У той час як вибори в Генеральні штати підготовлялися дуже ліберально, заворушення посилювалися. Через франко-англійського торгового угоди текстильна промисловість потрапила в кризу, тяжке становище погіршили неврожай 1788 і дуже сувора зима 1788/89 р. Над країною витав страх голоду. У паризьких передмістях було 80 тисяч безробітних. Почалися грабежі, насильства і бунти. У такій "революційної ситуації" вибиралися депутати трьох станів. Представники третього стану - непрямо, всіма чоловіками старше 25 років, що мали постійне місце проживання, платили податки. Під час передвиборної боротьби випускалися тисячі листівок.
З 1139 обраних депутатів 291 ставилися до кліру (245 членів нижньої кліру), 270 - до дворянства і 578 - до третього стану. Більшість представників цього стану належали до типової буржуазії старого режиму (одних адвокатів 200). 5.5.1789 р. король з сім'єю і депутатами приїхали в Версальську церква Св. Людовика на богослужіння з нагоди відкриття. Суміщення ступала короля в цей останній велике свято монархії вітали стриманими оплесками, в той час як Марію Антуанетту натовп зустрічала улюлюканням. На самій церемонії відкриття король спочатку "святково і рішуче" виголосив промову, в ній він спробував "врахувати всі думки" і вітав Генеральні штати як "нове джерело щастя" нації. Що прагнув здаватися впевненим монарха багато разів переривали вітальними криками і овацією. Коли він знову сів на трон, вікна тремтіли від оплесків. Після короткого звернення "міністра юстиції" Барет підійшла черга напружено очікуваної мови Неккера. Він говорив три години, нагнав на депутатів тугу масою деталей і банальностей і розчарував їх малою кількістю поступок і відсутністю програми. Король і його міністр хотіли перш за все допомоги Генеральних штатів в отриманні нових асигнувань. Однак залишили невирішеним питання про голосування поіменно, до чого прагнули і представники третього стану. Не було мови й про необхідної конституції, але Людовик все ж визнав податкове рівність всіх станів. У сформованій ситуації цього було дуже мало. Нерішучість Людовика не задовольнила нікого. Саме в цей час, коли вирішувалася «доля нації і монархії", Людовика спіткало величезне горе: старший син, кронпринц Луї-Жозеф, 4.6 помер від викликаної туберкульозом золотухи, заразившись від сина своєї годувальниці.
Нещастя ще більше послабило активність Людовика. Він брав все, що відбувається пасивно, як удари долі. Вже 17.6 третій стан, підтримане духовенством, в своєму першому революційному акті закликало до скликання Національних зборів і заявило, що є єдиним представником волі нації. Оскільки, згідно старої конституції, король являв собою єдине уособлення суверенітету, ця декларація глибоко зачіпала Людовика. Він повинен був реагувати, але як? З цього питання міністри не змогли прийти до угоди. Тим часом третій стан отримало підкріплення, оскільки 19.6 більшість духовенства і 80 дворянських депутатів зважилися на союз з цим станом. Коли зал засідань замкнули, депутати відправилися в павільйон для гри в м'яч і дали перед обраним ними президентом Беллі знамениту клятву.
Людовик XVI, під натиском з усіх боків і покликаний "міністром юстиції" та своїми братами проявити твердість, спробував обрати середній шлях. Він чудово розумів, що йому протистоїть "нова влада, яку неможливо придушити". Силові методи з пролиттям крові були чужі цьому доброму, людинолюбному монарху. Для цього був необхідний людина з душею Робесп'єра, який в 1793/94 р. за допомогою терору безжально придушив заворушення в двох третинах провінцій. Людовик на святковому засіданні 23.6 зробив третьому родоводу багато поступок (регулярність податкових асигнувань та контроль бюджету, особиста свобода, свобода преси і т. д.). Але він відхилив скасування феодальних прав і затвердження третього стану в якості Національних зборів як "недійсне, нелегальне і суперечить конституції". Це зібрання, що порахувало поступки монарха недостатніми, постановило в разі потреби чинити опір. Опинившись перед вибором - застосувати силу або визнати збори - Людовик під натиском Неккера поступився і 27.6 визнав Fait accompli. Але було вже пізно, так як тепер король практично втратив статус "абсолютного монарха". За наполяганням партії аристократів з королевою на чолі, Людовик наказав стягнути до столиці війська, особливо надійні швейцарські та німецькі полки, і 11.7 відправив Неккера у відставку. У Парижі боялися "аристократичного змови", ходили всілякі чутки і знову почалися заворушення мас. 14.7 натовп взяла штурмом сумно відому державну в'язницю Бастилію, щоб захопити зберігалися там боєприпаси. Найістотнішим було те, що внаслідок цієї силової акції революція остаточно перемогла. Людовик ще відмовлявся від втечі з Версаля, хоча Марія Антуанетта і Артуа наполягали на цьому. Людовик, звиклий до народних повстань, не зрозумів всього значення того, що сталося і все ще вірив, що особистим виступом у Парижі він може заспокоїти людей. Незважаючи на смертельну загрозу, він поїхав туди "без особистої охорони, оточений численними громадянами, які всі мали в руках зброю", піднявся сходами ратуші, де він був зустрінутий оплесками. Людовик, який, повернувшись у Версаль, заявив, що "ніколи ні одна крапля французької крові не буде пролита за його наказом", ще раз своїм мужнім поведінкою врятував ситуацію і на короткий час - королівство. Але "він не міг визнати нової влади ... не послабивши своєї". Хвилювання дуже скоро охопили країну. Масовим явищем стала розграбування замків і спалення їх архівів, де містилися підтвердження феодальних повинностей.
Король відчував свою повну безпорадність. "Мені здається, я падаю в безодню", - писав він тоді. Тим часом Національні збори, у свідомості повноти своєї влади, скасував привілеї і феодальні права і цим проклало шлях соціальної революції. Вже 26.8.1789 р. воно проголосило знамениту Декларацію прав людини і громадянина, яка сповістила про свободу і рівність у правах, національний суверенітет і поділ влади.
Людовик XVI не використав шансу стати на чолі цих подій або принаймні активно до них приєднатися, а лише іноді роздратовано реагував. Так як він хотів зберегти старий порядок, то постійно відступав перед доконаним фактом і насильством, розчарований і покірний долі. З іншого боку, він не хотів насильства.
Важким випробуванням став для нього марш приблизно 10 тисяч жінок, які вимагали хліба, розпуску військ і повернення короля в Париж. Під натиском президентом Національних зборів, він поступився тиску народних мас і санкціонував серпневий декрет і Декларацію прав людини. Військове втручання і кровопролиття він відхилив. Таким чином, здавалося, обстановка розрядилася.
Але наступного ранку, в 6 годин, що залишилися, на подив короля, у Версалі збройні натовпу народу увірвалися в палац, кинулися до апартаментів королеви з криками: "Ми хочемо відрізати їй голову, вирвати їй серце! " Вчасно попереджена, Марія Антуанетта, напіводягнена, вислизнула через потаємний хід, в той час як Людовик XVI сам врятував сплячого дофіна Луї-Шарля. У той час зовні бушувала натовп: чоловіки і жінки, озброєні "піками і рушницями", влаштували "полювання на особисту охорону".
Нарешті, Лафайєт з його гвардією вдалося відновити спокій. Король і королева своєю появою на балконі втихомирили юрбу, яка навіть влаштувала їм овацію. Королівської подружжю довелося пообіцяти повернутися в Париж. Їх, фактично бранців, доставили в Паризьку ратушу, де взяли з радістю і близько 21 години перепровадили в Тюїльрі. Позбавлений влади король сприйняв все з дивним холоднокровністю. Після того як палац, в якому ніхто не жив 67 років, на швидку руку приготували, він, який так мало цінував придворне життя і етикет, відчув себе, незважаючи на тривавшую загрозу, порівняно спокійно.
Він не чинив жодних перешкод Constituante, який засідав у прилеглому манежі, з приводу відчужуваного майна католицької церкви як національного надбання. Більше проблем полягало для нього в цивільній конституції кліру, прийнятої 12.7.1790 р. без консультації з церковними авторитетами і в порушення конкордату 1516 р., яку він під тиском санкціонував. Вона об'єднувала держава і церква, заперечуючи її божественну місію, і робила священиків "служителями моралі". Після того як багато священнослужителів відмовилися принести присягу цій конституції, тато заборонив її коротким посланням у квітні 1791 р., внаслідок чого французька церква розкололася і незабаром вибухнула релігійна війна.
Проте Людовик прийняв участь 14.7.1790 р.

в революційному святі федерації, дав клятву залишатися вірним нації та закону і був нагороджений за це оваціями. Революційний вождь Барнабі помітив навіть з цього приводу: "Якби Людовик XVI зумів використати свято федерації в своїх цілях, ми б пропали". Але здавалося, що король все ще сподівається на повернення старого режиму, хоча він і заперечував громадянську війну. Королівська сім'я зробила підготовлену і проведену Марією-Антуанеттою спробу втечі. Коли в Парижі помітили зникнення короля, прийшли в страшне хвилювання і розіслали всюди вісників. Незабаром була помічена велика, важко навантажена карета, був упізнаний огрядний чоловік у коричневому сюртуку і великою круглою капелюсі. Короля і його сім'ю схопили в Варення і з ганьбою перепровадили назад. Людовик був настільки необережний, що залишив маніфест, в якому підкреслював, що він ратифікував декрети Національних зборів під тиском, оскільки вважав себе полоненим. Тому він вирішив "знову отримати свободу і сховатися з своєю сім'єю в безпеці". Спроба втечі завдала величезної шкоди і королю і монархії. Король аж до прийняття конституції був позбавлений своєї посади і посаджений під домашній арешт. Незважаючи на це, більшість розробників конституції всупереч Робесп'єру і якобінцям, запропонувало встановити конституційну монархію. Коли Людовик 13.9.1791 р. прийняв конституцію і приніс присягу, він став "королем французів", якому належала виконавча влада і право вето. На практиці, однак, політична вага законодавчої влади ставав все більше.
І все ж здавалося, що нарешті знайдено прийнятний і для короля компроміс. Він урочисто відкрив 7.10.1971 р. засідання народних представників і в своїй тривалій промові виступив за повернення порядку та оздоровлення економіки і фінансів. Це викликало овації та загальне тріумфування. Однак незабаром зовнішнє згоду порушилося і дійшло до конфліктів із зборами, недовірливо стежив за поведінкою королівського подружжя і агітацією, яку вели керовані братами Людовика емігранти. Але справжній конфлікт стався, коли Людовик наклав вето на два декрети законодавців. Як глибоко віруючий католик і хранитель конституції, він не міг підписати закону про депортацію священнослужителів, які відмовилися присягнути. П. і П. Жиро де курсак бачать в цьому вето вираз боротьби Людовика "за релігійну терпимість". Крім того, повністю відповідно до конституції, Людовик відправив у відставку міністерство жирондистів. У відповідь на це 20.6.1792 р. багато тисяч санкюлотів взяли штурмом ворота Тюїльрі і ввірвалися в покої короля. Збройні маси дефілювали як мінімум чотири години перед королем і його сім'єю, погрожували йому, називаючи "мсьє Вето". Людовик XVI, щоб викликати симпатії натовпу, надів шапку і пив із запропонованої йому пляшки червоного вина за благо нації, але відмовився зняти своє вето і скасувати відставку міністерства жирондистів. Тільки до 10 години вечора національна гвардія очистила палац. Знесилена Марія Антуанетта писала своєму другу Ферзену: "... Я ще жива, але це чудо. 20.6 був жахливий день. Найбільше тепер ненавидять не мене, тепер вони посягають на життя мого чоловіка, вони говорять про це абсолютно відкрито. Він виявив рішучість і силу ... ".
Оскільки король був непохитний, паризькі секції під керівництвом Робесп'єра почали готувати його повалення. Коли законодавча влада не поступилася натиску, вони в ніч з 9 на 10.8 вдалися до сили. Вони взяли владу в Парижі в свої руки. Потім близько 20 тисяч озброєних людей, з гарматами, рушили до Тюїльрі. Так як національна гвардія більше не була лояльною, то захищати монарха залишилися приблизно 600 вірних швейцарських гвардійців. Повністю зломлений Людовик дав себе вмовити разом з родиною бігти під захист зібрання, де його сховали. Він все ще плекав надію після відновлення порядку повернутися в палац. Але туди увірвалися повсталі і на свій подив були зустрінуті збройовим вогнем. 100 чоловік було вбито і 270 поранено. Щоб запобігти подальшому кровопролиттю, Людовик XVI наказав припинити вогонь і здати зброю; це був його останній наказ. Обурені маси, чоловіки і жінки, накинулися на вірних захисників монархії.
Під час бійні 60 відсотків депутатів у паніці бігли, в той час як решта оголосили короля позбавленим влади і вирішили ув'язнити його разом з сім'єю в Тампль, похмуру середньовічну сторожову вежу.
Ситуація в Першій республіці внаслідок війни і кризи ставала дедалі радикальнішою, антирелігійні переслідування - все жорсткіше. Після заклику Дантона, Робесп'єра і Марата до народного правосуддя відбулося жорстоке вбивство 1300 в'язнів, серед них 223 священиків, а також жінок і звичайних ув'язнених.
В обстановці терору був скликаний національний Конвент - вперше за загальне виборче право. Оскільки голосування не було таємним, через погрози тільки 10% мали право голосу брали участь у ньому, і в першу чергу ті, хто виступав за революційний розвиток. Тому в національному Конвенті були тільки республіканські депутати. Коли Конвент з грудня 1972 р. почав процес про державну зраду проти поваленого короля, була знайдена його таємне листування із закордоном. Робесп'єр не без логіки прорік: "Якщо король невинний, тоді винні ті, хто його скинув". Тому Конвент, який був одночасно і обвинувачем і суддею, ніяк не міг виправдати короля, оскільки це було б сприйнято як самозвинувачення. Луї Капет, як короля тепер називали, був викликаний в Конвент, щоб вислухати довгу обвинувальну промову. Марат писав про це в "Друге народу": "Йому довелося сотню разів почути, як його називали просто Людовіком, і він не виявив ніякого обурення, - він, який ніколи не чув нічого іншого, окрім" Ваша Величність ". Він не виявив ані найменшого нетерпіння, хоча йому довелося весь час стояти, - він, перед яким жодна людина не смів сидіти. Якби він був невинний, то в моїх очах він був би великий в цьому приниженні! " Звинувачення Людовик наполегливо заперечував. У той час як йому вже не можна було бачити свою сім'ю, його захиснику вдалося провести священика, який відмовився від присяги, під виглядом помічника адвоката, який сповідав і причастив його. Як глибоко віруючий католик, він свідомо готувався до смерті за допомогою молитви і читання. У заповіті від 25.12.1792 р. він доручив своїх улюблених близьких небу, простив своїх мучителів і заповідав семирічному кронпринцу забути всі приниження, "якщо він буде мати нещастя стати королем". Після переконаного визнання в своїй вірі він написав: "Я закінчую перед Богом і готовий постати перед Ним і заявляю, що відкидаю всі звинувачення в злочинах, які мені пред'явлені. В двох примірниках у вежі Тампль, 25.12.1792 - Людовик". На наступний день він вдруге був доставлений в Конвент, де його захисники виступили з промовами. На закінчення він виступив ще раз і підкреслив, що його совість чиста і він завжди намагався уникнути будь-якого кровопролиття. У той час як у Конвенті йшла бурхлива дискусія, з усіх кінців Франції приходило все більше прохань і клопотань, які вимагали всенародного опитування про долю короля. Незважаючи на це, незначною більшістю голосів депутатів, серед яких був і племінник короля, герцог Філіп Орлеанський, Людовик був засуджений до смерті. Він дізнався вирок 17.1.1793 р., прийняв його спокійно і навіть втішав своє оточення. Після прощання з родиною 21.1.1973 р. його відвезли на страту на площу Згоди. Свідок Філіп Пинель, відомий лікар, писав про це: "Людовик, який завдяки своїм релігійним засадам здавався примиритися зі смертю, покинув свою в'язницю, Тампль, близько 9 години ранку ... Підійшовши до ешафота, він з твердістю дивився на машину смерті, і кат тут же приступив до роботи. Він зрізав йому волосся, засунув їх у кишеню і звелів йому піднятися по щаблях на ешафот ". Німецький журналіст і свідок Ольснер описує подальші події так: "Коли Людовик виявився па ешафоті, він дивився на машину, виступив на два кроки вперед перед нею, в намірі ... заговорити. Тут же замовкла музика. Після цього він промовив сильним голосом, що невинен і вмирає в переконанні, що не французький народ хоче його смерті, а його особисті вороги. Він прощає їх ".

Детальніше »