Кожен, хто ходив по старих московських вулицях, звертав увагу на особняки з вивішеним над входом прапором, де розташовуються посольства. Крім прапора, в очі кидається поміщений на видному місці герб - символ держави та її суверенітету.

У народів всього світу з незапам'ятних часів існували відмітні знаки. Спочатку ними були релігійні символи, тотеми, тамги, які вважати гербами ще не можна. У класичному, традиційному розумінні герби з'явилися в Європі в середні віки. Спочатку це були особисті знаки лицарів, що перетворилися на спадкові, родові. Надалі герби стали символами незалежності (суверенітету) територій, міст і навіть цілих держав. Головні елементи сучасних державних гербів - щит, шолом, намет, мантія - як би переносять нас в епоху хрестових походів.

Описом і тлумаченням гербів спочатку займалися герольди, що входили до почту великих феодалів і нерідко грали роль суддів на лицарських турнірах. Герольди виробили на практиці особливі правила складання лицарських гербів, які мали свої особливості в кожній країні, але в основному були загальними для всіх і суворо дотримувалися. У більш близький до нас час геральдика з прикладного знання дворянського суспільства стала перетворюватися в допоміжну історичну дисципліну. Її абетку необхідно засвоїти всім, хто хоче розуміти майже забута мова символів.
Основою більшості гербів служить щит. Щити бувають різної форми і в залежності від цього отримали різні назви. Щит трикутної форми називають варязьким, овальної - італійським, квадратної і злегка закругленою знизу - іспанською. Найбільшого поширення в геральдиці, в тому числі російської, мав французький щит - чотирикутний, загострений внизу. Складною формою відрізняється німецький щит, так званий тарч. У реального тарч у виїмку в правій частині вставляли спис. Слід пам'ятати, що при описі зображень на щиті в геральдиці прийнято називати правою частиною те, що ми бачимо ліворуч, і навпаки. Треба уявити стоїть перед вами воїна, який тримає щит. Його права рука буде припадати проти вашої лівої, а ліва - проти правої.

У середньовіччі склалася традиція описувати герб і його колірну гамму, використовуючи поняття "метали", "фініфті" і "хутра".

Метали - це золото і срібло, які не випадково називають благородними. Тільки ці два метали використовуються в знаковій системі геральдики, хоча войовничі володарі гербів цінували аж ніяк не менше міцну сталь меча і панцира. У реальному житті, однак, далеко не кожен лицар мав можливість прикрашати свої обладунки дорогоцінними геральдичними знаками. Зазвичай їх малювали золотою або срібною фарбою, а частіше більш доступними - жовтої та білої. З розвитком геральдики таким кольором стали передавати благородні метали. Графічно ж золото показують точками, а срібло - просто чистим полем.

В силу різних причин в геральдиці стався суворий відбір кольору. Після виділення в групу "металів" жовтого і білого кольорів стали використовувати при складанні гербів тільки п'ять фарб, які прийнято називати фініфть або емалями. Ось ці п'ять "лицарських" кольорів: червоний (червлений), блакитний (лазуровий), зелений, пурпурний і чорний. Пурпур в гербах зображали ліловим і лілово-червоним, темно-синім і іншими відтінками синього. Розбіжність пов'язано з тим, що натуральну фарбу "пурпур" добували з двох різних видів раковин в Середземному морі. Один давав темний, фіолетовий відтінок, інший - так званий тирский пурпур - вогненно-червоний.

фініфть в геральдиці зображують відповідними фарбами, а графічно позначають: червоний - вертикальними лініями, блакитний - горизонтальними, зелений - діагональними лініями справа, пурпурний - діагональними лініями зліва, чорний - пересічними вертикальними і горизонтальними лініями. Дотримуються тут і старовинне правило: при складанні герба метал на метал і фініфть на фініфть не накладати.

Кольору надавали конкретні символічні значення, причому тлумачень було безліч. Вкажемо найбільш загальні з них, наведені французьким геральдисти XVII століття П. Асельмом: "Золото означає християнські чесноти - віру, справедливість, милосердя і смиренність - і мирські якості - могутність, знатність, сталість, а також багатство. Срібло з чеснот означає чистоту, надію, правдивість і невинність, а з мирських властивостей - благородство, відвертість, білизну. Червоний колір відповідає любові, мужності, сміливості і великодушності; чорний - обережності, мудрості і постійності у випробуваннях; синій - цнотливості, чесності, вірності і бездоганності; зелений - надії, достатку, свободи і радості. Пурпур означає благочестя, поміркованість, щедрість і верховне панування ". Крім того, колір в гербах має також інші значення: червоне поле - кров, пролиту за церкву або государя, синє поле - небо, зелене - лугову траву, чорне - морок, сум.

Традиція оббивати щити хутром йде в старовину. Тому не випадково, що і в гербах можна зустріти зображення хутра. У геральдиці використовують хутра горностаєвих і білячий, звичайно, в умовному зображенні. Горностаєвих хутро - білий з чорними хвостиками. Біличі хутро складається з шкурок білих і блакитно-сріблястих, розташованих поперемінно у вигляді умовних фігур.

Щоб розмістити на щиті декілька фігур, його умовно поділяють на частини. Розсічення - це поділ по вертикалі, перетинання - поділ по горизонталі. Щит може бути скошений, тобто поділений по діагоналі праворуч або ліворуч. Зустрічається і поєднання таких розподілів. Якщо щит одночасно розсічений і пересічений, його називають четверочастний, що складається з чотирьох частин. Можливо і поєднання діагональних розподілів.

На щитах гербів можна побачити найрізноманітніші зображення. На мові геральдики їх прийнято називати фігурами. Розрізняють насамперед фігури геральдичні та негеральдичною. Варто запам'ятати, що геральдичними фігурами називаються ті частини поверхні щита, які виділяються при діленнях і забарвленням. Всі геральдичні фігури поділяються на першорядні, хрести чи другорядні.

Першорядними геральдичними фігурами називають найбільш часто зустрічаються ділення щита, утворені горизонтальними, вертикальними і діагональними лініями. Верхня частина поля щита, яку відтинає горизонтальна лінія, називається главою або вершиною. Точно так само утворюється розташована в нижній частині поля щита край, або підніжжя. Смуга, укладена між двома розсікає щит лініями, отримала назву стовпа, а між двома перетинають щит лініями - пояса. Діагональна смуга через весь щит називається перев'язом. Вона може йти як справа, так і зліва. Схожий на злам даху знак, утворений двома виходять з однієї точки перев'язами, отримав назву крокви.

Перев'язі можуть виходити як з верхнього, так і з нижнього краю щита, і в останньому випадку крокву буде називатися перекинутою.

Хрести - друга група геральдичних фігур, досить обширна через розмаїття форм. Багато хто вважає, що символіка хреста пов'язана з християнською релігією. Однак хрести равноконечного з розширеними кінцями досить часто зустрічаються на пам'ятниках дохристиянської епохи. Спочатку знак хреста був пов'язаний з поклонінням людей сонцю (солярний культ) і висловлював ідею всепереможності, заступництва і захисту. Що цікаво - перші християни відкидали зображення хреста, вважаючи його язичницьким знаком. Лише в IV столітті нашої ери, коли візантійський імператор Костянтин Великий встановив свято "здобуття" Голгофському хресті, на якому був розіп'ятий Христос (Хрестовоздвиження), зображення хреста стало одним з основних християнських символів.

У геральдиці найпростіший вид хреста утворюється шляхом з'єднання стовпа з поясом. Це так званий геральдичний хрест. З'єднання двох перев'язів утворює Андріївський, або косою, хрест. Назва пов'язана з легендою про апостола Андрія Первозванного, який був розп'ятий на діагональному хресті. Достатнє поширення в геральдиці отримав і вилоподібного хрест - з'єднання двох полуперевязей зі стовпом.

Всі хрести можуть зображуватися на щиті укороченими і мати примхливі декоративні завершення. У зв'язку з цим згадаємо і про свастику - особливій формі хреста, яка зустрічалася в Індії і Древньої Греції і також була пов'язана з культом сонця і вогню.

Різні геометричні фігури відносять до другорядних геральдичним фігурам.

Це облямівка, квадрат, вістря (трикутник), брусок і гонт (прямокутник), ромб, веретено (варіант ромба), коло. Якщо квадрат або трикутник (клин) розташований в одному з чотирьох кутів щита, тоді дану фігуру називають вільної частиною.

Крім того, до цієї ж групи належать умовно зображається елемент лицарського спорядження - так званий турнірний комір, а також поміщається в центрі основного щита маленький щит, який в геральдиці іменується щитком або серцем щита.

Всі інші фігури, що зустрічаються на гербах, є негеральдичною, хоча інші і не зустріти ніде, крім як на гербах. Всі негеральдичною фігури діляться на природні, штучні і легендарні.

До природних фігурам відносяться зображення людини, тварин, птахів, плазунів, риб, комах, земноводних, рослин, світил і стихій, річок, гір тощо. Найпопулярнішими в геральдиці були зображення звірів і птахів, які символізували ті чи інші чесноти лицарів.

Штучними фігурами прийнято називати поміщаються в гербах різноманітні предмети, створені людиною: знаряддя праці, кораблі, будівлі, музичні інструменти та інше. Однак ніщо в цій групі не може змагатися з зображенням зброї. Це шоломи, мечі, списи і стріли, сокири ...

Але, мабуть, найзагадковіший для сучасної людини групу складають легендарні постаті, звані інакше фантастичними. Серед них античні образи - кентавр, двоголова та двохвоста сирени. Любили поміщати в гербах зображення єдинорога, пегаса, дракона, гідри, фенікса, козерога. До легендарним постатям відноситься і двоголовий орел, прийнятий в якості емблеми на Русі в кінці XV століття.

Тепер поговоримо про доповнення до гаральдичного щиту. Корона е державному гербі, як правило, свідчить про суверенітет. Не випадково корони можна бачити на гербах не тільки монархій, але й республік. Королівська влада і пишні герби Швеції чи Норвегії - данина традиції, глибоко шанованої народами цих країн з буржуазно-демократичним ладом. Форма корон - розташування дуг, листя селери, зубців, дорогоцінного каміння, вид оксамитової подушки - всьому в геральдиці надається значення. Розрізняють досить багато варіантів корони: імператорські, королівські, герцогські, князівські, графські, баронські, і всі вони до того ж мають національні особливості.

Лицарський шолом з короною або без неї нерідко прикрашають нашлемники. Так називають фігури, що виходять з корони. Це може бути і "виникаючий" лев, і рука з мечем, і що-небудь ще. Доповненням до всього служать прикрашають герби мантії і перемети.

Мантія - традиційний атрибут парадного облачення монарха - випускається під корони і зображується підкладеної хутром.

Намет, якщо він прикрашає герб , можна прийняти за якесь декоративна прикраса, якщо не знати, що в геральдиці немає нічого зайвого. Досить придивитися до обрамляющим щит завиткам, як уява намалює нам танцював вершника в шоломі з розвівається за вітром покривалом. Так воно і є: перед нами дійсно покривало, яке прикріплювали до шолома лицарі під час хрестових походів у Палестину, де їм довелося шукати спосіб сховатися від палючих сонячних променів. У бою тканину розсікали удари мечів, і таким чином клапті тканини перетворилися в гербах на знак лицарського достоїнства.

З волі укладачів гербів у деяких природних фігур з'явилася особлива роль - щитотримачі. Їх обов'язок - як би підтримувати геральдичний щит по сторонах.

Часто до герба додається стрічка з девізом. Найчастіше девізи походять від лицарського бойового кличу. Деякі короткі висловлювання мають глибокий зміст, але нерідко трапляється й протилежне - в силу історичних обставин фраза зазнає спотворення і представляється нам беззмістовною. Однак в традиціях геральдики наших днів дбайливо зберігати написану фразу, якою б незрозумілою вона не здавалася. Напевно, в цьому є свій сенс. Зустрічається в гербах девіз без стрічки. Якщо щит круглий, напис поміщається, як правило, по колу. Іноді під щитом на стрічці або дорогоцінної ланцюга можна бачити вищий орден держави.

Було б помилкою думати, що всі без винятку державні герби відповідають вимогам класичної геральдики, а отже, наведеними вище правилами. У ряді країн після повалення правлячих династій, наприклад в Італії та Франції, відмовилися від колишньої феодальної символіки і створили нову. За новим принципам були складені також герби деяких соціалістичних держав. Згадаймо хоча б герб Німецької Демократичної Республіки, де в обрамленні колосся пшениці поміщені молот і циркуль. Ряд молодих держав третього світу після звільнення від колоніальної залежності, навпаки, звернулися до традиційної європейської геральдичної системі. І часом тільки дивуєшся, коли бачиш на стінах деяких посольств герби із зображенням пишних лицарських обладунків в обрамленні тропічної флори і фауни. У наступному випуску Геральдичного альбому ми перейдемо до розповіді про конкретних державних гербах.

Детальніше »