Бонобо - так називається один з видів мавп, про саме існування якого вчені довідалися порівняно недавно - лише в 1933 році, коли перші екземпляри бонобо були відловлені заїрський мисливцями для місцевого зоологічного музею. А назва - "Бонобо" - є не що інше, як назва місця, де вони були спіймані.

Сьогодні відносно спокійно ці мавпочки почувають себе, мабуть, тільки в заповіднику, створеному в одній з провінцій Заїру . Тут їх мешкає близько 20 тисяч. Виник заповідник багато в чому завдяки зусиллям японського приматолога Кано, без малого два десятиліття присвятив вивченню бонобо.

Бонобо називають ще й "карликовим шимпанзе". Кано вважає це назва досить образливим для тварини, яка розмірами мало відрізняється від звичайного шимпанзе.

Харчуються бонобо, як і інші мавпи, фруктами і цукровим очеретом . Однак так дружно і чітко працювати, збираючи плоди і очерет до обіду, можуть тільки бонобо. У шимпанзе на це, напевно, просто не вистачає терпіння: вони постійно виривають один у одного стиглі плоди і стебла і кричать, як перекупки на заїрський базарах, зазивають до лотка покупців. Мова бонобо відрізняється багатством виразних засобів. Так, тільки під час шлюбних ігор, самець бонобо використовує більше 20 різних звуків і жестів, даючи зрозуміти своєї коханої, що він саме той, про кого вона мріє.

Напевно, завдяки цьому вмінню бонобо домовлятися один з одним у зграї не буває чвар і сварок. Багато років спостерігаючи за тваринами, Кано не зареєстрував жодного випадку вбивства бонобо один одного. У зграях шимпанзе такі випадки, на жаль, не рідкість.

З зворушливою і ніжною турботою ставляться самці до своїх коханих, яким відведена головна роль в зграї. Однак "керівне" положення самок в цьому своєрідному суспільстві матріархату не заважає їм бути люблячими і працьовитими матерями, які не шкодують ні сил, ні часу для виховання малюків. Приклад тому - вісімнадцятирічна самка бонобо Кукі, яка буквально не відходить від свого трирічного первістка. Вона буде виховувати малюка до тих пір, поки їй не виповниться 4 роки, але навіть коли він підросте, то все одно залишиться жити в зграї, на відміну, наприклад, від дитинчат шимпанзе, яких недбайливі матусі часто кидають напризволяще.

Але, незважаючи на зовнішнє благополуччя їх життя, бонобо потребують захисту від варварського знищення. Ще не перевелися мисливці за їх дорогими шкурами. Стара африканська прислів'я говорить: "Для того щоб загинути, навіть слонові достатньо одного-єдиного дня".

Скільки ж днів знадобиться людям для того, щоб зрозуміти: бонобо йдуть?

Детальніше »