У I-II ст. н. е.. Картлійське держава значно зміцнюється. На жаль, ми порівняно добре інформовані лише щодо зовнішніх умов, що сприяли такому посиленню Картлі (Іберії). Як ми вже бачили вище, дуже скоро після вторгнення римлян в Іберії (65 р. до н. Е..) На горизонті з'явилися ознаки корінного поліпшення зовнішньополітичної обстановки Іберії. Це знайшло своє вираження в ослабленні небезпечного південного сусіда - Вірменського царства, з одного боку, і в розгортанні тривалої і важкої для обох сторін боротьби між Римом і Парфією, з іншого. Встановлення дружніх відносин з аланами, що займали вже в I в. н. е.. обширні степи між Азовським і Каспійським морями, також неабиякою мірою сприяло зміцненню позицій Картлійского царства. Вихід Іберії на широку арену міжнародного життя, розширення її кордонів і приплив в результаті успішних воєн багатства і великої маси військовополонених-рабів сприятливо впливали зі свого боку на розвиток економічного життя всередині країни, на подальший розвиток продуктивних сил, а також викликали швидкий прогрес у розвитку суспільних відносин. Пам'ятники матеріальної культури та епіграфіки, виявлені в результаті геологічних розкопок на території стародавньої Картлі, красномовно свідчать про швидкому підйомі соціально-економічного життя. На жаль, ми позбавлені можливості крок за кроком простежити за цим прогресом в соціально-економічному житті стародавньої Картлі, в той час як порівняно численні дані греко-римських, древнеармянскіх і давньогрузинські джерел дозволяють відтворити досить рельєфну картину послідовного зміцнення зовнішньополітичних позицій Картлійского держави.
Вже в кінці I в. до н. е.. і на початку I в. н. е.., як уже зазначалося, склалися нові, засновані на добровільному союзі, взаємини між Римом і Іберією, обумовлені міжнародною обстановкою цього часу і взаємною зацікавленістю обох сторін у цьому союзі.
Римські джерела, що відносяться вже до перших десятиліть I в. н. е.. Іберію, так само як і сусідню з нею Албанію, згадують в якості союзників Риму. Імператор Август, серед царів, які "просили дружбу римлян через послів", називає царів іберів та Албанії. Тацит же, розповідаючи про розташування римських легіонів в 23 р. н. е.., відзначає, що на величезному просторі від Сирії до Євфрату знаходилися чотири легіону, які охороняли від зовнішніх ворогів іберського, албанського і інших царів, що знаходилися під римським заступництвом (Тасitus С. Аnnаlеs, IV, 5).
Правителі Іберії постаралися, ймовірно, максимально використовувати сприятливі зовнішні умови для зміцнення свого царства, і в першу чергу розширення його меж. В цьому напрямку вони, видно, досягли настільки великих успіхів, що в 30-х рр.. I в. н. е.. вже домагаються не тільки приєднання до свого царства окремих південних областей, що знаходилися перед цим у складі Вірменського царства, але роблять спроби заволодіти всією Вірменією взагалі. У повідомленнях римських джерел, головним чином Тацита і Діона, перед нами розкривається рельєфна картина цієї боротьби і цілком виразно вимальовуються позиції окремих її учасників.
На початку царювання Тиберія (14-37) римляни віддали Вірменію синові понтійського царя Полемона - Зенону, який і царював в Вірменії в 18-34 рр.. під ім'ям Арташеса. Однак після його смерті парфяни спробували оволодіти Вірменією. Цар Парфії Артабан III (13-38) настановив у Вірменії свого сина Аршака. У 35 р. н. е.. Тиберій, на прохання повсталої проти свого царя парфянської знати, для заняття престолу в Парфії послав належав до парфянському царського роду Тиридата. Задумана операція повинна була здійснитися за сприяння іберів, царю яких, Мітрідату, було обіцяно Вірменське царство для одного з його синів (Dio, LVIII 26, 1-4). Згідно Тацит, ібери до свого походу на Вірменію залучили також Албанія і сарматів. Вторгшимися до Вірменії військами командував син іберійського царя Мітрідата Фарсман, незабаром, після смерті батька запанував в Іберії. Тацит (можливо, помилково) при описі подій 35 г. вже називає його царем Іберії. Метою походу іберів було вигнання парфян з Вірменії і воцаріння там Мітрідата - іберійського царевича, брата Фарсмана. "Знайдені (іберамі. - Г. М.) подкупателі, - говорить Тацит, - большою (сумою) золота спонукають служителів Аршака (запанував у Вірменії парфянського царевича. - Г. М.) до злодіяння. Разом (з тим) ібери великими полчищами вриваються в Вірменію та оволодівають містом Артаксати (столицею Вірменії на Аракс. - Г. М.). Артабан (цар Парфії. - Г. М.), дізнавшись про це, споряджає, для помсти (свого) сина Орода, дає (йому) парфянские війська і посилає (людей) для вербування найманців. З іншого боку, Фарасман приєднує Албанії та закликає сарматів, скептухі яких, отримавши дари з обох боків, за звичаєм свого племені допомагали і тим, і іншим. Але ібери, володіючи місцевістю, швидко впускають сарматів Каспійської дорогий проти Вірменії, а ті, що йшли на допомогу парфянам, були останавліваеми без праці, так як той ворог замкнув інші проходи, а єдиний, що залишився між морем і кінцем Албанських гір (Дербентський прохід. - Г. М.), був непрохідний в літній час ... Тим часом Фарасман, посилений допоміжним військом, став викликати на битву Орода, який не мав союзників, і, бачачи, що він ухиляється, наступав на нього, під'їжджав до табору, заважав фуражіровка і навіть нерідко оперізував (його табір) постами на кшталт облоги. Нарешті, парфяни, не виносили образ, оточили царя і стали вимагати битви. Єдина сила їх (полягала) в кінноті, Фарасман (ж) був сильний і піхотою; бо ібери і албано, що жили в гористих місцевостях, більше звикли до суворості (життєвих умов) і витривалості ... Коли війська з обох боків були поставлені в бойовий порядок, парфянський вождь говорив (своїм) про панування над Сходом, про популярність Арсакидів, противополагая безславних іберів з найманими військами. Фарасман (вказував своїм на те ), що вони (досі були) вільні від панування парфян і, що чим більше будуть їх прагнення, тим більше слави отримають вони в разі перемоги або безчестя і небезпеки, якщо повернуть тил; разом з тим він вказував на грізний лад своїх і на розшиті золотом полчища медів (говорячи, що) тут мужі, а там видобуток. Втім, у сарматів (має значення) не один голос вождя: вони всі підбурюють один одного не допускати в битві (метання) стріл, а попередити (ворога сміливим) натиском і (вступити) врукопашну. Битва представляло різноманітні картини: парфяни, звиклі однаково майстерно переслідувати (ворога) або бігти (від нього), розсипали свої ескадрони і шукали простору для своїх ударів, а сармати, залишивши луки, якими вони не могли діяти так далеко, (як парфяни), кидалися на них з піками і мечами: то наступають і відступають поперемінно, як це буває в кінному бою, то зімкнуті ряди (піхоти) женуть один одного натиском тіл і ударами зброї. Вже албано і ібери почали хапати і збивати ( з коней своїх супротивників) і робили результат битви сумнівним для ворогів, яких зверху (вражали) вершники, а поблизу ранами піхотинці. Серед цього Фарасман і Ород заохочували хоробрих і підтримували тих, хто вагається; дізнавшись один одного по одязі, вони з криком кидають списи і мчать один на одного; Фарасман, наскаківая з більшою запалом, поранив (супротивника) крізь шолом, але не міг повторити (удару), так як кінь проніс його повз і (в той же час) найхоробріші охоронці прикрили пораненого. Однак прийнятий на віру помилковий слух про смерті (Орода) злякав парфян, і вони поступилися перемогу "(Тас. Аnn, VI, 33-35).
Таким чином, парфяни були вигнані з Вірменії, де запанував Мітрідат -" син Мітрідата іберського і брат наступного за ним іберського царя Фарсмана "(Dio, LVIII, 26, 4). Однак самому Тиридат, посланому Тиберієм в Парфію для заняття престолу "недовго довелося сидіти на престолі: Артабан закликав на допомогу скіфів і без праці вигнав його" (Dio, LVIII, 26, 3). Однак Артабану, царю Парфії, і у Вірменії не вдалося відновити свої позиції. "Незабаром Артабан, - говорить Тацит, - з усіма силами (свого) царства виступив для помсти. Ібери, знайомі з місцевістю, вели війну краще (Артабан), але він все-таки не відступив би, якби вітеллін (римський полководець. - Г. М.), стягнувши легіони і пустивши слух про свій намір вторгнутися в Месопотамію, не вселив йому побоювання війни з римлянами. Тоді Вірменія була залишена Артабаном "... (Тас. Аnn., VI, 36).
Однак незабаром, при правлінні Гая Калігули (37 - 41 рр..), Мітрідат, що запанував у Вірменії в 35 р., був викликаний в Рим і ув'язнений в кайдани (Dio, LХ, 8; Тас.

Аnn., XI, 8; СР: L. Аnnаеi Sеnесае, Diаlоgоrum, liber IX, XI, 12). У дійшли до нас римських джерелах ми не знаходимо жодних відомостей про те, в чому завинив Мітрідат по відношенню до Риму. Однак оскільки з'ясовується, що після відходу Мітрідата Вірменією заволоділи парфяни, то причину покарання Мітрідата швидше за все треба шукати в зайнятої ним позиції по відношенню до чергового натиску Парфії, з якої, ймовірно, він і став загравати. Це повинно було зміцнити його позиції всередині країни, залучити на його бік пропарфянскі налаштовану вірменську знати. Крім того, орієнтація на Парфію в даній обстановці була для нього єдиною дорогою до звільнення від подвійної залежності (від Іберії і від Риму). Те, що він не особливо був схильний підкоритися братові Фарсману, виявляється з подальших подій. Однак і в цьому випадку він висловлював не тільки свої власні інтереси, але й інтереси вірменської знаті взагалі. Можливо, Мітрідат намагався стати виразником інтересів вірменської знаті не тільки в зовнішній політиці, а й усередині країни, на противагу інтересам експлуатованої частини населення. Характерно в цьому відношенні повідомлення Тацита про те, що, коли в подальшому, знову запанували у Вірменії, він був повалений вторгшимися до Вірменії іберійськими військами і захоплений в полон, "негайно чернь, якій важко жилося в його царювання, стала обсипати його лайкою і побоями ... " (Аnn., XII, 47).
Римляни, безсумнівно, добре бачили прагнення правителів Іберії повністю заволодіти Вірменією. Фактично боротьба за оволодіння Вірменією йшла вже між трьома державами: Римом, Парфією і Іберією. Остання, як видно хоч би з подій 35 г. н. е.., була в стані без безпосередньої допомоги римлян взяти верх над Парфією. Правда, правителі Іберії намагалися всіляко замаскувати свої справжні наміри по відношенню до Вірменії. Вони не відчували себе настільки сильними, щоб відкрито виступити проти Риму й старалися, використавши в своїх інтересах римсько-парфянские протиріччя, під виглядом відвоювання Вірменії у парфян, в якості союзників Риму, прибрати її в свої руки. У Римі, безсумнівно, побоювалися зрослої моці Іберії і не могли допустити повного панування Іберії над Вірменією. Мітрідата римляни, видно, визнали придатною фігурою в якості царя Вірменії зважаючи на його рішучості не підкорятися братові Фарсману - царю Іберії. Тому що змінив Гая Калігулу римський імператор Клавдій (41-54) відпустив Мітрідата для заняття знову вірменського престолу (Dio, LХ, 8). На цей раз Мітрідат був посаджу на вірменський престол, мабуть, в основному римськими військами, хоча в цьому начебто взяли участь і ібери. У 47 р. н. е.., скориставшись внутрішніми негараздами в Парфії, Мітрідат захопив Вірменію. "Причому, - відзначає Тацит, - сила римського війська була вжита на знищення гірських укріплень, а іберського військо одночасно нишпорили по рівнинах. Втім, вірмени і не чинили опору після поразки (парфянського) начальника Демонакта, який наважився на битву. Невелике зволікання заподіяв цар Малої Вірменії Котис, до якого звернулися деякі з вельмож; але потім він був утриманий листом Кесаря ??(тобто Клавдія), і все підкорялося Мітрідату ... " (Тас. Аnn., XI, 9).
Через кілька років (51 р. н. Е..) Цар Іберії Фарсман перейшов до відкритої боротьби зі своїм братом - царем Вірменії Мітрідатом. Тацит прямо заявляє, що мова йшла про бажання Фарсмана оволодіти Вірменським царством (Аnn., XII, 47). Однак Фарсман не хотів надати цій боротьбі характер виступу проти Риму. Навпаки, він, ймовірно, намагався подати свої дії у вигляді боротьби за римські ж інтереси, в зраді яким він і звинувачував Мігрідата. "Фарсман, - говорить Тацит, - придумав привід до війни (з Мітрідатом), саме, що коли він під час війни з албанським царем звав римлян на допомогу, то брат чинив опір (цьому), і за таку образу він йде помститися йому розоренням ( там же, 45). Можна думати, що вже з цього часу Албанія бере орієнтацію на Парфію. До цього ми знаходимо Іберію і Албанію завжди в одному таборі (боротьба проти Помпея в 66 р. до н. е.., вторгнення іберів до Вірменії спільно з албанськими військами в 35 р. н.е. для вигнання з Вірменії парфян), виступаючими з однаковою зовнішньополітичною орієнтацією (див. вищенаведені повідомлення Діона, Августа і Тацита). Все це робить безсумнівним припущення, що Албанія в цю епоху перебувала під політичним впливом сусідній Іберії, якщо не в прямій залежності від неї. Іберія Фарсмана, прагнуча до оволодіння навіть Вірменією, поза всяким сумнівом, прагнула до повного панування і над Албанією. Сильна Іберія зробилася в цю епоху головною небезпекою для незалежності Албанії. Боротьба тут, як і в битві за Вірменію, набула характеру відкритих військових зіткнень. Про один з них, як ми бачили вище, говорить Тацит. Що іберського цар у цій "війні з албанським царем" вимагав допомоги від римлян, повинно вказувати на те, що він, принаймні , старався і ці свої дії видавати за захист римських інтересів проти "зрадника" - албанського царя. Можливо, і справді, при такій обстановці, коли Рим не хотів і не міг виступити проти свого головного союзника в цьому районі - Іберії, і захистити Албанію від неї, правителі останньої найкращим для себе почали вважати орієнтацію на Парфію. Однак цар Вірменії Мітрідат, ймовірно, переконав римлян, що цар Іберії Фарсман вів війну з Албанією, головним чином, за розширення меж свого царства, а не за римські інтереси. Римляни , мало зацікавлені в такому посиленні Іберії, природно утрималися від надання допомоги Фарсману.
Римські джерела (Тацит) малюють нам Фарсмана не тільки як хороброго воєначальника (див. розповідь про його перемогу над парфянських військами в 35 р.), але і як вправного дипломата. Так, готуючись до вторгнення до Вірменії, Фарсман послав свого сина Радаміст до Мітрідату. Радаміст, що з'явився до Мітрідату "під приводом сварки з батьком", був прийнятий Мітрідатом дуже ласкаво, однак Радаміст "починає спокушати до зради вірменських вельмож". Потім , "повернувшись під приводом примирення до батька, (Радаміст) повідомляє, що ним зроблено все, чого можна було досягти інтригою, а решту треба довершити зброєю ... (Фарсман) представив синові велике військо. Останній загнав Мітрідата, переляканого раптовим вторгненням і вибитого з рівнин, у фортецю гірський (Gornеае), що захищається місцеположенням і (римським) гарнізоном ... "(Аnn., XII, 45). Під час облоги Горнея (Гарни), командувач місцевим римським гарнізоном. центуріон Каспер, з'явився до Іберійського цареві Фарсману "і зажадав, щоб ібери зняли облогу (Горнея). Фарсман відкрито давав йому ухильні і нерідко досить м'які відповіді (а між тим таємно послав гінців спонукати Радаміст яким завгодно способом прискорити облогу "(там же, 46). Начальник римського гарнізону в Гарни Полліон, підкуплений Радаміст," таємним підкупом спонукає солдат вимагати світу і загрожує, що вони залишать охорону (фортеці) ". Зважаючи на це Мітрідат був змушений здати фортецю. З'явившись для переговорів до Радаміст, він, за наказом іберського царя, з усією його родиною був умертвлений." Бажання (оволодіти) (Вірменським) царством (виявилося ) у нього (у Фарсмана) сильніше любові до брата ... ", говорить Тацит (там же, 47).
Воєначальники стоять в сусідніх країнах (Сирії, Каппадокії) римських військ постаралися" повернути Вірменію (Риму) "(так ж, 49). Однак це їм не вдалося. Остаточно вони відмовилися від цієї затії після того, як парфянський цар Вологесе (Валарш) I (51-80) задумав скористатися нинішнім становищем і заволодіти Вірменією. "Вологесе, - говорить Тацит, - вважаючи , що випала нагода вторгнутися в Вірменію, якою володіли його предки, а (тепер) заволодів шляхом злочину чужий цар, став стягувати війська і готувався посадити на (вірменський) престол свого брата Тиридата ... При вступі парфян ібери були прогнані без бою і міста вірмен Артаксати і Тигранокерт прийняли його. Але потім жорстока зима чи недостатня заготівля провіанту і породжена обома причинами морова хвороба змусили Вологеса залишити розпочате. В залишену Вірменію знову вторгся Радаміст, ще більш жорстокий, ніж раніше, як до зрадників, готовим при зручному випадку (знову ) обуритися "(Аnn., XII, 50). Радаміст, видно, знову опанував Вірменією, але вірменська знати підняла проти нього повстання. Повстанці оточили царський палац, і Pадаміст був змушений врятуватися втечею і помчав" до Іберії, в батьківське царство "(

Детальніше »