння Робесп'єра 9 Термідора (27.07) 1794 р., здавалося, знову поставило кар'єру тулонской героя під загрозу. Як один якобінців він був заарештований, але 20.08 випущений на свободу. Про командуванні вже мови не було.
Однак в березня 1795 р. йому пропонують місце командувача артилерією Західної армії, перед якою стояло завдання придушити Вандейськие повстання. Але громадянська війна не була його покликанням. Він відмовився прийняти командування, відправився в Париж, маючи намір знайти там краще застосування своїм силам, але безуспішно. Його навіть перевели в піхоту на половинне платню.
І знову йому допоміг випадок. У пошуках нового призначення він познайомився з депутатом Баррасом, якого Конвент 13 вандем'єра (5.10) 1795 р. поставив на чолі внутрішньої армії. Їй належало розгромити заколот роялістів. Баррас, хоча і колишній офіцер, не відчував у собі достатньо сил, щоб упоратися із завданням, і надав виконувати цю криваву роботу Буонапарте. І той віртуозно впорався з нею. Повстанці не мали артилерії, так само як і вельми нечисленні війська Конвенту. У цих умовах перемогти повинен був той, хто дістане артилерію. За межами Парижа розташовувався артилерійський парк. Заслугою Буонапарте стало те, що він за допомогою молодого офіцера кавалерії Мюрата - пізніше він став його зятем, маршалом Франції та королем Неаполя - доставив стояли там гармати і вміло ввів їх у бій, відрізавши повсталим шлях до відступу. Нагорода не примусила себе чекати. Баррас був тепер одним з п'яти директорів, а "Вандемьерскій генерал" став його наступником по командуванню. І не тільки. Він став його наступником і зовсім в іншому сенсі, одружившись на колишній коханці Барраса Жозефіні Богарне. Його заручини з дочкою виноторговця Дезіре Кларі, що відбулася в 1794 р. в Мармелом, засмутилася через рік після того, як він опинився викресленим зі списку генералів. У Парижі він зустрів жінку свого життя, єдину, як він говорив згодом, яку він дійсно любив, принаймні, часом. Це була Жозефіна, з нею він познайомився в салоні Барраса. Вона була вдовою генерала, чия зірка зійшла в епоху Терору. Вже кілька змарнілим, але все ще гарна, чуттєва і витончена жінка зачарувала молодого - на шість років молодше неї - шанувальника гетевського "Вертера". "У цьому єдиному випадку почуття зіграло неоціненну роль у житті великого реаліста" - говорить сьогодні кращий фахівець з Наполеону Жан Туларе. Роже Дюфрес, автор майстерно написаною короткої біографії Наполеона, вважає: "Любов Наполеона ... довго зносила байдужість і невірність Жозефіни; одружившись з любові, він залишив її через 13 років за державним розрахунку".
9 березня був оформлений цивільний шлюб; за 7 днів до того Директорія, за поданням Карно, тепер, нарешті, прийняв план італійської кампанії Наполеона, призначила його головнокомандуючим Італійською армією. Його колишній командир, генерал Шерер, цей план відхилив, Лазар Гош теж від нього відмовився. Тепер його творець повинен був сам доводити, чого він вартий.
Минуло всього лише три дні після весілля Бонапарта, так він відтепер називав себе, оскільки "хотів прийти в країну, яку йому належало завоювати для Франції, сином французького народу" (Макс Ленц). На обручці, подарованому Жозефіною, він звелів вигравіювати "Лі destin", і його справді чекала тепер велика доля.
Генерали сорокатисячного армії, погано озброєної і нерегулярно снабжаемой продовольством, з недовірою зустріли незнайомця, про який було відомо тільки, що він протеже Барраса і його дружини. Ожеро, Массена, Лагарп, Серюрье, Кальмі вже створили собі ім'я, перші два стали згодом маршалами Наполеона. Крім тою, був ще ряд молодих офіцерів, деякі з них, як, наприклад, Жюно і Мармон, знали Бонапарта і раніше. Поряд з ним слід назвати ще Бертьє - став згодом його начальником штабу - Мюрата, Ланна, Віктора, Суше і Дсзекса. За винятком дуже рано загиблого Дезекса, всім належало отримати звання маршала. Недовіра генералів розсіялася після першої ж бесіди. Ясність, енергія, цілеспрямованість Бонапарта справили враження на скептиків. Подальша переможна кампанія повністю переконала їх і схилила більшість на бік. 23.03 Бонапарт підійшов до Ніцці, а й квітні вже завдав удару. Він вибрав середню з трьох доріг, що ведуть через юри у Верхню Італію. У горах вона поділялася на дві трони; одна йшла через Дего і Лкві на Алессандрию і Мілан, інша - через міллезимів і Чеву в Турин. Тут з'єднувалися австрійська і сардінскій армії, і саме тут Бонапарт хотів завдати удару. Він зробив це з швидкістю і рішучістю, в яких йому не було рівних. Здобувши перемоги під Монтенотте (12.4), міллезимів (13.4), Дего (14.4) і Мондові (21.4), він відтіснив австрійців від їх союзників, вдарив по них переважаючими силами та 28.4 нав'язав свої умови перемир'я в Херасков. Його не турбувало, що він переступає закон, який залишав право прийняття подібних рішень за Директорією. Він вибачався себе тим, що був змушений форсувати події через брак часу. І Париж схвалив його дії, що спричинили укладений в Парижі мир між Сардинією-П'ємонтом і Французькою республікою, за умовами якого Франція набувала Савойю, Ніццу і, крім того, отримувала три мільйони контрибуції.
Бонапарт між тими продовжував свій переможний похід і приступив до завоюванню Ломбардії. Її захищали 35 000 австрійців під командуванням загартованого в боях генерала Больє. На шляху Бонапарта встала природна перешкода - річка По. Але Наполеон обійшов позиції Больє з півдня, не зніяковівши тим, що порушує нейтралітет герцогства Парми. В історії відсутні приклади поваги нейтралітету, не підкріпленого військовою міццю, якщо тільки це може бути вигідно однієї з воюючих сторін - як і взагалі беззахисність швидше провокує насильство. Маневр Бонапарта змусив австрійського генерала здати Мілан і відступити за Адду. 10.05 Бонапарт отримав над Больє перемогу під Лоді і 16.05 увійшов в Мілан. Битва на мосту під Лоді стала легендарною. Сам Наполеон пізніше говорив, що в цей день він вперше усвідомив свою обраність. Сплативши готівкою половину платні, яке заборгувало Італійської армії революційний уряд, Наполеон фактично перетворив її в "свою армію". Директорія, якій повинні були належати ці права, вже не задавала йому жодних запитань. Положення його настільки зміцнилося, не в останню чергу завдяки постійній підтримці преси і громадської думки, що підігрівається спеціально для цієї мети створеними газетами, що він зміг змусити Карно скасувати свій наказ від 13.05. Мова йшла про те, що він повинен поступитися командування пошуками і Ломбардії генералу Келлерману, переможцю при вальмами, а сам з половиною армії почати наступ на папські володіння і Неаполь. Наполеон пригрозив, що швидше відступить зі всією армією, ніж розділить з кимось командування нею. Він писав, що єдність командування абсолютно необхідно, і один поганий генерал краще впорається зі своїм завданням, ніж два хороших. Він уже став політичною фігурою, з якою паризьким владі доводилося рахуватися. Весь рік йому супроводив успіх, і вплив його росло. Він вичавив з підкорених земель більше 20 мільйонів, без відома Парижа уклав перемир'я з герцогом Модени, змусивши виплатити йому сім з половиною мільйонів гульденів і передати 20 картин старих майстрів. Заколоти в тилу його армії, викликані непомірними контрибуціями, змусили Наполеона відмовитися від ідеї створити північноіталійських республіку. Замість цього він створив в Італії кілька васальних республік. Першою стала проголошена 16.05.1796 в Мілані Ломбардна республіка.
Кидок в Середню Італію дозволив йому 20.06 опанувати Пармою. Однак Наполеон проявив обережність і, побоюючись зачепити релігійні почуття населення, 22.06 уклав перемир'я з татом, який сплатив йому 15000000 золотом і поставив постачання в армію ще на чотири мільйони.
Потім він знову звернув погляд до північних районів - австрійці не бажали миритися з втратою італійських територій. Фельдмаршал Вурмсер, що атакував Вейсенбургскій рубіж в Ельзасі, трьома колонами наступав з Тіролю на допомогу обложеної французами Мантуї. Реакція Бонапарта була блискавичною.

Детальніше »