Іскусственний оздоблювальний камінь - досить новий матеріал. Своє широке поширення він отримав лише кілька десятиліть тому. Спочатку цей легкий цементно-пісочний матеріал, за зовнішнім виглядом відрізнити від натурального каменю, був призначений для облицювання цоколів будівель. Сьогодні його застосовують практично для будь-яких облицювальних робіт: штучним каменем прикрашають фасади, інтер'єри, паркани, тераси, альтанки, гроти і ін
Популярність штучного каменю пояснюється, перш за все, його відносно невисокою вартістю, простотою укладання і відмінними декоративними якостями.
На російському ринку цей обробний матеріал в імпортному виконанні з'явився не так давно. Треба відзначити, що спочатку, через свою високу вартість він був доступний далеко не всім. Проте в даний час ситуація в корені змінилася завдяки тому, що штучний камінь стали виробляти і в Росії. Ввозити штучний камінь з-за кордону стало нерентабельним, і ціни на нього знизилися майже вдвічі, і сьогодні на нашому ринку представлені, в основному, вітчизняні матеріали.
За якістю вітчизняний штучний камінь не поступається зарубіжним аналогам, він більше пристосований до експлуатації в суворих кліматичних умовах нашої країни, а за ціною - доступніше. Тому до основних достоїнств штучного каменя можна віднести і його відносну дешевизну.
Основу цього обробного матеріалу можуть складати акрилові й карбомідние смоли, полімербетон, цемент та інші зв'язки. Полімерні єднальні використовуються для посилення матеріалу, підвищення його міцності і поліпшення різних експлуатаційних характеристик.
Важливо відзначити, що російські виробники штучного каменя використовують в основному, традиційні, перевірені практикою будівельні матеріали: портландцемент, легкі натуральні наповнювачі (керамзит) і барвники природного походження , для підвищення міцності матеріалу - добавки, які застосовуються в бетонах.
Процес виготовлення штучного каменю полягає в наступному. Підготовлена ??суміш заливається в спеціальні форми, і в результаті виходить виріб з одного боку, як і належить плитці, абсолютно плоске, а з іншого - поверхня в точності повторює форму, колір і текстуру природного каменю. Якість продукції визначається не тільки її складом, але і тими формами, які використовуються у виробництві. Чим більше у фірми-виробника таких форм, тим різноманітніший і ефектніше виглядає штучний камінь, і тим складніше розпізнати імітацію.
Розмір представлених на ринку облицювальних матеріалів зі штучного каменю може коливатися в широких межах. Технології виготовлення штучного каменю теж відрізняються один від одного - тут кожна фірма-виробник має власні секрети.
Своєю появою штучний камінь зобов'язаний, перш за все, багатовіковим традиціям використання в будівельних роботах натурального каменю. Тому не дивно, що, говорячи про якості, властивих штучного каменю, його часто порівнюють саме з природним аналогом. Безумовно, штучний матеріал навряд чи коли-небудь витіснить природний, такий надійний, довговічний, престижний і звичний, проте, і у штучного каменю є чимало переваг перед натуральним.
Перше, штучний камінь декоративнішими натурального. Справа в тому, природний камінь має обмежену колірну гамму, що істотно звужує можливість оригінальних колірних і дизайнерських рішень. У роботі з штучним каменем таких проблем не виникає: зовні відрізнити від натурального, він може мати будь-які кольори і відтінки, в тому числі найрідкісніші або навіть зовсім не зустрічаються в природі. При цьому штучний камінь, на відміну від природного, ніколи не має радіоактивного фону.
Штучний камінь з одного боку володіє гладкою поверхнею, тому його не треба пиляти, обробляти і підганяти один до іншого. Він повністю готовий до укладання і при цьому чудово лягає на будь-яку поверхню. Крім того, за вагою штучний камінь може бути в три-чотири рази легше свого натурального прототипу. А вага штучного каменю, що імітує різні види цегляної кладки, взагалі непорівнянний з вагою цього цегли. Так що при облицюванні штучним каменем не треба укріплювати стіни спеціальною сталевою арматурою. Важливо також відзначити, що роботи з укладання штучного каменю не набагато складніше, ніж укладання звичайної керамічної плитки.
Таким чином, облицювання штучним каменем - менш трудомісткий і витратний процес, ніж робота з неподатливу і дорогим природним матеріалом.

Зате довговічність і міцність натурального і штучного каменю цілком порівнянні, а морозостійкість останнього коливається від 100 до 150 і більше циклів.
Серйозне випробування для будь-якого будівельного матеріалу - це російські кліматичні умови, які штучний камінь з успіхом пройшов. Використання цього матеріалу в нашій країні показує, що при грамотному підході його можна успішно експлуатувати навіть в умовах довгої і суворої російської зими. Слід зазначити, що в Канаді, країні з дуже схожим кліматом, штучний камінь користується великою популярністю вже багато років.
Використання штучного каменю для різних облицювальних робіт дуже широко. Це один з небагатьох матеріалів, який не ставить перед архітекторами, дизайнерами і замовниками ніяких обмежень. Сьогодні на ринку представлено безліч різновидів штучного каменю і штучного цегли. Навіть назви цих матеріалів уже здатні налаштувати покупця на самий романтичний лад: "тесаний колун", "річковий камінь", "гірська гряда", "стара цегла" і т. д.
У нашій країні, як і у всьому світі, штучний камінь застосовується в облицюванні елементів фасадів і дахів, цоколів, колон, всіляких садових будівель і навіть парканів. Цей матеріал використовується для обробки лоджій, різних декоративних вставок, поясів і оформлення інших архітектурних елементів будівель і споруд. Перелік можна було б продовжувати нескінченно - адже кожен може використовувати штучний камінь так, як йому дозволяє фантазія.
Облицювання штучним каменем прекрасно виглядає поруч із самими різними матеріалами: і з традиційними дерев'яними поверхнями, і з гладко отштукатуреннимі стінами. Штучний камінь відмінно поєднується з черепичними скатами дахів, кованими поручнями сходів і балконів, ліпниною, мозаїкою і вітражами.
За допомогою штучного каменю можна не тільки прикрасити споруджувані будівлі, але і перетворити ті, які були зведені багато років тому.
І на закінчення декілька практичних порад з придбання, укладанні і експлуатації штучного каменю.
Як уже зазначалося, однією з головних переваг штучного каменю є простота укладання.
Штучний камінь добре лягає практично на будь-яку поверхню і кріпиться до неї за допомогою звичайного цементного розчину або спеціальних клеїв і мастик. Розчин наноситься на задню, плоску поверхню каменю, а надлишки забираються кельмою. Існують два способи установки штучного каменя - з розшивкою швів і безшовний. Перший варіант більш поширений, так як при такому способі відчутно економиться облицювальний матеріал за рахунок того, що камені кріпляться на відстані 1,5-2,5 см один від одного. У той же час, деякі види штучних каменів можна укладати тільки безшовним способом, і тоді вони щільно прилягають один до одного. Наклейку ведуть невеликими ділянками в напрямку зверху вниз.
Залежно від виду поверхні, яку передбачається облицьовувати, може виникнути необхідність в її попередній обробці. Якщо це цегла або бетон - штучний камінь можна укладати відразу ж, якщо ж передбачається облицьовувати дерево або метал, поверхню обшивається сіткою (як правило, використовується звичайна "рабиця").
При покупці штучного каменю варто придбати дещо більше від точно розрахованого кількості . Тим самим, ви забезпечите себе на випадок відходів, механічних пошкоджень та інших прикрих випадковостей. До того ж різні партії одного і того ж каменя можуть відрізнятися відтінками, тому слід мати запас плитки, що гарантує перехід від одного відтінку до іншого.
Деякі виробники штучного каменя для додаткового захисту наносять на зовнішню поверхню штучного каменю спеціальний грунт. Фахівці рекомендують проводити регулярну обробку штучного каменю (особливо у разі його використання для зовнішньої обробки) не рідше, ніж раз на рік. Цю роботу цілком можна виконати самостійно. Для цього поверхню штучного каменю протирають вологою тканиною і за допомогою звичайного пензлика наносять грунтовку по бетону.
За матеріалами довідника
"Будівельні матеріали. Де їх можна придбати" N 3 за 2007 р.

Детальніше »