Незадовго до закінчення першої світової війни в маленькій англійському селі Коттінглі відбулися зовсім фантастичні події, які викликали численні пересуди і хвилювали країну довгі роки: дві дівчинки зуміли сфотографувати фей!

Йдеться про одну вельми цікавої історії, цікавою не тільки тому, що вона відбилася на професійній кар'єрі сера Артура Конан Дойла, автора "Пригод Шерлока Холмса", лікаря і дослідника спіритизму. Але ще й тому, що вона пов'язана з одним із найзнаменитіших шахрайств нашого часу, дуже довго залишалися нерозкритими.

І ось сьогодні робота експертів знову прикувала до нього загальну увагу.

У грудні 1920 лондонський журнал "Стренд мегезін" опублікував дивні фотознімки, на яких з достатньою ясністю можна було розгледіти групу маленьких чоловічків - фей і гномів. Фотографії були зроблені двома дівчатами в публічному парку Коттінглі, поблизу Бредфорда, графство Йоркшир. Конан Дойл попросив допомоги у кращих фотографів Англії, щоб встановити автентичність цих фотографій, а після перевірки наважився стверджувати, що вони справжні, і навіть поручився в цьому своєю професійною репутацією. На його думку, на знімках можна було розрізнити ніяких слідів підробки, і фігурки, які на них зображені, дійсно рухалися під час зйомки, Але крім відбитків, представлених в газеті, в контору компанії "Кодак" були відправлені негативи. Експерти заявили, що всі кліше були відретушовані дуже вмілим фальсифікатором. Правда, ніхто так і не наважився стверджувати прямо, що все на них - плід чистого шахрайства. Конан Дойл навіть писав ілюзіоністу Гаррі Гудіні (який при кожній нагоді викривав різні фокуси медіумів і спіритів), щоб той висловив свою авторитетну думку. Але Гудіні відмовчався.

Чи було фото справжнім?

П'ять фотографій, про які йде мова, були зняті в два етапи. Перші дві зробила навесні 1917 року Елсі Райт, шістнадцятирічна дівчина, за допомогою камери "Мідж" на скляних пластинах "Імперіал Репід". На першій з них видна її двоюрідна сестра Френсіс Гріффіт, десяти років: вона сидить у траві в оточенні групи з чотирьох танцюючих фей - трьох з крильцями і однією з флейтою. На іншому знімку відображена сама Елсі з маленьким гномом.

Дуже скоро вести про цю загадку поширилися по всій країні. Але ніхто, крім дівчат, не бачив ні гномів, ні фей. За словами їх самих, зустрічі з маленькими істотами відбувалися у них з раннього дитинства. Вся справа стало відомим зовсім не через їх бажання прославитися, а після того як мати Елсі показала знімки Едварду Л. Гарднера, одному з керівників теософського товариства Бредфорда, засідання якого регулярно відвідувала.

Коли преса розтрубила про цю історії, виник ефект "сніжної грудки": знайшлися діти, які теж взялися публічно заявляти про те, що вони іноді грають з феями і гномами, хоча ніхто не міг похвалитися тим, що сфотографував цих чарівних істот.

Природно , в справжності знімків відразу ж виникли сумніви. Як Гарднер, так і Конан Дойл насамперед захотіли отримати нові фотографії. І їм це вдалося. У серпні 1921 року вони дали Френсіс і Елсі нову камеру з двадцятьма пластинками, які заздалегідь хитро позначили, побоюючись підміни. І "справа фей" пішло розвиватися за новою, так так, що існування маленьких чарівниць виявилося доведеним самим незаперечним чином.

Поллі Райт, мати Елсі, написала листа Гарднера, який нетерпляче чекав у Лондоні звісток і фотопластин. У своєму посланні вона розповіла: "Все це ранок погода стояла хмарна і туманна, і ми не могли фотографувати майже до самого вечора, коли хмари нарешті розійшлися і з'явилося сонце. Ми з моєю сестрою в цей час пішли пити чай, а коли повернулися, були трошки розчаровані тим, що дівчаткам вдалося зняти тільки двох фей ".

Загалом, їм вдалося зробити ще три фотографії за допомогою камери" Камео ", на яких досить смутно помітні духи природи. Однак їх дуже складно ідентифікувати. Ці зображення були потім передруковані в журналі "Стренд мегезін".

Довірливий Конан Дойл

У 1922 році Конан Дойл опублікував книгу під назвою "Прибуття фей", де описував свій досвід дослідження цього феномену й інші випадки появ надприродних істот, В одному місці він категорично заявляє: "Ми не збираємося стверджувати, що докази в даному випадку були настільки ж незаперечними, як у випадку спіритуалізму, але ті ставляться до області парапсихології, і хоча наші спроби отримати додаткові докази не увінчалися успіхом, тих, які є, цілком достатньо, щоб підтвердити цю істину: маленький народець існує ".

Для Дойла представлених свідоцтв вистачило, щоб зрозуміти:" Є цілий народець, який може бути настільки ж численним, як і людський рід, який веде своє власне життя і відділений від нас якимсь розходженням у вібраціях ". Автор підкреслював, крім того, що якесь світіння на одному з п'яти опублікованих фотознімків, - це магнітне сяйво або сонце, створене самими феями, серед властивостей якого можна зустріти і здатність відновлювати "життєву силу й енергію".

Головні члени "Товариства з вивчення психіки" (ОЇП), де Дойл складався з 1891 року, схилялися до думки, що фото є підробками, і ще задовго до того, як вщухли відгомони справи Коттінглі, попросили, щоб висновки довірливого Конан Дойла не плутали з думкою більшості членів суспільства.

Зі свого боку, Гарднер, який хоча і виступив з критикою і запереченнями щодо фотографій, все ж стверджував, що ці істоти, яка б не була їх природа, не мають людських або якого -небудь іншого типу тіл, тому що володіють тільки "ядрами, які можуть приймати різні форми. Коли вони приймають людський вигляд, то здатні представлятися гротескними або витонченими, щільними або ефірними". Основна критика полягала в тому, що феї на фотографіях були "надзвичайно місцевим явищем", і він відповідав своїм опонентам, що і традиційні феї, і ті, яких описували різні ясновидці, завжди з'являються точно в такому ж вигляді і навіть одязі. "Дивно, - стверджував він, - якби вони відрізнялися!"

Справа набула таку популярність, що навіть організовувалися цілі екскурсії в Коттінглі. У це село попросили приїхати ясновидця Джоффрі Ходсона, щоб він спробував "побачити" цих "прекрасних дівчат струмків", як їх називали.

Ходсон насправді з'явився і підтвердив, що на астральному рівні бачив одну з них. Все це він описав у своїй книзі "Феї за роботою і грою": "Я переконаний у правдивості дівчат, які зробили фотографії. Я провів кілька тижнів з ними і з їхніми родинами і зміг переконатися в достовірності їх дару ясновидіння і досконалої чесності всіх учасників сторін . Також я сам бачив фей, точно таких же, як і зняті у вузькій долині Коттінглі ".

Заперечення

Фізик і піонер парапсихології сер Олівер Лодж намірився пояснити фотографії з розумної точки зору. Він заявив, що, "не вдаючись до звинувачень кого б то не було в шахрайстві, найбільш простий гіпотезою представляється наступна. Вразлива дівчина, яка любила грати і зображати різні речі, могла з цілком безневинними намірами спробувати розбудити фантазію своїх подруг, показуючи їм зроблені нею самої фігурки, які були виготовлені з великою майстерністю, а потім їх же сфотографувати ". З часом стало ясно, що у цієї гіпотези є свої підстави. Ті, хто розповідали історію фей в Коттінглі, або додавали від себе, або упускали деякі важливі подробиці. Наприклад, такий факт, що Елсі в той час займалася в фотостудії, і навіть фальсифікувала за замовленням деякі фотознімки. Це було відомо досить давно, але в 1945 році Гарднер знову роздмухав всю історію, опублікувавши книгу, де обрушився на вже визнану незаперечною справжність фотографій.

Багато пізніше, в 1971 і 1976 роках, ця тема отримала новий поворот. В одному інтерв'ю, взятому для Бі-бі-сі, Елсі, вже старенька, заявила, що фотографії були справжніми і жодних трюків вона з ними не робила. Тим не менше вона сказала, що "не стане клястися на Біблії в тому, що там дійсно були феї". У своєму листі журналісту Брайану Коу вона стверджувала: "Відносно фотографій, ми з Френсіс вважаємо, що вони були фрагментами нашої уяви".

Комп'ютерна перевірка

На початку вісімдесятих років Джофрі Кроулі, видавець "Брітіш джорнел оф фотографі", опублікував викривальну статтю, в якій стверджувалося, що Френсіс Уей і Елсі Хілл (як вони стали зватися після заміжжя) в кінці кінців зізналися журналістові Джо Куперу в тому, що чотири знімки все ж були сфальсифіковані. На питання про справжність фотографій вони відповіли, що фея на одній з них, п'ятої, там, де ще видно якийсь стручок або кокон, в якому спочатку бачили якесь "магнітне сяйво", була справжньою. Хоча особливо наполягала на цьому одна Френсіс.

Вирішальна перевірка, яка довела підробленість фотографій, була проведена експертом Робертом шиферу. Він використовував різні супертехнології на комп'ютері, який зазвичай вживається для аналізу фотографій, зроблених через супутники. Основне висновок полягало в наступному: жодна з фігур фей на знімках не є тривимірною (імовірно вони були виготовлені з картону), за винятком фігури гнома на другій фотографії, який, ймовірно, був чимось на зразок скульптурки. Крім того, на фотографії номер чотири навіть начебто виявилися мотузочки - з їх допомогою і трималися картонні фігурки. П'ята фотографія, справжність якого з таким запалом відстоювала Френсіс, вийшла завдяки помилковою подвійної експозиції - через що, власне, і виникла її впевненість.

Розташовуючи всіма цими фактами, легко зробити висновок, що все було не чим іншим, як чистою фальсифікацією: дівчатка постійно твердили, що бачать фей, і так як ніхто їм не вірив (мало того, над ними сміялися кожен раз, коли вони про це заговорювали), то вони зробили з картону двомірні фігурки, взявши за зразки ілюстрації з "Книги подарунків принцеси Марії", опублікованій в 1915 році. Цю книгу розшукав зовсім недавно британський письменник Фред Геттінгс. Як тільки дівчатка почали обманювати, їм довелося продовжувати триматися своєї версії до кінця.

Елсі, описуючи бачених нею фей, говорила, що вони сяють тріпотливим полум'ям, "як крила метеликів", і завжди з'являються в супроводі музики. Одного разу вона написала Лоджу наступне: "Я не впевнена в тому, що все це не було лише музичними вібраціями, яким мій розум надав форму фей. Чесно кажучи, я не знаю, що можна сказати про них, але переконана, що це щось рухоме, звучне, що має колір і викликає відчуття радості ". Незважаючи на все вищесказане, необхідно вказати: слід розрізняти віру в фей від віри у справжність цих фотографій.

Інші фотографії феї

Фотознімки з Коттінглі були першими з цілої низки подібних "свідчень", які повинні були продемонструвати існування "маленької народом" (як називають всіх чарівних істот у Великобританії). У фільмі "Фотографії фей", знятому за мотивами всій цій історії, показані складні експерименти з фототехнікою, якими займався головний герой - Чарлз Касл, щоб довести ще раз існування цих чарівних створінь. В якості основи для цієї сюжетної лінії можна вказати на випадок Дороті Інман, що зробила цілу серію фотографій фей майже відразу ж після сенсації з Коттінглі. Вплив її знімків, незважаючи на явну підробку, було величезним, і до самої смерті вона так і не відкрила, яким чином їй вдалося їх отримати. Навесні 1927 року Елі Арнім зробила кілька подібних фотографій в Німеччині - на них зображений лісової гном в загострених ковпаку.

У сімдесяті роки з'явилися інші спірні фотознімки, які також представлялися як доказ існування чарівних істот. На одному з них, зробленому Глорією Рамсей в містечку Ла-Джолла в Каліфорнії, і другом, знятому в лісі Корнуолла, в Англії, зображені двоє представників маленького народом. Нарешті, варто згадати фотографію, зроблену першого грудня 1987 року. На ній помітно якесь дивне істота, що йде по стежці в Іклі-Мур (Западний! Йоркшир). При бажанні його можна прийняти за маленького зеленого чоловічка. Подібного ж якості і всі інші існуючі "докази".

Але тема ця ще не закрита. У розпорядженні експертів знаходяться десятки і сотні знімків, на яких присутні якісь сутності, абсолютно на фей не схожі. Коли ці знімки робилися, в об'єктиві нічого такого не було. А ось при проявленні ... Але це вже інша розмова.

Детальніше »