Все почалося далеко від Кембриджу. У мене і в думках не було, що я поїду в Англію і потраплю туди. Одного разу, рік з гаком тому, у нас гостей два немолодих вже людей - чоловік і дружина, жителі міста Боудер, що розташований у штаті Колорадо в США, в передгір'ях Скелястих гір. Я добре знав їх по своїй роботі в цьому місті і вирішив звозити їх на дачу до Ганні Олексіївні Капіці - вдові знаменитого академіка Капіци. Я був знайомий з нею тому, що дружив багато років з її молодшим сином Андрієм. З ним ми кілька разів працювали разом в Антарктиді. І я і він займалися вивченням льодовикового покриву шостого континенту. Американський гість був фізиком, довго працював у Відні, в Міжнародному комітеті ООН з питань, пов'язаних з використанням атомної енергії в мирних цілях. Коли в середині сімдесятих Петро Леонідович Капіца відвідав Відень, Боб Дадлі, так звали американського гостя, зустрічався з Капіцею і зацікавився ним, і йому дуже хотілося побачитися в Москві з Анною Олексіївною, відвідати дачу, на якій вона з Петром Леонідовичем прожила багато років.

У заміському будинку, вже після обіду, яким пригостила нас Ганна Олексіївна, гостям впала в око товста книга на англійській мові з великим портретом Капіци на обкладинці. І Боб Дадлі поцікавився: що це? Ганна Олексіївна сказала, що це нещодавно видана книга листів Капіци. Заговорили про те, що написано про Капіці, і Ганна Олексіївна згадала і моє есе про нього і раптом сказала, звертаючись уже до мене, що вона дуже хотіла, щоб саме я написав про нього книгу. Мої американці підтримали її, зауваживши, що вони знайдуть можливість видати таку книгу.
Черга була за мною:
- Що ви, Ганна Олексіївна, це неможливо. Пік наукової кар'єри Петра Леонідовича припадає на дванадцять років перебування в Англії, в Кембріджі. І тому, - сказав я, - якщо ти сам не був там, не подихав повітрям Кембриджського університету, тобі нема чого писати про Капіці.

Справа в тому, що років двадцять тому я мріяв поїхати туди працювати. Мріяв тому, що був запрошений моїм другом і науковим колегою, директором одного з інститутів Кембріджського університету - Полярного інституту імені Скотта. Все було вже домовлено. Запрошуюча сторона - Англія - ??оплачувала всі витрати.

Ми обидва - я і ця людина, директор Полярного інституту, займалися однією і тією ж проблемою - вивченням теплового режиму антарктичного льодовикового щита. І обидва прийшли в науку про льодовики, в гляціології, не прямим, не класичним шляхом. Я прігнел з авіації і ракетної техніки, приклавши до вивчення льоду методи і прийоми цієї науки. А Гордон Робін був за освітою фізик. Він жив в Австралії і закінчив там університет якраз перед другою світовою війною. Під час воїни вступив в австралійський військово-морський флот, скінчив школу офіцерів-підводників і кінець війни зустрів на Тихому океані вже в якості старшого помічника австралійської підводного човна. Потім демобілізувався, змінив кілька робіт, і раптом у 1949 році він побачив оголошення, що потрібні добровольці для дворічної норвезько-шведсько-англійської наукової експедиції в Антарктиду. По-видимому, роки плавань на підводному човні не вивітрився з Гордона романтичного настрою. І Гордон подав заяву. Йому сказали:
- Нам потрібен метеоролог.
- Так, - погодився було Гордон, - це не за моїм профілем.
- Як не за профілем? - Обурився чоловік, що набирав експедицію. - Ви ж на своїй підводному човні були старшим помічником! Вам же весь час доводилося мати справу з погодою, вимірювати температуру, швидкість вітру, записувати відомості про погоду в судновий журнал. І до того ж ви фізик. Що ще треба? Ми вас відправимо на два тижні на короткострокові курси, і ви будете прекрасним полярним метеорологом. Експедиція довга, два роки, ви всьому встигнете навчитися, і вистачить часу, щоб як слід попрацювати.

Так Гордон став метеорологом першої післявоєнної, що стала знаменитою експедиції. Не дивно, що він доклав свої фізичні знання до дослідження льодовиків і одна із самих перших його робіт була присвячена вивченню температурного стану деяких антарктичних і гренландських льодовиків. Ця робота відкрила для вивчаючих крупні льодовики Землі так багато, що стала класикою, на яку до цих пір посилаються багато.

Я почав вивчати льодовики майже на десять років пізніше Гордона, і багаж, який приніс з собою з ракетної техніки, був іншим. Я займався там процесами можливого плавлення поверхні головної частини ракет або метеоритів, обтічних гарячими потоками повітря при входженні з величезними швидкостями у щільні шари атмосфери.

Після року роботи і життя на шостому континенті я теж написав статтю про температурному стані антарктичного льодовика, тільки на відміну від Гордона звернув головну увагу на центральну частину антарктичного льодовикового покриву, де товщина криги досягає трьох-чотирьох кілометрів.
Дослідження Антарктиди, подорожі, нові несподівані відкриття так захопили мене, що я кинув свою ракетну техніку і перейшов працювати в гляціології.

Звичайно ж, майже з самого початку моєї роботи в гляціології дізнався я ім'я Гордона, а потім і Гордон дізнався моє і підтримав мою роботу. Ще через роки ми зустрілися і стали друзями.
Вже будучи директором Полярного інституту, Гордон на початку сімдесятих запросив мене на кілька місяців в свій Кембридж - взяти участь у спільній з іншими вченими "мозковій атаці" проблеми, пов'язаної з вивченням теплового режиму антарктичного та гренландського льодовикових покривів. Барвисті листи і проспекти стали приходити до мене з Англії один за іншим. Все було передбачено, і я наївно хвалився перед своїми колегами тим, що буду жити в одному з коледжів Кембриджа - слово-то яке - і називав незрозуміле для всіх, включаючи мене, назва - Клер-Хол. Я знав уже кімнату, в якій буду жити, і день, коли приїду в Кембридж. Не знав я тоді того, що за два дні до відльоту, коли прийду до Управління зовнішніх зносин Академії наук отримувати закордонний паспорт, мені скажуть:
- Забудьте про вашу поїздку і пошліть в Кембридж телеграму, що не приїдете. В осяжному майбутньому у вас вона не відбудеться.

Так я ніколи і не дізнався, хто, чому не пустив мене, і я не відвідав ні Англії, ні Кембриджа, хоча і побував потім у багатьох інших країнах. Пробував поїхати в Англію багато разів. Але кожен раз хтось невидимий усував мене, і я перестав намагатися.
Але часи таки мінялися ...

І ось сиджу я на річних зборах Академії наук, слухаю виступи її президента та інших членів президії, чую, що хтось із них повідомляє про те, що Королівське товариство в Лондоні (англійський еквівалент Російської Академії наук) в пам'ять про свого знаменитого члені і російською академіка Петро Леонідович Капіца заснувало "Стипендії Капіци", які будуть щорічно присуджуватися російським вченим, щоб вони могли працювати в наукових установах Англії.
- Стипендії можуть присуджуватися представникам будь-якої спеціальності, які пройдуть за конкурсом в Королівському суспільстві, - почув я.

Всі раптом сколихнулося у мені. Стара біль і образа, що я не попрацював з моїм найближчим у світі, можна сказати, єдиним науковим колегою-братом, змінилася раптом думкою: "А що, якщо спробувати отримати цю стипендію?" Тоді можна було б не тільки попрацювати в Полярному інституті Скотта, але й зустрітися з колегами Капіци, побувати в Кавендішської лабораторії, де працював Капіца, ввібрати повітря того міста, в якому він провів 12 таких плідних років і став знаменитим. Я був впевнений, що ця поїздка поставила б мої знання про Капіці на зовсім інший рівень.

І саме ці, не пов'язані з вивченням полярних країн думки зміцнили моє серце до ступеня, коли я знову почав серйозно думати про можливість спільної роботи з Гордоном Робіном. Андрій Капіца, син Петра Леонідовича, який був першим з Російської Академії, хто отримав цю стипендію, сказав, що всі папери і подання повинні бути зроблені не російської, а англійською стороною. І я послав факс Гордону Робіну. На моє здивування, Гордон надіслав відповідь майже негайно.

"Ігор, така поїздка можлива, тим більше для тебе, тому що ти повинен був у свій час приїхати, і у нас для твоєї поїздки вже були гроші. Поїздка не здійснилася, і ми знаємо, з чиєї вини, але ми не забуваємо такі речі. Тепер вона може бути як би відроджена, адже ті питання, які ми звали тебе вирішувати багато років тому, саме зараз раптово і з новою силою виникли знову.

Мова йде про подледнікових озерах в Антарктиді ... "

Через кілька днів я отримав з Полярного інституту спеціальні форми, які повинен був заповнити, щоб інститут офіційно представив мене на конкурс для отримання стипендії. Я зробив, що потрібно, вислав форми в Англію і став чекати і готуватися. Готуватися у двох напрямках - підбирав науковий матеріал, який повинен був взяти з собою для роботи по подледнікових озерам, і з'ясовував якомога більше про перебування Петра Леонідовича Капіци в Кембриджі. Звичайно ж, я знову зв'язався з його сином Андрієм і Ганною Олексіївною, повідомивши, що мені вдалося зробити.
- Чудово, Ігор, тепер ти повинен зробити так, щоб жити в Кембриджі в нашому домі, у будинку, який побудував коли -то для себе мій батько, - збуджено говорив Андрій Капіца. - Терміново пішли депешу в Полярний інститут з проханням зв'язатися з Департаментом Глобальної Безпеки і попросити, щоб вони зарезервували за тобою кімнату в Капіца-хаус на весь час перебування.

Я запитав, що таке Департамент Глобальної Безпеки, і Капіца-син розповів, що будинок був подарований Петром Леонідовичем на початку сімдесятих років Академії наук СРСР, а зараз Академія передала його в оренду Кембріджському університету, який, у свою чергу, передав його в оренду одній з наукових організацій університету, а саме - Департаменту безпеки. Він здійснює всі грошові розрахунки, пов'язані з цим будинком. Я ще не знав, як багато справ я буду мати з цієї Глобальної Безпекою ...

Через кілька місяців, коли я прийшов до висновку, що стипендію мені не дадуть, отримую раптом лист з Лондона, який сповіщає, що Королівське товариство має честь повідомити, що я удостоєний "Стипендії Капіци" для роботи в Полярному інституті Скотта в Кембріджському університеті терміном на два місяці. У зв'язку з цим Суспільство готове оплатити мені проїзд від Москви до Кембриджа і назад. "Всі деталі вашого перебування в Англії, а також час приїзду уточніть у приймаючому Інституті" - так закінчувалося лист.

Лист це прийшло в середині літа 1993 року, і я вирішив не відкладати поїздку, їхати так, щоб бути в Англії на початку вересня 1993 року, тим більше що в цей час у Кембриджі повинен був проводитися Міжнародний симпозіум з антарктичної гляціології, на якому мені дуже хотілося побувати.
В останній момент моя дружина захотіла поїхати зі мною. Я поговорив про це з Андрієм, і він сказав:
- Звичайно можна. Адже жити вона буде в одній з тобою кімнаті, тому якщо ви зможете купити їй квиток на дорогу, то будь ласка. Самі англійці будуть тільки вітати це. Адже вони вважають, що якщо вчений приїхав з дружиною, він грунтовніше буде займатися наукою і менше витрачати часу на подорожі.

Вилетіли з Москви годин в одинадцятій ранку, і десь близько другої години дня, вже з англійської часу, сіли в Хітроу - головному міжнародному аеропорту Лондона. Ще три години їзди по дощовою осінньої Англії - і автобус зупинився.
- Кембридж! - Сказав водій і відкрив двері.

З правого боку тяглася вулиця, забудована дво-і триповерховими будинками з сірого каміння і потемнілого від часу і негоди цегли, а з лівого - лежало величезне зелене поле. На околиці його, дуже далеко, майже на горизонті стояло якась будівля, дивно схоже на палац з дитячих книжок про Англію. По краях поля розташувалися будови теж палацового типу, але поменше; величезний газон був пересічене хрест-навхрест, по діагоналі, двома пішохідними доріжками.

Ще в Москві Андрій сказав мені, що Будинок Капіци розташований на околиці міста за адресою : Хантінгтон Роуд, 173. Тут Роуд значить, звичайно ж, шосе, дорога, а Хантінгтон, мабуть, місце, куди веде ця дорога. Пам'ятаю, Андрій говорив ще, що по цій дорозі ходить багато автобусів, а головна автобусна станція міста розташована у двох хвилинах ходьби від місця, де висаджують всіх пасажирів автобуси, які приходять з лондонського аеропорту. Тому ми дуже швидко знайшли автобусну станцію. Але на ній ми не виявили ні пасажирів, ні автобусів, і я дізнався від першого ж перехожого, що всі міські автобуси в Кембриджі закінчують роботу, в сенсі відходять від центральної станції, в шість, найпізніше в 7:00 вечора. Було вже близько восьми.
- Адже водії автобусів теж повинні відпочивати, - зауважив чоловік.

Тоді я задав йому ще одне питання відносно недорогого універмагу, де б я міг купити продукти. Перехожий розсміявся і пояснив, що універсами припиняють роботу ще раніше, оскільки багато покупців і продавці повинні встигнути на ті самі автобуси, про які я питав.
- Візьміть таксі. Стоянка зовсім поруч, - порадив він.

Ми так і зробили, і за три фунти стерлінгів всього за кілька хвилин маленька машина - з наш "Москвич" - довезла нас до двоповерхового будинку з високою крутий дахом , зробленого з якогось сірого каменю. Будинок цей, як і інші будинки на цій вулиці, був розташований досить далеко від проїжджої частини. Підійшовши до нього ближче, ми побачили, що на двері прибитий великий білий щит, а на ньому великими друкованими літерами написано по-англійськи "Капіца-хаус". І ми зрозуміли, що дісталися до місця призначення. Я подзвонив. Відкрили якісь молоді, які говорять російською люди. Нас чекали. Виявилося, що це вчені з Московського університету, яким Андрій повідомив про нас. Молоді люди провели нас на другий поверх, як виявилося, триповерхового будинку, показали кімнату, в якій нам треба було жити, і я, згадавши розповіді Ганни Олексіївни, зрозумів, що це була колись вітальня, в якій проводила вечори сім'я Капіци в щасливе для неї час ранніх тридцятих років.

Ранок наступного дня було суботою. Я прокинувся рано і відразу зрозумів, що погода змінилася, світило сонце, небо було блакитне. Кинувшись до вікна, побачив внизу великий фруктовий сад. Ближче до вікон стояли чотири величезних старих вузлуватих яблуні, кожна з яких була просто усипана величезними червоними яблуками. І трава під цими яблунями теж суцільно була вкрита плодами. Далі від вікна, за лінією яблунь, стояли дуже високі і теж, відчувалося, дуже старі груші, а ще далі, біля протилежного кінця саду, біля огорожі - чотири величезних пірамідальних тополі. Я чув про ці тополях ще в Москві в родині Капіци і зрозумів, що все це - і фруктові дерева, і тополі були тими деревами, які Ганна Олексіївна і Петро Леонідович Капіца посадили шістдесят чотири роки тому, коли купили цю ділянку. За лінією тополь виднілася жовта щітка стерні. Трохи осторонь, праворуч, через це скошене і прибране поле йшла вдалину зелена стіна високих дерев. За нею йшла дорога, вона підходила до фермі з загостреними башточками, а через зелень дерев просвічував силует мчащейся до цієї фермі машини.

Вся побачена з вікна картина вселяла такий спокій і якось так піднімала настрій, що я відчув - у мене не буде проблем у цій країні. Мені раптом захотілося зірватися з місця, нестися куди очі дивляться, і негайно. Квапливо, не потрапляючи в рукави, я натягнув старий светр, який вожу з собою для занять фізкультурою, надів джинси, кеди і вискочив на вулицю. У першого з величезних (в три обхвати) каштанів, якими була обсаджена дорога, я прочитав велике оголошення про те, що ця дорога веде на дослідну сільськогосподарську станцію Кембриджського університету. Ніяких оголошень, що ця дорога приватна і що ходити по ній стороннім не можна, не було, і я побіг між гігантськими каштанами з по-Вангоговского кострубатими стовбурами. Я біг не поспішаючи серед буйства зелені, незважаючи на вересень, і думав, в якому все-таки холодному кліматі ми живемо у себе в Москві. Адже тільки що, пробігаючи повз одного з будинків, я побачив раптом бічним зором велику магнолію з величезними білими квітами. А адже Кембридж на двісті миль північніше Лондона ... Наскільки, само сильно отепляющее вплив Гольфстріму в цій країні!

Вся дорога між двома рядами величезних дерев була буквально завалена обсипалися каштанами. І вони продовжували падати. Ті плоди, що падали на проїжджу частину дороги, вдарялися об асфальт і розколювалися з гучним хрускотом. Звичайно, я не втримався, зупинився і набив ними кишені, щоб удома з'ясувати, їстівні вони, а якщо їстівні, то тут же підсмажити. "Стільки добра колом пропадає", - крутилася думка. Я пробіг цю алею, і дорога повела мене вздовж ферми. Праворуч і ліворуч за загородками з тонкої металевої сітки лежали на зелених галявинах ледачі жують корови, кожна з яких, коли я пробігав мимо, вставала і починала неголосно мукати. Навіщо?

Детальніше »